(M. Terry/el Sol) En la cima de la ciudad — Chávez ha ganado su segundo campeonato de softbol de la División I en los últimos cuatro años.

Están ubicadas en diferentes puntos del Valle de San Fernando, El Camino Real Charter High en el lado oeste y las Academias de Aprendizaje Chávez en el noreste. Pero cuando se trata de softbol, ​​los ECR Royals y los Chávez Eagles, a su manera, son abanderadas en la Sección de la ciudad de Los Ángeles, desde cómo jugar hasta cómo ganar un anillo.

Ambos agregaron más brillo a sus currículums en las finales del campeonato de 2022 celebradas en Cal State University Northridge el sábado 21 de mayo. Los Eagles derrotaron a Legacy High of South Gate, 6-2, por el título de la División I, y los Royals superaron a Kennedy High, 12-6, por la corona de la División Abierta.

Para ECR fue el tercer título consecutivo de la División Abierta y el 18° campeonato de softbol en general, rompiendo un empate con San Pedro en la mayor cantidad de títulos ganados por una escuela desde que el softbol se convirtió en un deporte universitario en 1974. Para Chávez, fue un cuarto título de softbol en la últimas ocho temporadas.

Una pequeña curiosidad: ambos equipos también ganaron los mismos títulos el mismo día en 2019.

Ahora, volvamos a la historia de este año porque hay mucho que contar.

Eagles Eliminan a Legacy

Vale la pena recordar el tiempo que llevan funcionando las Academias de Aprendizaje Chávez como escuela pública.

La respuesta: no mucho. Los cuatro campus abrieron en 2011.

Stephanie Boshae se hizo cargo del programa de softbol en 2015. Y los Eagles han ganado cuatro títulos de la Ciudad, dos en la División II (2015 y 2016), y ahora dos en la División I, durante ese lapso.

Muchos equipos en muchos deportes han esperado mucho más para ganar incluso un título. Es decir, en un período de tiempo relativamente corto, Boshae ha desarrollado una marca, una cultura, en Chávez. Y eso indica una presencia especial dirigiendo el espectáculo.

Los jugadores de Boshae parecen pensar que sí.

“La conozco desde que era pequeña”, dijo la campocorto Rayne Corona, estudiante de último año. “Ella nunca se ha dado por vencida con nosotros. Siempre nos ha enseñado a jugar duro pase lo que pase, a superar todo. Estoy muy contenta de haberla tenido como mi entrenadora durante los cuatro años [en Chávez]”.

Debido a que da mucho, Boshae espera mucho, en calidad, no en cantidad.

“Realmente creo que hemos establecido [su identidad]”, dijo Boshae, conversando el día después de la final. “Cualquier chica interesada en el programa, sabe que es un gran compromiso. Y saben por las otras chicas en lo que se están metiendo porque dice que has aceptado ser parte de eso”.

Boshae va tan lejos como para hacer un seguimiento de las calificaciones de cada jugadora cada semestre, y no solo para ver si están haciendo lo suficiente para seguir siendo elegibles.

“Estamos muy centrados en lo académico en Chávez”, dijo. “Me estoy asegurando de que estén siendo buenas estudiantes. Me comunico con sus maestros para ver cómo se están comportando en el salón de clases.

“Y simplemente resuena en la cabeza [de las jugadoras]: ‘Tengo que ser una buena estudiante. Tengo que actuar bien en la escuela’. Incluso fuera del campo, en el salón de clases, a la hora del almuerzo, se espera que actúen de cierta manera”.

Esa atención a los detalles y el establecimiento de estándares ha funcionado en una variedad de entornos, desde listas grandes dominadas por jugadoras de ultimo ano hasta la lista algo más pequeña (13 jugadoras) que tenían los Eagles en 2022, en cada nivel de grado.

Lo que fue divertido de ver el sábado, a menos que fueras seguidor de Legacy, fue lo completo que jugó Chávez. Todos los elementos estaban en exhibición: bateo oportuno, carrera de bases inteligente, defensa excelente (tres dobles jugadas) y lanzamiento sólido.

Los Tigers (20-9), quinto sembrado, fueron y son un buen equipo. Pero nunca hubo un momento en el que realmente amenazaran a las Eagles (20-10), el sexto sembrado.

“El objetivo de todo el juego era hacer que el otro equipo funcionara”, dijo Boshae. “Sé un ‘out duro’ en el plato [poniendo] la pelota en juego y haciendo que la pelota salga del suelo porque las pelotas golpeadas en el aire son a menudo ‘outs’ más fáciles que las pelotas golpeadas en el suelo. Las pelotas en el suelo o los tiros duros, tienes menos tiempo para reaccionar y localizarlos”.

Chávez le dio a su abridora Kailey Duran una ventaja de 2-0 en la tercera entrada cuando Jessica Ramos, estudiante de primer año, conectó un jonrón al jardín derecho con un corredor en base. Luego, los Eagles prácticamente terminaron el juego con cuatro carreras más con dos outs en el cuarto, resaltando el doble de dos carreras de Durán.

Duran, estudiante de segundo año e hija de Boshae, se encargó del resto desde el montículo, permitiendo solo carreras individuales a los Tigers en la cuarta y séptima entrada.

Y la celebración estaba en marcha.

“Honestamente, ha sido un momento difícil debido a la pandemia”, dijo la campocorto Charlize Rodríguez, estudiante de último año. “Tuvimos una buena temporada, pero hemos estado trabajando todos los días durante los días escolares, durante la temporada baja.

