El Día de Acción de Gracias es un momento alegre en el que las familias se reúnen alrededor de la mesa para dar las gracias. También es un momento del año en el que niños y adultos se encuentran en la sala de urgencias con una intoxicación alimentaria. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan de que 1 de cada 6 estadounidenses (48 millones de personas) se intoxica con alimentos, 128,000 son hospitalizados y 3,000 mueren por enfermedades transmitidas por los alimentos.

“Las intoxicaciones alimentarias son extremadamente prevenibles”, afirma el Dr. Stuart E. Heard, director ejecutivo del Sistema de Control de Intoxicaciones de California (CPCS). “Siguiendo unas sencillas sugerencias de manipulación, cocinado y almacenamiento, las familias pueden mantenerse sanas y disfrutar del Día de Acción de Gracias, así como de los juegos y la siesta que vienen después”.

La intoxicación alimentaria suele causar dolor de estómago, vómitos y diarrea y suele aparecer entre cuatro y doce horas después de comer o beber alimentos o bebidas contaminados. Para los ancianos, los niños, las mujeres embarazadas y las personas con el sistema inmunitario comprometido, la intoxicación alimentaria puede ser grave y a veces mortal. El CPCS ofrece los 10 principales consejos de seguridad para Acción de Gracias y durante todo el año.  

          1.  Lávate las manos con frecuencia, especialmente cuando manipules alimentos.

          2.  Aclara bien las frutas y verduras bajo el grifo de agua fría y utiliza un cepillo de productos para eliminar la suciedad superficial.

          3.  Si has comprado un pavo fresco y no congelado, refrigéralo inmediatamente. No aclare el pavo en agua, ya que eso propaga la salmonela. 4. Si ha comprado un pavo congelado, deje mucho tiempo para que se descongele… 24 horas de descongelación por cada cinco libras de pavo.  A medida que el ave se descongele, se acumulará agua, así que mantén el ave en una cacerola de paredes altas y no dejes que el agua toque ningún otro alimento. Almacene en un estante inferior del refrigerador.

          4.  Lo más seguro es no rellenar el pavo, sino poner hierbas dentro de la cavidad para sazonarlo. Los rellenos exóticos con carne o mariscos/ostras son arriesgados. Cocínelos siempre en la estufa o en el horno, y no en el pavo. Después de trinchar, retire todo el relleno del ave antes de refrigerarla.

           5.  El mayor riesgo de intoxicación alimentaria proviene de la falta de cocción del pavo. No se sabe si está hecho por su aspecto. Aunque las recetas dan pistas para comprobar si está hecho, como un color dorado o ver que los jugos son transparentes, no son suficientes. La única forma de asegurarse de que el ave está lo suficientemente cocinada como para poder comerla es medir la temperatura interna con un termómetro de carne. Debe alcanzar los 165 grados F.

           6.  Puede que no esté en la receta de mamá, pero lleve la salsa a ebullición antes de servirla.

           7.  Asegúrese de limpiar las encimeras, las tablas de cortar y los utensilios entre una receta y otra, especialmente si tiene carne cruda o verduras de hoja verde en la tabla de cortar, que pueden transmitir la salmonela. Utilice jabón y agua caliente o, preferiblemente, un desinfectante, especialmente si se dispone a cortar frutas o verduras que se servirán crudas. Utiliza tablas de cortar de distinto color para la carne y para las verduras, para evitar confusiones.

           8.  Mantenga los alimentos fríos como las ensaladas, los moldes de gelatina y el aderezo para ensaladas refrigerados a 35 grados F hasta justo antes de servirlos. Una vez terminada la cena, refrigere las sobras. Los alimentos no son seguros para comer si han estado fuera durante dos horas o más. Revuélvela.

           9.  Aunque la masa de galletas y el ponche de huevo comprados en la tienda deberían ser seguros, asegúrese de comprar huevos pasteurizados para usarlos en las recetas caseras.

          10.  Después de sacar la carne restante del ave, guárdela en un recipiente poco profundo en la nevera. No metas una carcasa entera en el frigorífico: no se enfriará lo suficientemente rápido.   

Llame al Servicio de Toxicología al 1-800-222-1222 (el número es el mismo en todos los estados) para pedir ayuda. Farmacéuticos, enfermeras y otros proveedores formados están disponibles para ayudar las 24 horas del día, los siete días de la semana. El servicio es gratuito, confidencial y cuenta con intérpretes. Obtenga consejos semanales sobre seguridad enviando el mensaje de texto TIPS al 20121 para el inglés o el mensaje de texto PUNTOS al 20121 para el español. Siga al CPCS en Facebook y en Twitter @poisoninfo. 

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