Al entrar en panaderías esta semana, el agradable olor del pan dulce es aún más fuerte con la adición de muchos coloridos pan dulce Rosca de Reyes (Corona de Reyes).

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A nivel local, Las Palmas Bakery y San Fernando Bakery han sido los lugares favoritos para llevar a su familia una Rosca. La Rosca, en forma de círculo, está decorada con frutos secos que simbolizan joyas en una corona de rey, y dentro del pan horneado hay una pequeña figura del niño Jesús. La tradición es que cada persona corta su propia rebanada de Rosca y se espera que el que reciba la figurita sea el anfitrión de una fiesta el Día de la Candelaria, el 2 de febrero.

Es mucha diversión y risas afables cuando algunos intentan cortar una rebanada muy delgada para evitar la obligación.

En los hogares de todo el mundo, incluidas las comunidades latinas de los Estados Unidos, la temporada navideña no termina hasta El Día de Los Tres Reyes Magos, 6 de enero, también conocido como la Epifanía – es celebrado.

Es el día en que los tres magos Melchor, Gaspar, y Balthazar, guiados por la Estrella del Norte, trajeron al niño Jesús regalos de oro, incienso y mirra. El Día de los Reyes Magos es el duodécimo día después de Navidad, y para algunas denominaciones religiosas es la “verdadera Navidad”.

Los 12 días entre Navidad y la Epifanía se conocen como los “Doce Días de Navidad”; incluso la mayoría de las personas no religiosas están familiarizadas con ella debido a la canción popular en Ingles, y algunas sectas del cristianismo intercambian regalos de cada uno de los 12 días.

Mientras es posible que esta festividad tradicional no se celebre en todos los hogares latinos, muchos la consideran tanto una festividad cultural como religiosa. Es otra oportunidad para reunirse con amigos y familiares.

Sin embargo, la pandemia de este año como el último, con el aumento de los casos de Covid-19, ha provocado que las personas celebren reuniones mucho más pequeñas con solo sus familiares inmediatos.

“Estamos celebrando de una manera diferente ahora”, dijo Irene Grajeda, residente de Arleta. “Ahora estamos ‘frente al tiempo’ con nuestra familia en lugar de estar juntos. Solíamos tener familiares entrando y saliendo durante todo el día para comer y tomar ‘atole’ y pasábamos un estatuto del niño Jesús por la habitación, y le dábamos un beso, pero no podemos tener una gran reunión ahora.

 “Algunos de los miembros de nuestra familia dieron positivo en la prueba de Covid-19, así que sabemos que esto es real”, dijo Grajeda.

En la víspera de Navidad, su familia optó por ver la misa en línea a pesar de que su parroquia estaba abierta para que la gente asistiera en persona.

En todo el mundo, las festividades suelen comenzar la noche del 5 de enero cuando cientos de personas salen a las procesiones que recrean la llegada de los Reyes Magos. Para ellos, no es Papá Noel durante la Navidad quien trae regalos sino los Reyes Magos, y este es el día en que se intercambian los regalos.

Todas las grandes concentraciones públicas ahora deben considerar la pandemia.

El artista de Mission Hills, Lalo García, recuerda la emoción que tuvo el Día de los Reyes Magos cuando era niño y crecía en México. Las tradiciones varían de un país a otro y de una ciudad a otra. Una tradición común, señala, es que los niños se saquen los zapatos para reconocer el largo viaje del Maji y, a veces, colocan pasto en sus zapatos para que coman los camellos de los Reyes Magos.

“En México, no teníamos muchos zapatos, así que íbamos al lavado el día anterior y buscábamos zapatos viejos, los llevábamos a la casa de un familiar y los dejábamos allí”, dijo García. “Luego, en el Día de los Reyes Magos, volvíamos a buscar los zapatos y los encontrábamos con algo especial colocado en ellos, a veces eran dulces o galletas”.

García se ríe cuando recuerda haber considerado quién era su pariente más próspero y dónde podía dejar un par de zapatos. “Incluso intentaríamos encontrar más de un par de zapatos viejos para dejar en las casas de diferentes parientes”.

Si bien García no está seguro de cómo afectará la pandemia a las celebraciones en su ciudad natal de Michoacán, dijo que, por lo general, el día antes del feriado en México es como el “Viernes Negro” en los Estados Unidos.

“Todos están comprando regalos para sus hijos. Tiene sentido: fueron los Reyes Magos quienes trajeron regalos”, dijo. “En las plazas, encontrarás niños tomando fotos con los Reyes Magos, no con Santa”.

En los Estados Unidos, es común que muchos hogares latinos celebren ambos días festivos con un obsequio final en el Día de los Reyes Magos.