“Este equipo tiene un vínculo tan bueno; todas nos reunimos y trabajamos juntas. Y una vez que el rally continúa, nos entusiasmamos y sigue y sigue”.

Boshae regresará con nueve jugadorass de este equipo, y también puede reabastecerse del junior varsity, que se reinició una vez que la pandemia disminuyó lo suficiente como para que los estudiantes regresen al campus.

Quiere llevar a Chávez al siguiente nivel, la División Abierta, y hacerlo bien.

“Ese es el objetivo”, dijo la entrenadora.

Y este puede ser el momento de perseguir ese objetivo, especialmente si El Camino Real está a punto de regresar al resto de la manada de la ciudad.

Ganador No. 18

La racha actual de excelencia de los Royals ha terminado, al menos para este grupo de Royals. Y eso es porque la mayoría de ellas se gradúan.

Once de las 16 jugadoras en la lista son de último año; ocho de ellas fueron titulares el sábado. De los 11, seis han comenzado en los tres equipos campeones y seis seguirán jugando en la universidad.

Y si los Royals hubieran podido jugar la temporada 2020, que fue cancelada por la pandemia, ¿quién sabe? Puede que estemos hablando de cuatro campeonatos consecutivos, lo que no ha sucedido en el softbol de la ciudad desde que, sorpresa, El Camino Real lo hizo entre 1988 y 1991.

“Creo que sí”, dijo Brooke DeSmet, una lanzadora ganadora de último año de ECR el sábado. “Creo que este equipo es absolutamente inolvidable e irreal. Quiero decir, trabajamos tan duro a través de COVID, a través de todo y solo para salir victoriosas una vez más es absolutamente irreal”.

“Tenemos una colección única de personas”, dijo la segunda base Maya Pickl, estudiante de último año. “La mayoría de nosotras hemos estado jugando juntas desde que teníamos cinco o seis años. Todas crecimos jugando a la pelota ‘rec’ juntas. Permanecimos juntas en el mismo equipo de viaje y luego, cuando llegamos a la escuela preparatoria, todas conocíamos el juego de las demás. Sabemos cómo jugar entre nosotras. Somos una gran unidad cohesiva”.

Jodi Borenstein está arraigada en el legado ganador de los Royals, siendo parte de seis equipos campeones como entrenadora asistente y actual entrenadora en jefe. Muy rara vez un entrenador en jefe consigue un gran grupo de jugadores ya tan desarrollados como este grupo de Royals y los mantiene los cuatro años. Pero eso no significa que no necesitaran entrenamiento o atención.

“Es más que talento. Hay mucho más mentalmente sobre el juego que también tuvieron que aprender”, dijo Borenstein. “Escucha, estas niñas están en la escuela; son inteligentes, pero tienen que manejar clases y exámenes AP. Están estresadas ​​viniendo a la práctica; son emocionales, son chicas, y tienes 16 personalidades diferentes. Simplemente hacemos que funcione. Ellas hacen que funcione”.

Aun así, los Royals (24-6), las principales sembradas, estaban tropezando temprano contra los Cougars del séptimo sembrado, una historia excelente por haber llegado a la final a pesar de no tener campo en casa esta temporada debido a toda la renovación que se está llevando a cabo en Kennedy, y jugar esos juegos en casa en un lugar recreativo conocido como Petit Park.

Kennedy (23-6) tomó una ventaja de 6-1 en las dos primeras entradas. Los Royals se veían a la vez apretadas y desconcertadas, especialmente en la defensa cuando desperdiciaron una oportunidad de fildeo tras otra.

“Honestamente, me sorprendió (lo bien que comenzó Kennedy)”, dijo Pickl. “Tenemos mucha energía y ellas salieron con la energía para igualarnos”.

Borenstein vio lo mismo y rápidamente se acurrucó con sus jugadoras después de que los Cougars hicieran su último out en la parte alta de la segunda.

“Tuvimos que superar los nervios, el nerviosismo”, dijo. “Estábamos siendo pasivas, teníamos un mal lenguaje corporal por ahí. De eso se trató toda la conversación. Sal y juega softbol. Sabes jugar softbol. Y hazlo como lo practicamos todo el año’”.

Algo más que define a este equipo: los Royals son muy buenas en golpear la pelota. En los 30 juegos que han jugado esta temporada, ECR ha anotado 10 o más carreras 11 veces, y 20 o más carreras en tres juegos diferentes.

Kennedy, finalmente, se convirtió en una de esas víctimas de dos dígitos.

ECR rugió con cinco carreras en la parte baja de la segunda para empatar el juego 6-6. “Ese fue el punto de inflexión”, dijo Borenstein. “Kennedy nos tenía pisando los talones. [Pero] creo que una vez que conseguimos esas carreras, fue como un alivio para nosotras. Pudimos pensar: ‘Está bien, ahora está empatado, ahora estamos de vuelta en este juego’. Todos se relajaron y luego tomamos el control desde allí “.

El Camino Real tomó la delantera definitivamente en la parte baja de la cuarta con jonrones solitarios de Hannah Di Genova y Courtney Cohen (cada una con tres hits). Agregaron cuatro carreras más en la parte baja de la quinta para asegurar el campeonato.

Hoy en día, cuando los estudiantes pueden cambiar de escuela mucho más fácilmente que en el pasado, es difícil decir si El Camino Real, o cualquier otra escuela, volverá a ver este tipo de agrupación pronto.

Aquellos que vieron a esos Royal jugar su marca de softbol durante cuatro años no los olvidarán pronto.