Mujeres y Enfermedades Cardíacas: lo que Sabemos Hoy

La ciencia médica ha recorrido un largo camino para diagnosticar y tratar eficazmente a las mujeres con enfermedades cardíacas, pero con más de 500,000 mujeres en los EE. UU. siendo tratadas cada año, hay más trabajo por delante, dice uno de los expertos del país.

“Las enfermedades cardiovasculares son la causa número uno de muerte entre las mujeres en los Estados Unidos, y dos de cada tres mujeres estadounidenses tienen al menos un factor de riesgo”, dijo Noel Bairey Merz, MD, director del Centro del Corazón para Mujeres Barbra Streisand en Cedar. -Instituto del Corazón Sinai Smidt.

“Es igualmente alarmante que cada año mueran 12 veces más mujeres de enfermedades cardíacas que de cáncer de mama. Estas estadísticas merecen repetirse, porque a pesar de su prevalencia, muchas mujeres permanecen en la oscuridad sobre la condición “.

Es por eso por lo que Bairey Merz, Cátedra de Irwin y Sheila Allen Women’s Heart Research, dirigirá un debate con otros expertos de Cedars-Sinai como parte del 16º anual Linda Joy Pollin Women’s Heart Health Day el viernes 12 de febrero. Profesionales de la salud de todo Cedars-Sinai se reunirán virtualmente para revisar los últimos hallazgos sobre las mujeres y las enfermedades cardíacas.

Hace solo 10 años, los investigadores se dieron cuenta de que los hombres y las mujeres pueden experimentar diferentes síntomas y diferentes tipos de enfermedades cardíacas, y esto se sigue enseñando de manera inconsistente en la educación médica.

Por ejemplo, los estudios demuestran que mientras tanto hombres como mujeres experimentan dolor en el pecho durante un ataque cardíaco, las mujeres a menudo también experimentan alternativamente dificultad para respirar, náuseas y dolor de mandíbula, que pueden ser menos reconocidos como una enfermedad cardíaca.

Las diferencias también afectan el diagnóstico de afecciones como la cardiopatía isquémica. Es probable que los hombres con arterias bloqueadas en el corazón sean diagnosticados mediante una angiografía. Sin embargo, las mujeres tienen arterias más pequeñas que no siempre pueden verse claramente durante una angiografía.

Como resultado, a muchas mujeres a menudo se les da el visto bueno y se las envía a casa sin un diagnóstico.

Durante las últimas dos décadas, Bairey Merz y su equipo de investigadores han realizado descubrimientos clave en la identificación de enfermedades cardíacas de patrón femenino, el desarrollo de nuevas herramientas de diagnóstico y el avance de la atención especializada para las mujeres.

“Esto es especialmente crucial porque hasta hace poco, la investigación médica se ha realizado predominantemente en hombres, sin incluir a la mujer a la que impacta en gran medida”, dijo Bairey Merz.

Pero eso está cambiando, según Christine Albert, MD, MPH, presidenta del Departamento de Cardiología del Smidt Heart Institute.

“La investigación centrada en las mujeres ha estado concentrado en el Centro del Corazón de la Mujer Barbra Streisand, ya que los equipos han estado trabajando para corregir estas desigualdades de género y educar a las mujeres sobre cómo reconocer los síntomas de la enfermedad cardíaca de patrón femenino”, dijo Albert, Cátedra Distinguida de Lee y Harold Kapelovitz en Cardiología. 

Estos esfuerzos, dijo Albert, han ayudado a fundar el nuevo Centro de Investigación sobre la Salud de la Mujer y las Diferencias Sexuales (CREWHS). El esfuerzo, iniciado por la Cátedra Helping Hand of Los Ángeles en Obstetricia y Ginecología en Cedars-Sinai, Sarah Kilpatrick, MD, PhD, utiliza la investigación traslacional para mejorar la salud de la mujer en una amplia gama de especialidades médicas.

Pero de todos los hallazgos críticos del Barbra Streisand Women’s Heart Center, Albert y Bairey Merz dicen que uno de los resultados más importantes ocurrió recientemente: la identificación de isquemia sin enfermedad arterial coronaria obstructiva, o INOCA.

Hace solo unos pocos años, esta enfermedad que afectaba principalmente al corazón de las mujeres no tenía nombre. Pero en la primavera de 2017, investigadores del Barbra Streisand Women’s Heart Center y de los National Institutes of Health le dieron un nombre en la revista “Circulation”, la principal voz científica de la American Heart Association (AHA).

“Hoy no solo sabemos qué es INOCA, sino que también sabemos cómo diagnosticarlo y tratarlo”, dijo Bairey Merz.

La disfunción de los vasos pequeños en el corazón afecta aproximadamente a un tercio de las mujeres con cardiopatía isquémica, aunque muchas a menudo no se diagnostican y sus síntomas son ignorados o minimizados por los profesionales médicos. Los espasmos y la disfunción en los diminutos vasos sanguíneos microvasculares que se ramifican desde las arterias coronarias más grandes son la causa más común de INOCA, y se están desarrollando y probando nuevos métodos de evaluación de riesgos para diagnosticar de manera confiable a las mujeres con INOCA.

De cara al futuro, los cardiólogos de Cedars-Sinai están buscando comprender mejor las lagunas de conocimiento en la ciencia, incluidos los tratamientos efectivos en INOCA, la insuficiencia cardíaca, el síndrome del corazón roto y si el tratamiento de mujeres más jóvenes con períodos irregulares o ausentes con anticonceptivos puede o no ser eficaz para la prevención de enfermedades del corazón.

Por ahora, el Smidt Heart Institute tiene un ruego simple: que todas las mujeres estén informadas sobre la salud de su corazón.

“Cuando se trata de enfermedades cardíacas, los hombres y las mujeres son diferentes”, dijo Bairey Merz. “Los corazones de las mujeres son más pequeños; sus factores de riesgo son diferentes y también lo son sus síntomas.

“Hable con su proveedor de atención médica e inste a que revisen su corazón. Podría ser la diferencia de tu vida “.

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