Buscando los triunfos-- Los running backs de Canoga Park, Darius Jones (izq.) y Tyshon Hamilton, tienen a los Hunters con marca de 3-0 en la temporada

 

Les gusta llamarse a sí mismos “Thunder and Lightning” (Trueno y Relámpago) y es fácil ver por qué.

“Thunder” es Tyson Hamilton, un joven musculoso, cortado como un diamante.

“Lightning” es el delgado Darius Jones, que parece que no lo alcanza ni su sombra.

Ambos son running backs para Canoga Park, dos estudiantes de último año felices de compartir el balón y que aman confundir a las defensas contrarias con su rápidez y poder. Cuando Hamilton no los está dejando atrás, lo hace Jones.

También son sus más acérrimos motivadores.

“Me gusta verlo correr el balón por su poder”, dijo Jones, sobre Hamilton, quien mide 5-10 de alto y pesa 210. Y Hamilton sonríe y le regresa el alago a Jones, quien mide 5-11 de alto y pesa 175 libras. “Darius es un jugador emocionante. Es uno de esos que cuando toca el balón, quiero ver qué va hacer.

“Es como si vieras dos mitades. Yo soy la mitad de poder, y el es la mitad de rápidez”.

La pareja es la razón principal por la que los Hunter siguen invictos (3-0) antes de su partido este viernes 19 de Septiembre contra Pacific Palisades. Canoga Park luce como un fuerte contendiente para la Liga Valley Mission, donde son el único equipo sin derrota.

Es una lastima que la pareja solo podrá jugar este año. Jones, de 17 años, que acumula 443 yardas y ocho touchdowns en 52 cargadas, ha estado en el primer equipo de Canoga Park desde su segundo año. Pero Hamilton, de 17 años, se transifirió a Canoga Park de El Camino Real la primavera pasada.

Hamilton, que lleva 277 yardas y dos touchdowns en 38 cargadas, dijo que era necesario el cambio de escuela.

“Sentía que Canoga Park me ofrecía un mejor lugar para mostrar mi talento, en cuanto a cómo corre la ofensiva”, dijo Hamilton. “Estaba espeando llegar a un mejor programa. Creo que Canoga tiene un mejor programa de football. El equipo es más como una familia aquí, no como un ‘negocio’ en El Camino. Aquí nos preocupamos uno por el otro. Me he acercado más a este equipo en un año que en los tres años que estuve en El Camino”.

Jones está agradecido de encontrar a alguien que comparta la carga de trabajo. Aunque corrió para 2,134 yardas y 20 touchdowns el año pasado, no pudo elevar a los Hunters al mismo nivel que alcanzaron en 2012, cuando llegaron al partido por el campeonato de la División II de la City Section (donde perdieron ante San Fernando). Canoga Park tuvo marca de 5-5 el año pasado, y no alcanzó los playoffs.

“Siento que tenemos un mejor equipo este año”, dijo Jones. “El año pasado teníamos muchos estudiantes de tercer año. Era un equipo más joven. Este año hemos madurado, y podemos jugar mejor juntos”.

“Tuvimos que pasar por el año pasado para llegar a donde estamos ahora. No nos pueden detener a los dos. El llega fresco, luego le doy un descanso y entro fresco. No estoy tan cansado como lo estaba el año pasado”.

El entrenador Ivan Moreno está complacido con el progreso que han mostrado los Hunters en 2014, especialmente después que el equipo subió a la División I de la City el año pasado. La División I ha sido dura para los equipos del Valle recientemente; Birmingham (2007) fue el último equipo en alcanzar el partido de campeonato. Aunque Canoga Park es una escuela pequeña en cuanto a población estudiantil, Moreno quiere que sus equipos sueñen a lo grande. Pero también es lo suficientemente pragmático para darse cuenta que Canoga Park debe probar que puede ser un equipo de élite.

“Para intentar y competir en el más alto nivel en la Ciudad, tenemos que jugar con los mejores equipos del condado. Estamos tratando de elevar los sueños. Todavía no hemos jugado nuestro mejor football, y en cuanto a temporadas, podemos mejorar”.

Jugar contra Palisades (1-1) de visita puede empezar a preparar a los Hunters para el tipo de ambiente hóstil y juego físico que enfrentarían en los playoffs. Tanto Hamilton y Jones esperan que el encuentro del Viernes los prepare para los encuentros de la liga que empiezan la próxima semana.