F. Castro / El Sol Algunas de las obras de arte en el monumento a César Chávez necesitan restauración o reparación.

Después de 17 años, el Monumento a César Chávez en la ciudad de San Fernando necesita atención para su restauración y reparación. Pero por ahora, está recibiendo más atención por los logros históricos de Chávez.

 El miércoles 31 de marzo, lo que habría sido el cumpleaños 94 del líder sindical, el Comité Conmemorativo de César Chávez del Valle de San Fernando develó una placa en la base de su estatua en el monumento.

“(La placa) lo identifica como un líder sindical y de derechos civiles. Señala que organizó la UFW, cofundó el Sindicato de Trabajadores Agrícolas”, dijo Alex Reza, miembro del Comité y una de las personas que encabezó la construcción del monumento.

Con 38 pulgadas de ancho y 28 pulgadas de alto, la placa de granito negro proporciona información biográfica básica sobre Chávez. También incluye una postura en español de un “corrido” escrito por el ex profesor de CSUN Veto Ruiz y el jubilado Stan Leandro, director de la escuela preparatoria V.I.S.A.,   habla del líder campesino al son de la famosa canción “De Colores”, que data del siglo XVI y fue adoptada por el movimiento campesino como su himno.

 El siguiente es un párrafo de la canción que aparece en la placa:

“San Fernando, San Fernando recuerda el ejemplo que fue Cesar Chavez

Nuestro pueblo, nuestro pueblo recuerda la vida de un gran compañero

Seguiremos, seguiremos sus pasos buscando justicia y paz

Y por eso marchamos cantando, uniéndonos todos por la dignidad

Y por eso marchamos cantando, uniéndonos todos por la dignidad”

Reza explicó que el comité trató de incluir la placa en parte para proporcionar “alguna información” que la gente pudiera aprender sobre Chávez cuando visitaran porque no había tal declaración real en el mural o en el monumento.

“Hay información visual sobre su vida, pero no hay una narrativa escrita. Pensamos que sería apropiado brindarles los aspectos básicos de su vida, alguna información sobre por qué lo honramos”, dijo Reza.

 El comité tampoco quiso dejar pasar otro año sin honrar a Chávez localmente. Durante varios años, el comité ha organizado una marcha anual en honor al líder sindical. Pero la pandemia impidió que la marcha ocurriera en 2020 y también este año.

“No queríamos que su legado se cancelara debido al virus durante dos años consecutivos”, dijo Reza.

F. Castro / El Sol
Una nueva placa en honor al famoso líder de la UFW, César Chávez, fue develada en su memorial en la ciudad de San Fernando.

“Una Figura Imponente”

 El senador Alex Padilla en una declaración en video recordó el trabajo de Chávez con Dolores Huerta para organizar y sindicalizar a los trabajadores agrícolas. Señaló que el líder de los derechos civiles “llamó la atención mundial sobre la difícil situación de los trabajadores agrícolas y sus familias que, durante demasiado tiempo, han trabajado duro por un salario bajo en condiciones peligrosas”.

“Lideró el boicot más exitoso en la historia de Estados Unidos y obtuvo el apoyo de millones mientras luchaba y lograba salarios más altos y menos pesticidas en los campos”, dijo Padilla.

El senador de Estados Unidos describió a Chávez como “una figura destacada en la historia de Estados Unidos”, y no solo por sus logros individuales.

“El movimiento que dirigió fue uno por la justicia y la dignidad para todos, un movimiento que todos debemos llevar adelante”, continuó Padilla. “Creía en tu derecho a la dignidad y el respeto.

Habló con entusiasmo de la persecución tenaz de Chávez por los derechos laborales de los trabajadores esenciales.

“Cuidan de nuestros seres queridos, mantienen en marcha la cadena de suministro, cultivan y cosechan nuestros alimentos. Arriesgan su salud y su vida para que otros puedan estar más seguros en casa. No podemos en conciencia alabarlos de una vez y negarles la dignidad humana esencial en el siguiente”, dijo Padilla.

 “La dignidad, el respeto y un camino hacia la ciudadanía para los trabajadores esenciales que se lo han ganado es algo personal para mí y redunda en el mejor interés de nuestra nación. El alivio de Covid y la recuperación económica deben ser para todos. Continúa la obra de Cesar Chávez. Como él diría, ‘la lucha sigue’”, concluyó Padilla.

El Memorial

Inaugurado en 2004, el monumento a lo largo de las calles Wolfskill y Truman en la ciudad de San Fernando tardó ocho meses en completarse. Cuenta con un mural de 100 pies que muestra la vida del fundador de United Farm Workers (UFW), que se extiende desde su nacimiento y sus primeros años en Arizona hasta su tiempo en la Marina durante la Segunda Guerra Mundial, sus ayunos y marchas, y una escultura de bronce de Chávez y 10 figuras que representan a trabajadores agrícolas.

