Se han llevado a cabo vigilias con velas en el Ayuntamiento de Monterey Park esta semana en honor a los 11 muertos y nueve heridos en el tiroteo masivo en un salón de baile el sábado pasado. La comunidad en gran parte asiático-americana todavía se está recuperando de la conmoción de esta violencia extrema e inexplicable.

Miles de personas se reunieron en memoria de los que fueron asesinados el 21 de enero. El tiroteo ocurrió en el Star Ballroom Dance Studio, poco tiempo después de que se celebrara un festival de celebración del Año Nuevo Lunar en una calle cercana.

El tirador ha sido identificado como Huu Can Tran, de 72 años. Fue encontrado muerto el domingo por una herida de bala autoinfligida dentro de su camioneta en Torrance.

Es posible que nunca se sepa con certeza cuál fue el motivo para que Tran participara en un tiroteo masivo.

La comunidad de Monterey Park es conocida como un centro de negocios para la comunidad asiática de Los Ángeles, donde muchos inmigrantes recién llegados se establecieron por primera vez.

“Me siento muy triste y frustrado por la comunidad chino-estadounidense”, dijo Chuching Wang. “Este es un momento [que] se supone que es [para] celebrar con familiares y amigos. Pero desafortunadamente, este tipo de evento ocurrió, así que creo que mucha gente comparte la misma mente frustrada conmigo”.

Wang reside en el oeste de Los Ángeles, pero pasa la mayor parte de su semana en Monterey Park cuidando a su madre. No se enteró del tiroteo hasta el domingo por la mañana, cuando un amigo lo llamó al respecto. Wang inmediatamente comenzó a llamar a otros amigos que viven en la ciudad, sintiendo una sensación de alivio cada vez que contestaban el teléfono.

Mientras su familia y amigos tuvieron la suerte de no estar en el lugar equivocado en el momento equivocado, asistió a una de las vigilias para compartir sus condolencias con aquellos que habían perdido a sus seres queridos.

“Es solo parte del proceso de recuperación mental, se puede decir, y creo que mucha gente tiene que … encuentren un lugar para expresar su sentimiento de simpatía a esas víctimas”, dijo Wang.

Para Ann Lau, quien ayudó a organizar la vigilia del lunes, parte del impacto del tiroteo proviene del hecho de que ocurrió dentro de la comunidad asiático-estadounidense.

“Siempre pensamos que el uno al otro no era violento”, dijo Lau. “Nunca pensamos que esto sucedería dentro de nuestra comunidad, y creo que esto es lo más impactante para nosotros. No es lo que queríamos ser”.

Lau vive en Torrance, donde se descubrió el cuerpo de Tran. Para ella, la pregunta principal en su mente es cómo pudo haber sucedido algo así. Ella describió cómo no creía que aquellos en la comunidad asiático-americana tuvieran el tipo de temperamento para cometer un tiroteo masivo.

Teniendo amigos en Monterey Park, quería que la vigilia trajera algo de consuelo a los afectados.

“Espero que la gente se una como comunidad y también para descubrir que, si hay alguien en problemas, nos acercaremos a ellos para que sepan que la gente está ahí para amarlos”, dijo Lau. “Queremos asegurarnos de que la gente no vea esto como normal, que no aceptemos esto como normal. Esto no debería ser normal”.

Charles Lam vive en Bakersfield, pero está familiarizado con Monterey Park a través de su trabajo con la organización: Hong Kong Forum, Los Ángeles. También expresó su esperanza de que la vigilia proporcione un espacio para que las personas lloren y den sus condolencias.

“[Sentí] incredulidad y confusión”, dijo Lam. “Monterey Park siempre ha sido una comunidad segura para los estadounidenses de origen asiático, especialmente para la comunidad china, y un tiroteo masivo que ocurrió en un salón de baile es algo que es prácticamente inimaginable para cualquiera de nosotros que esté familiarizado con el área”.

Sin embargo, el tiroteo ha puesto en primer plano, tanto para Lam como para la comunidad asiático-americana, el tema de la violencia armada y el control de armas.

“Creo que algo que me llamó la atención ayer [domingo], cuando el sheriff [Robert Luna] habló, es que realmente hay demasiada violencia armada”, dijo Lam. “Y lo que sea que haya estado en su lugar obviamente no está funcionando. Espero que las personas de todos los lados traten de encontrar formas de reducir la violencia armada. Creo que esto es algo que es realmente importante para nuestra comunidad”.

Lam mencionó cómo este tiroteo fue una comprensión para las comunidades asiáticas de que la violencia armada podría ocurrir en cualquier lugar. Mencionó los tiroteos en el spa de Atlanta en marzo de 2021, que muchos consideraron alimentados por el racismo antiasiático. Sin embargo, Lam señaló cómo ocurrió este tiroteo dentro de la comunidad, en lugar de eso.

A pesar de que vive muy al norte de Monterey Park, el tiroteo lo ha dejado a él y a muchos otros nerviosos.

“En este momento, todos están algo nerviosos porque no hemos imaginado que tal violencia podría ocurrir en el área de Monterey Park o en la mayoría de las áreas donde está poblada en gran medida por asiático-americanos”, dijo Lam. “Creo que tomará algún tiempo para que todos nosotros repensemos eso y reflexionemos sobre lo que acaba de suceder”.

Otra cosa en la que el tiroteo ha hecho pensar a Lam es el tema de la salud mental. Mientras aún no se ha confirmado qué enfermedades mentales pudo haber tenido Tran, Lam comentó cuán pobre ha sido la respuesta de los Estados Unidos para abordar la salud mental.

“Todos sabemos que los problemas de salud mental no se abordan en este país, y eso también es algo que debemos unir para buscar una mejor solución también”.

“Nuestros corazones están con la gente de California”, dijo el presidente Joe Biden.

El miércoles, la vicepresidenta Kamala Harris se reunió con los familiares de los que murieron en el tiroteo masivo para compartir sus condolencias. En un discurso pronunciado el domingo en Florida, Harris dijo: “Un momento de celebración cultural… Y otra comunidad ha sido destrozada por la violencia armada sin sentido. … Todos nosotros en esta sala y en nuestro país entendemos que esta violencia debe parar”.

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