El Puesto de botanas de Pioneer Park en San Fernando.

Los empleadores anteriores y actuales de James Bullock están tomando medidas legales contra los activistas en línea que acosan sus negocios

La Junta Directiva de la Liga Nacional de Menores de San Fernando canceló el resto de su temporada debido a las amenazas a través de las redes sociales tras un incidente que involucró a su presidente, un vendedor ambulante local y un padre..

El 6 de noviembre, James Bullock estaba en Pioneer Park preparando el campo para los partidos de béisbol de su pequeña liga. Alrededor del mediodía, un vendedor ambulante latino se instaló cerca de la cafetería del campo. Al notar que los padres compraban más al vendedor y menos a la cafetería, Bullock pidió a un miembro de la Junta Directiva de la liga (que hablaba español) que le pidiera que se moviera.

En una entrevista con el periódico (Italics) San Fernando Valley Sun/el Sol (Italics end), Bullock dijo que el vendedor no se movió y tomó más clientes. Bullock pidió entonces al vendedor que se moviera, momento en el que un padre le gritó a Bullock, diciendo que el vendedor tenía permiso para estar allí.

Se produjo una discusión verbal entre Bullock y el padre. El padre grabó entonces un vídeo en el que se ve a Bullock de pie junto al vendedor, gritando a uno de los padres y, más tarde, alejándose con el vendedor de la cafetería. El vídeo se publicó en las redes sociales, y se hizo viral.

Aunque no se dirigieron directamente a él, Bullock fue informado de amenazas físicas contra él en líneat. Preocupada por la seguridad de los niños, la Junta Directiva de la liga canceló el resto de la temporada el 8 de noviembre. Bullock dimitió como presidente ese mismo día debido a las reacciones en línea. Sigue formando parte del Consejo de Administración.

Cancelar la Temporada Fue el Mayor Daño

Para Bullock, la cuestión no tiene que ver con los vendedores ambulantes, sino con la cancelación de la temporada de la liga.

“Doscientos cincuenta niños no jugarán [esta temporada]”, dijo Bullock. “La policía y los padres descontentos han convertido esto en un asunto de vendedores de la ciudad de San Fernando. No se trata de una pelea con un vendedor. … Yo uso vendedores ambulantes. No tengo ningún problema con los vendedores ambulantes”.

Tras las amenazas en línea, Bullock acudió a la policía, que le dijo que debería haberles llamado el domingo para trasladar al vendedor. Bullock decidió no llamar a la policía, diciendo que sólo quería que el vendedor se moviera, no que le cerraran.

El día del incidente, en el momento, Bullock admitió que amenazó con cancelar el partido de ese día después de que otros padres de otra liga infantil intentaran que el vendedor volviera cuando ya se había ido.

“¿Amenacé con cancelar el partido? Absolutamente, eso sucedió”, dijo Bullock. “Eso fue que me molesté mucho al ser atacado por dos lados, uno por un padre [en la liga] y otro por un padre visitante que no tiene interés en nuestra liga pero que parece no entender cómo funcionan las ligas.

“No debería haber amenazado con cancelar un partido. Eso no estuvo bien”.

Este incidente ocurrió en un momento en que se presta mucha atención a los asuntos de incitación al odio y los incidentes de odio. Sin embargo, para Bullock, este fue un incidente que no era ni lo uno ni lo otro y que ha explotado mucho más de lo que estaba justificado.

Este incidente también puede describirse como un ejemplo de cómo los implicados pueden ver una situación de forma muy diferente y cómo los de fuera pueden magnificarla, para bien o para mal.

Bullock explicó que el bar de aperitivos está gestionado por voluntarios de la liga para recaudar fondos. El coste de la inscripción en un equipo de béisbol de las ligas menores es de $125, mientras que el coste de la inscripción en un equipo de T-ball es de $100. Aunque el coste de las fotos del equipo, los trofeos y los permisos para alquilar los campos han aumentado, la liga no ha subido los precios de la inscripción. Sin embargo, esto ha provocado que los fondos sean más escasos para la liga.

Bullock ha experimentado de primera mano cómo los vendedores cercanos pueden afectar a la liga. Contó cómo, de octubre de 2021 a octubre de 2022, una madre de un niño de la liga (con el permiso de la junta) empezó a vender comida frente al bar de aperitivos. Al principio, las ventas del snack bar no se vieron afectadas, pero con el tiempo, Bullock notó una caída en los ingresos.

El bar pasó de ganar unos $600 por noche a un mínimo de $200. Finalmente, la junta directiva decidió que no podía seguir vendiendo comida allí y se le pidió que se trasladara a otro lugar. Según cuenta Bullock, el padre se tomó bien la noticia, diciendo que fue una “gran carrera”. Ambas siguen en contacto.

En el vídeo publicado en línea, se oye a Bullock gritar a uno de los padres que estaba comprando algo al vendedor. Más adelante en el vídeo, el vendedor dice que Bullock no le compró nada. Cuando se le preguntó al respecto, Bullock dijo que -aunque no estaba interesado en ninguno de los alimentos que vendía Jonathan Martínez Pérez- sí tenía la intención de comprar algo, pero se echó atrás cuando un grupo de seis o siete personas se acercó a apoyar a Pérez.