Construido a un costo de $ 300,000 con fondos proporcionados por la Ciudad de San Fernando, Metro, el Comité Conmemorativo de César Chávez y donantes privados, el monumento fue diseñado y creado por el artista Ignacio Gómez (que tiene un extraño parecido con César Chávez). Fue seleccionado entre más de 60 artistas que enviaron trabajos.

También hay una rotonda con ladrillos y durante algunos años también hubo placas de bronce de donantes que contribuyeron más de $ 1,000 para financiar el monumento. Pero en 2014, 14 de 23 de esas placas fueron robadas. Reemplazarlos costaría varios miles de dólares.

Por eso, el comité decidió crear la placa en granito, que según Reza no es una sustancia muy apreciada. “Creemos que estamos a salvo”, dijo.

El comité pagó por la placa, que costó $ 700, con los ahorros que tenían de la recaudación de fondos del año pasado.

Pero no tener marchas en 2020 y este año ha detenido los esfuerzos de recaudación de fondos.

 “No hemos generado ingresos. El año pasado lo hicimos bien con la recaudación de fondos. Recibimos un poco de dinero justo antes de la crisis”, dijo Reza.

 Mantenimiento

 La falta de recaudación de fondos también ha impedido que el Comité realice algunas tareas de mantenimiento en el monumento.

La pintura del monumento se está desvaneciendo y astillada en varios lugares. También han comenzado a aparecer algunas grietas.

Atender esos problemas costaría unos pocos miles de dólares y podría hacerlo Gómez (el artista original) y un asistente.

El monumento está en propiedad de la ciudad y, técnicamente, es responsabilidad de la ciudad mantenerlo, dijo Reza. “Pero con el déficit fiscal, no consideran una alta prioridad invertir en él”.

 Nick Kimball, gerente de la Ciudad de San Fernando, explicó que la Ciudad es “responsable de mantener los terrenos alrededor del Monumento a César Chávez y de mantener limpios el mural y las áreas circundantes.

“Actualmente no hay planes para restaurar el Memorial Cesar Chavez ya que no hay fondos presupuestados para tal esfuerzo”, dijo el administrador de la ciudad. “Dado que el mural y el monumento ahora tienen casi 20 años, definitivamente estaríamos abiertos a trabajar con el Comité César Chávez para recaudar fondos para restaurar el mural y el monumento”.

 Las dificultades financieras que ha enfrentado la ciudad de San Fernando en los últimos años también cambiaron la ruta de la marcha anual de César Chávez.

La Marcha César Chávez por la Justicia local, que se llevó a cabo por primera vez en la ciudad de San Fernando, se organizó poco después de la muerte del líder sindical. La ciudad de San Fernando fue la primera en la nación en realizar la marcha conmemorativa y construir un sitio conmemorativo que siguió. Durante muchos años, la Marcha César Chávez local fue considerada una “joya”, atrayendo a cientos de personas, y fue otro ejemplo de la pequeña ciudad que abrió el camino al ser el “primero”.

La marcha fue una expresión de las marchas históricas lideradas por Chávez y el apoyo de muchos años que se le dio a la UFW por parte de activistas locales, estudiantes y la comunidad. Los estudiantes del Departamento de Estudios Chicanos / a de CSUN habían marchado junto al líder sindical desde el inicio del movimiento de trabajadores agrícolas.

A la Marcha local y al mitin en el Parque Recreativo San Fernando, a menudo asistían miembros de la familia Chávez y la cofundadora del sindicato, Dolores Huerta. De acuerdo con el movimiento de trabajadores agrícolas, la gente marchó portando la bandera de la UFW y carteles de protesta que incluían temas del día.

Siguió el memorial de César Chávez. Pero después de algún tiempo, la Ciudad de San Fernando ya no quiso incurrir en los costos asociados con la marcha; algunos incluso consideraron el evento “demasiado radical”. El ayuntamiento local votó para cambiar el nombre del Parque Recreativo San Fernando por el Parque César Chávez, pero mientras otras ciudades de la nación cambiaban el nombre de sus sitios por Chávez, la Ciudad de San Fernando revirtió su parque más grande a su nombre original.

Mientras tanto, el ex concejal de la ciudad de Los Ángeles, Richard Alarcón, partidario de la Marcha, lo trasladó por la carretera y fuera de San Fernando a su [entonces] distrito en Mission Hills que viajó al Parque Ritchie Valens en Pacoima. Aún cerca en el valle noreste, aunque la asistencia disminuyó, los organizadores originales todavía están involucrados hoy.

 Si la pandemia continúa disminuyendo, Reza dijo que el comité puede intentar revivir la marcha el próximo año.

“Hace que sea más difícil mantener su legado porque a medida que pasa el tiempo, la gente tiende a olvidar”, dijo. “Cuando pasas dos años sin un evento importante, estás perdiendo la oportunidad de educar a la gente.

“Es otro de los aspectos desafortunados de la crisis del virus”, dijo Reza.

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