Consejo Vecinal de Pacoima se Pronuncia en Contra de Tren de Alta Velocidad

El Consejo Vecinal de Pacoima se reunió el miércoles 21 de Enero para discutir la SR-14, una de las rutas del Tren de Alta Velocidad que se han propuesto para atravesar sobre tierra en las comunidades de Sun Valley, Pacoima, la Ciudad de San Fernando, Sylmar y las colinas. 

El salón comunitario estaba repleto de personas, muchos de ellos de pie. Varios miembros del Concilio Vecinal estaban sentados frente a las personas reunidas ahí. En el lugar también estaba presente Michele Boehn, Directora Regional para el Sur de California de la Autoridad del Tren de Alta Velocidad, quien realizó una presentación y enfatizó que se considerarían varios factores antes de que se tome una decisión sobre la ruta elegida. Boehn dijo que animaban a la gente a expresarse y que todavía estaban recabando información. También indicó que los residentes habían recibido cartas pidiendo acceso a sus propiedades. “Es estrictamente voluntario, y nuestros científicos llegarían en el momento conveniente para ustedes”, dijo Boehn, quien enfatizó que esta es la fase preliminar.

Pero los asistentes estaban preocupados de que se tomara una decisión simplemente basada en la inhabilidad de la comunidad para movilizar a sus residentes y luchar contra la propuesta. Boehn dijo que no se utilizaría ese criterio, pero los residentes no estaban del todo seguro.

Michael González, Presidente del Concejo Vecinal de Pacoima, hizo referencia a la reunión que tuvo lugar en la iglesia All Nation’s de Lake View Terrace, donde hubo más de mil personas protestando una ruta alterna propuesta que impactaría las comunidades de Lake View Terrace, Shadow Hills, Kagel Canyon y el bosque Angeles. Durante esa reunión, la comunidad ecuestre se mostró bien organizada y hasta presentó videos sobre los daños a su vida rural y al medio ambiente que supondría dicha ruta.

Dave de Pinto, quien fue el facilitador de la reunión en Lake View Terrace, también estuvo presente en la reunión de Pacoima. El le dijo al San Fernando Valley Sun/El Sol que quería enfatizar que mientras el grupo del Este del Valle no quiere que el tren de alta velocidad pase por su región, tampoco recomiendan o apoyan que pase pos Pacoima. Ambas rutas propuestas, cree Pinto, “son inapropiadas”.

González dijo que el tren de alta velocidad traería la erección de una pared masiva que él dice “cortaría y dividiría en mitad a la comunidad. Si ellos (la Autoridad del Tren de Alta Velocidad) necesitan que la gente salga a protestar, créeme, los tendrán”.

El Concejal de Los Angeles Felipe Fuentes le dijo a los residentes que era su “responsabilidad” realizar este proyecto, ya que los votantes lo habían aprobado. “No puedes decir simplemente que no quieres este proyecto”, dijo él. “Tenemos que permitir que el proceso continúe. Se tomará una decisión, con o sin nosotros”.

Fuentes enfatizó la posibilidad de que se proponga que el tren de alta velocidad pase bajo tierra, y no sobre el subsuelo como se ha propuesto en la ruta que cruzaría Pacoima y otras comunidades del noreste del Valle de San Fernando. Al describir esta posibilidad, Fuentes parecía apoyar esta alternativa al presentar varios escenarios para los residentes y sugiriendo que esto mejoraría a Pacoima.

“Si se pusiera el tren bajo tierra, ¿Qué y si se removieran varios negocios de carros chatarras? ¿Qué y si se limpiara la calle San Fernando?”, dijo Fuentes.

Pero una residente levantó la mano y dijo “Muchos de nosotros aquí y nuestras familias trabajan en esos negocios de carros chatarra y lugares que usted dice serían removidos. Necesitamos esos lugares para mantener a nuestras familias. ¿Dónde trabajaríamos?”. 

Fuentes incluso sugirió que se crearían empleos a nivel local si los residentes apoyan esta ruta. 

De Pinto y otros asistentes a la reunión dijeron al San Fernando Valley Sun/El Sol que ellos nunca habrían votado a favor de un tren que corta en mitad a su comunidad. “La gente visualiza viajar a Las Vegas cómodamente con una bebida en su mano”, dijo De Pinto. 

Ricardo Benitez, representante de la recién elegida Asambleísta Patty López pidió hablar y agitó su mano varias veces hasta que un miembro del Concejo Vecinal de Pacoima le puso atención. Durante la reunión en Lake View Terrace, Benitez dijo que López apoyaba la ruta del tren que pasa por Pacoima.

“No estoy aquí para hablar de eso…la Asambleísta Patty López dijo que ustedes pueden escribir cartas”, expresó Benitez, lo que causó mucha risa y hasta molestia entre la concurrencia.

Cuando se le presionó para que confirmara su anuncia y se le preguntó si López apoyaba que el tren pasara por Pacoima, Benitez, que se mostraba cada vez más incómodo, titubeó. “Eso fue en el pasado, así que daré mi pronunciamiento de hoy”, dijo Benitez. “Hasta el Sr. Fuentes dijo que lo quiere allá (junto a la autopista) 14”.

Benitez, un entusiasta de los caballos que recientemente perdió en una contienda contra el Asambleísta Bob Hertzberg, no le dijo a la concurrencia que recientemente se había excedido al anunciar que López apoyaba el paso del tren por Pacoima, o que luego se emitió un comunicado desde la oficina de la Asambleísta indicando que actualmente no ha tomado una posición sobre el asunto.

Fuentes se mostró molesto cuando el periódico San Fernando Valley Sun/El Sol le indicó que los residentes habían expresado oposición a “ruta” y no al “proyecto”, como él lo había indicado. También se le preguntó por qué no apoyaba otra ruta, en vez de sonar como que si estaba “vendiendo” la idea a la comunidad sobre este plan, dado la creciente oposición de los residentes. Sarcásticamente, Fuentes instruyó a esta reportera para que lo viera cuando le hablara y luego emitió varios insultos. “Hablaré más despacio para que tu puedas entender…”

La Alcaldesa de San Fernando, Sylvia Ballin, también habló al final de la reunión.

“La Ciudad de San Fernando no ha tomado un voto sobre este asunto y aunque el Sr. Fuentes no ha tomado una posición, yo sí. No apoyo que el tren de alta velocidad pase por nuestras comunidades”, dijo Ballin.

Por su parte, González, miembro del Concejo Vecinal de Pacoima dijo, “Queremos la mejor ruta, que vaya afectar a la menor cantidad de personas. Como comunidades, creemos que este no es el mejor lugar para hacer eso. Decimos que si lo construyen al lado de la calle San Fernando y construyen esta enorme pared, una pared contra el ruido que divida a nuestra comunidad, esa es la peor opción. Que eliminen esa opción”.