“Quería demostrarle al tipo que no soy un mal tipo”, dijo Bullock. “Cuando hablé con él por el camino, creo que me desahogué un poco”.

Pérez, que se vio atrapado en medio de este asunto, lleva unos seis meses vendiendo comida desde su carrito por la ciudad de San Fernando, incluso en el parque Pioneer. Tanto él como Bullock se han visto por el parque, y ambos dijeron que -hasta ese domingo- no había habido ningún problema entre ellos.

En el relato de Pérez sobre el incidente, después de que el primer miembro de la junta le pidiera que se fuera, dijo que Bullock le gritó que se fuera. Pérez dijo que no pudo entender lo que decía Bullock porque no entiende el inglés.

Aunque dijo que Bullock trató de explicarle por qué necesitaba que se fuera, Pérez pensó en no volver nunca más a causa del incidente.

“Intento evitar los problemas, y ya tengo bastantes problemas con el Ayuntamiento [de San Fernando] cuando intentan echarme”, dijo Pérez.

Pérez dijo que un funcionario del Ayuntamiento se ha dirigido a él en dos ocasiones para preguntarle por las normas y los permisos. Aunque ha tratado de seguir las reglas, Pérez dijo que ha sido extremadamente difícil conseguir los permisos que necesita.

Cuando se le preguntó, Bullock negó haber gritado a Pérez, pero dijo que era posible que lo hubiera intimidado, lo cual no era su intención.

Un Defensor de los Vendedores Ambulantes Considera el Incidente como Racismo

El 13 de noviembre, se celebró un evento de compra de la comunidad en el Parque Pioneer para apoyar a Pérez después del incidente, aunque sólo se presentaron unas pocas personas. Fue organizado por Edin Alex Enamorado, un defensor de los vendedores ambulantes del sureste de Los Ángeles. Él ha ayudado a los vendedores ambulantes en todo el condado de Los Ángeles antes y se enteró de este incidente a través de las redes sociales. Enamorado dijo que va a ayudar a Pérez a conseguir los permisos que necesita.

“Esta situación me molestó mucho porque yo entrené y he dirigido ligas antes y entiendo todo el recorrido”, dijo Enamorado. “Me puse en contacto con el vendedor, sólo quería mostrar un poco de apoyo, hacerle saber que no está solo y básicamente exponer a James Bullock por lo que hizo”.

Enamorado dijo que la declaración de Bullock después del incidente, que fue publicada en la cuenta de Instagram de la liga, estaba “llena de narcisismo y manipulación, culpando de la situación a los padres [y] culpando de la situación al vendedor”.

Enamorado se basa en lo que afirma son historias que dice haber escuchado de antiguos compañeros de trabajo de Bullock de que es un intolerante. En un vídeo publicado en Instagram, llamó a Bullock “vigilante racista” y sacó a relucir el anterior lugar de trabajo de Bullock en Golden State Jet. La compañía comentó el video de Enamorado, diciendo que Bullock no ha trabajado allí desde 2019.

“Es simplemente preocupante tener a esta persona alrededor de la comunidad como líder”, dijo Enamorado.

Bullock dijo que todo el odio que ha recibido ha sido a través de las redes sociales. Dijo que todos los padres que estuvieron presentes durante el partido que se molestaron con él tienen su número de teléfono pero ninguno de ellos se ha puesto en contacto con él después del incidente.

Criticó a los activistas de línea, como Enamorado, no sólo por difundir acusaciones sin ninguna investigación, sino por ir en contra de sus empleadores anteriores y actuales, que no estaban involucrados en el incidente. El volante que anunciaba el evento de compra, que llamaba a Bullock “vigilante racista”, fue incluso compartido por el comediante George López.

Bullock dijo que esas empresas están tomando medidas legales por el acoso que han recibido.

“Ellos [los activistas] han pedido mi despido, han llamado a mi empleador [y] han llamado a mi anterior empleador”, dijo Bullock. “Estas personas con las que están contactando están muy enfadadas y están emprendiendo acciones legales y eso no tiene nada que ver conmigo, pero no se puede acosar a las empresas basándose en acusaciones”.

“Realmente no podría importarme menos lo que un bocazas e ignorante de TikTok piense de mí”.

Bullock también dijo que las acusaciones de racismo han alimentado el odio desde fuera de la comunidad y que se le ha tachado de racista por ser blanco en una comunidad predominantemente latina, y señaló cómo, aunque se le ha llamado vigilante, las acciones de estos activistas online como Enamorado se acercan más a la definición de vigilantismo.

“Que él asuma que lo hice por raza porque soy blanco y la mayoría de [la comunidad es] morena, eso suena a racista, así que siento que me está llamando lo que es”, dijo Bullock. “No me dedico a insultar, pero me resulta muy irónico”.

Tras la cancelación de la temporada, la Junta Directiva decidió anular su decisión de mantener a los vendedores alejados de la parte delantera del bar de aperitivos. Aunque Bullock sigue siendo miembro, la junta carece de presidente por el momento. Bullock era presidente desde 2018 y originalmente debía terminar su mandato en agosto de 2024.

La junta directiva se reunirá con el jefe de policía de San Fernando, Fabián Valdez, esta semana para discutir la seguridad en el parque y, con suerte, restablecer la temporada de ligas menores, pero Bullock dijo que esa posibilidad es poco probable.

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