F. Castro / SFVS

Gustavo Santiago está esperando a los traficantes de dulces en su casa espantosamente decorada cerca de Newton y Fifth Streets. La ciudad de San Fernando no prohíbe el trick-or-treat, pero lo desalienta junto con las pautas de salud.

Algunas ciudades como Beverly Hills han prohibido el trick or treat este Halloween. Otras ciudades como Santa Clarita lo permitirán. 

Después de posponer una decisión durante dos semanas, el Concejo Municipal de San Fernando decidió en su reunión del lunes 19 de octubre seguir las pautas de salud del condado y simplemente desalentar el trick or treat debido a la continua pandemia de salud. 

Cuando las actividades de Halloween se mencionaron por primera vez durante la reunión del consejo del 5 de octubre, el organismo no pudo ponerse de acuerdo sobre cómo abordar la tradición anual este año. La concejal Sylvia Ballin dijo que estaba a favor de permitir el trick or treat, aunque con algunas precauciones, y otros miembros del consejo incluso plantearon la idea de un obsequio de dulces en el coche. 

El lunes, el Concejo optó por seguir el ejemplo del condado al recomendar no pedir dulces, dejando la decisión de salir en busca de dulces a las familias y los propios individuos. La Ciudad planea colocar señales de tráfico electrónicas que notifiquen a los residentes que no se recomienda el trick or treat puerta a puerta. El Departamento de Policía de San Fernando colocaría esos letreros a lo largo de un área que anualmente atrae a cientos e incluso miles de personas disfrazadas de fantasmas, brujas y superhéroes el 31 de octubre. Esa área, Orange Grove, entre las calles Fourth y Fifth, está “muy ocupada, tradicionalmente, esa noche”, señaló el jefe de policía Tony Vairo en la reunión.

De hecho, la ubicación atrae una gran cantidad de tráfico peatonal en Halloween que se derrama en las calles y dura hasta bien entrada la noche. En los últimos años, todo tipo de proveedores se han instalado allí.

“Haremos todo lo posible para registrar y activar el mensaje, y transmitir el mensaje lo más rápido posible”, dijo Vairo, y agregó que los oficiales del SFPD también intentarán ser “tan visibles como podamos” en Orange Grove “en Halloween, agregando más patrullas en la zona.

El administrador de la ciudad, Nick Kimball, dijo que los funcionarios de la ciudad también podrían colocar rieles en K con letreros grandes en las aceras en áreas de alto tráfico, sosteniendo letreros impresos de gran formato que tengan información que recomiende contra el trick or treat.

La idea es evitar la tradición este año porque podría plantear problemas de salud a niños y personas que entran en contacto sin máscaras ni distanciamiento social.

El Departamento de Salud del condado de Los Ángeles recomienda no pedir dulces y ha prohibido este año los carnavales, festivales, entretenimiento en vivo y atracciones de casas embrujadas. En lugar el departamento recomienda tener fiestas en línea, concursos de disfraces y eventos en los que los ocupantes permanezcan en sus vehículos en todo momento.

Todavía Repartiendo Dulces

Algunos residentes todavía planean repartir dulces, pero de una manera socialmente distante.

Uno de ellos es Gustavo Santiago, cuyo patio delantero es una amalgama de esqueletos, calaveras, lápidas y calabazas.

Inspirado por sus hijos, a Santiago le encanta decorar su casa, ubicada cerca de las calles Newton y Fifth. La configuración aterradora cambia anualmente: agregando luces, incluido un nuevo elemento aterrador aquí y allá, o eliminando otros. Se ha convertido en una tradición, y en Halloween el

La pantalla iluminada es una de las favoritas para las fotos y los niños que buscan dulces.

Santiago dijo que este año planea repartir golosinas usando un tubo de PVC de 8 pies de largo para ofrecer las bolsas de dulces empaquetadas a los que hacen trick or treat y garantizar un distanciamiento seguro. De esa manera no hay contacto cercano con los que tragan dulces.

“Creo que, con algunas precauciones, todavía se pueden dar caramelos”, dijo Santiago. “Cada hogar debe tener su [configuración] para que los niños no tengan que tocar cosas”.

Espera que este año haya menos pidiendo dulces. Pero todavía habrá algunos por ahí, incluso en medio de la pandemia.

Es por eso por lo que planea reducir a la mitad los $200 que normalmente gasta en dulces.

“No será lo mismo que otros años. Habrá menos gente, pero habrá algunos”, dice. Y Santiago estará listo para entregarles unos dulces.

Otros Temas del Consejo

La Ciudad todavía está aceptando solicitudes para obsequios de canastas de alimentos para residentes elegibles. Hasta el momento, 78 hogares han recibido las canastas cargadas con productos por valor de 250 dólares.

El trabajo continúa a lo largo de un tramo de 1.27 millas de Glenoaks Boulevard, entre las calles Arroyo y Hubbard, por donde pasan aproximadamente 21,500 autos cada día. El trabajo incluye nuevos semáforos con señales de giro a la izquierda protegidas, nuevo asfalto, creación de rampas en las aceras y entradas para vehículos ADA y luces LED.

Matthew Baumgardner, director de Obras Públicas, dijo que el trabajo en el proyecto de $3 millones, pagado en parte por una subvención de $1.3 millones, así como con fondos de alcantarillado y agua de la ciudad, debería completarse en noviembre.

J. Diego Ibáñez, director de finanzas, dio un informe preliminar diciendo que la Ciudad tenía $3.6 millones de sus reservas, un aumento de $1.8 millones con respecto al último año fiscal, al 30 de septiembre. Pero el espera que la pandemia tenga un impacto perjudicial en las finanzas de San Fernando; ya ha dado lugar a una congelación de las grandes compras de capital y una reducción del 10% en todos los gastos del departamento de la ciudad (excepto el departamento de policía), así como a un aplazamiento de los pagos de préstamos y un incentivo de jubilación para los trabajadores elegibles.

Ibáñez dijo que la Ciudad gastó $250,000 en PPE (equipo de protección personal) en el año fiscal 2019-2020 que terminó el 30 de junio, y otros $ 111,000 hasta ahora para este año fiscal.

La Ciudad ya ha gastado su asignación de dinero de la Ley CARES de $311,000, dijo.

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