Ha habido más de 10,000,000 de casos de niños que dieron positivo por COVID-19 en los Estados Unidos. Esta cifra sorprendente se reveló durante una rueda de prensa reciente de profesionales de la salud realizada por los Servicios de Medios Étnicos y el Departamento de Salud Pública de California. El impacto fue muy diferente a la información inicial que se dio a conocer al público al comienzo de la pandemia que afirmaba que los niños no estaban en riesgo.

Según la Dra. Priya Soni, profesora asistente de enfermedades infecciosas pediátricas en el Centro Médico Cedars-Sinai y la Facultad de Medicina David Geffen de la UCLA, la razón del gran aumento en los casos y las hospitalizaciones en niños es multifacética.

“La primera es que Omicron es altamente transmisible, mucho más transmisible que la variante delta, con una tasa de replicación más alta. Lo que encontramos al estudiar la variante Delta frente a Omicron es que la tasa de ataque secundario doméstico era casi el doble que la de la variante Delta. Eso significaba que, si alguien en el hogar estaba enfermo, era más probable que se lo transmitiera no solo a uno, sino quizás a ambos niños y viceversa,” dijo el Dr. Soni.

“Este invierno mostró un gran aumento en los casos, derivado del contacto cercano con otras personas y los viajes debido a la temporada navideña. “Creo que es importante entender que todo nuestro denominador de casos positivos en general fue tan grande en este período de tiempo cuando Omicron realmente alcanzó su punto máximo. Así que sabemos que cuando eso suceda, los niños también se verán más afectados,” dijo.

Los Padres Trabajadores Pobres Luchan Especialmente con COVID-19 y la Atención Médica

Este aumento de casos positivos en niños ha supuesto una gran presión para los padres. Además del aumento del riesgo tras la reapertura de las escuelas para el aprendizaje en el aula, muchos padres de clase trabajadora luchan por obtener el tiempo libre necesario para que sus hijos reciban la atención médica que puedan necesitar.

“La mayoría de nuestros padres trabajan en áreas donde no tienen tiempo libre, obras de construcción, restaurantes. Así que los padres se abstendrán de traer a sus hijos porque no tienen tiempo para traerlos,” dijo el Dr. José Luis Pérez del Centro de Salud Comunitario de Central City. La mayoría de los pacientes del Dr. Pérez son familias monolingües de habla hispana.

“Es una gran carga para nuestros padres porque no pueden tomarse el tiempo libre, ya están lidiando con niños que tienen que quedarse en casa, y nuestros padres están agotados y eso es algo con lo que lidiamos todos los días,” dijo Pérez, quien señaló el aumento en los casos de ansiedad y depresión vistos en los departamentos de salud conductual en su comunidad que ha sido causado por la pandemia en curso.

“No es necesariamente un procedimiento de entrada y salida para nuestros padres. Nuestros padres saben cuándo nos traen a su hijo si es una visita por enfermedad o simplemente una vacuna. No es un procedimiento de una hora o dos horas, tienen que pasar una buena parte del tiempo.”

La mayoría de sus padres dijo Pérez, usan el transporte público, lo que puede hacer que una cita médica sea mucho más difícil.

“Una vez que comienzas a agregar transporte público, esperas, haces tus cosas, cuando terminas, la mitad del día se ha ido. Para la mayoría de nuestros padres, si no trabajan, no se ganan la vida, lo que ejerce presión sobre sus presupuestos. Es por eso por lo que nuestras comunidades de color suelen ser las más afectadas por esta pandemia.”

Los Niños Deben ser Monitoreados Cuidadosamente

Los síntomas leves y moderados de COVID-19 comparten muchas similitudes con una tos común o una infección de las vías respiratorias superiores, dijo el Dr. Pérez, quien recomienda que los padres traten a sus hijos con jarabes para la tos, medicamentos antipiréticos (antifebriles) y controle de cerca los síntomas del niño.

“En el momento en que los niños hayan desarrollado dificultad para respirar, dolor en el pecho o cualquiera de los síntomas que harían que un niño fuera a la sala de emergencias, los padres deben llevar a sus hijos. No esperar hasta que la clínica esté abierta, no esperar hasta que sus hijos estén en problemas, sino inmediatamente. Simplemente es más fácil y seguro errar por el lado de la precaución,” dijo.

Los Síntomas y las Complicaciones de la COVID-19 en los Niños Pueden Volverse Graves

A pesar de la noción de larga data de que los síntomas de COVID-19 siempre son leves en los niños, los  síntomas y las complicaciones del virus a menudo pueden volverse graves. 

“Los síntomas de COVID-19 pueden variar de leves a graves, y generalmente comienzan 14 días después de haber estado expuesto al virus. Algunos de los síntomas comunes que vemos son fiebre y escalofríos, dolor de garganta, congestión, secreción nasal, dolores musculares o corporales, tos leve, e incluso dolor de cabeza y fatiga. Algunas personas experimentarán pérdida de gusto y olor, también náuseas, vómitos y diarrea,” dijo la Dra. Manisha Newaskar, Profesora Asistente Clínico de Pediatría en la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford.

“Los síntomas que requieren ayuda médica inmediata incluyen mareos, dolor o presión en el pecho que no desaparece, dificultad para respirar o dificultad para respirar, dolor abdominal intenso, confusión y dificultad para mantenerse despierto, y si los padres ven una decoloración azulada de la cara y labios, entonces deben buscar atención médica de inmediato.

El Virus Puede Causar Síndrome Inflamatorio Multisistémico

“Sabemos que la mayoría de los niños que se enferman con el virus SARS-CoV-2 tendrán síntomas leves y se recuperarán. Sin embargo, hemos visto a muchos niños enfermarse mucho y necesitar hospitalización. En general, los niños que tienen condiciones médicas subyacentes tienen más probabilidades de enfermarse, pero hemos visto que incluso niños previamente sanos se enferman mucho.

El síndrome inflamatorio multisistémico en niños es una afección en la que se inflaman múltiples órganos del cuerpo, y esta es una afección en la que hemos visto niños hospitalizados. En cuanto al peor caso de Covid-19 en niños, hemos visto niños con insuficiencia respiratoria de neumonía severa, que han terminado con soporte ventilatorio y tienen falla multiorgánica, y lamentablemente hemos visto morir a algunos niños de Covid-19 severo.”

“Tenemos que apoyarnos en la ciencia, ya que hemos pasado por el comienzo de todo esto, y es muy importante que los padres entiendan que este virus, esta vacuna, se ha estudiado más que cualquier infección o patógeno en la historia del tiempo,” dijo el Dr. Soni.

“No hay una decisión de riesgo cero cuando todos estamos juntos en esta pandemia, por lo que realmente debe comprender que este virus es muy, muy incierto. No hay garantía de que, incluso si su hijo está completamente sano, no tendrá algunas de las complicaciones. Debe sopesar los pros y los contras como padre y hablar con su pediatra.”

“Si algún padre está luchando con la decisión de vacunar o no a su hijo, hable sobre su temor y preocupación con el proveedor de su hijo,” concluyó el Dr. Newaskar.

“La razón por la que estamos en esta profesión es para mantener a sus hijos seguros y saludables. Es realmente importante tener estas discusiones.”