Lideran los brazos -- Los derechos Jonathan Russomano y Adrián Rodríguez son dos estudiantes de último año de los que depende Birgminham para buscar otro título de la ciudad en beisbol.

Jackie Olvera y su hermana gemela Jessica disfrutan de la quietud en la secundaria Kennedy, que este día no tiene práctica ni juego de softball. Las cosas han regresado a la calma después que el equipo de las Golden Cougars tuvo un repentino cambio de entrenador en la temporada 2014, a pesar de un record de 23-7, que generó caos y terminó con la derrota del equipo en la primera ronda de los playoffs ante Granada Hills. Las gemelas no querían eso otra vez para su último año en la escuela.

Las Cougars están otra vez en la senda del triunfo y eso puede generar un ambiente de serenidad, aunque haya otros pequeños problemas.

Es demasiado pronto para decir que todo es genial. Pero para Jackie y Jessica, ambas de 17 años,  esto les da razón para creer que las Cougars pueden tener un mejor desempeño que nada mas llegar a la primera ronda de los playoffs.

“Creo que el equipo está progresando,” dijo Jackie. “Solo pasa que algunos días estamos apagadas y otros prendidas, todavía no cuajamos del todo. Pero lo haremos. Ahora me siento mejor acerca de esto.”

Jessica concuerda con esto. “Tuvimos un inicio lento.  Tenía muchas esperanzas de llegar al (partido por el Campeonato de la Ciudad)  — Todavía las tengo. Pero va a tomar mas tiempo.”

 El título de la División I de la City Section no ha sido fácil de conseguir para Kennedy desde que lo ganó en 2010 con una victoria de 1-0 contra Chatsworth.

Una de las razones es por el auge que ha tenido la secundaria Carson. Las Colts han ganado los últimos dos campeonatos y vencieron a las Cougars por el título en 2013. Pero el problema mas inmediato fue el despido de Craig Becker, entrenador del equipo por 10 años, quien llevó a la escuadra a conquistar el campeonato en 2010 y a tres finales en un espacio de siete años.

Becker fue despedido a mediados de la temporada 2014 por la entonces directora de la escuela Suzanne Blake. Su despido supuestamente se debió a que él escribió una carta al director de mercadeo de la City Section Hugo Ramírez criticando el hecho de que Time Warner Cable no televisó la final la temporada anterior.

(Al final del año escolar 2013-14 Blake fue promovida a otro cargo en el LAUSD como Coordinadora Principal de  Operaciones en el Centro Norte de Servicios Educativos. Según reportes, Blake “escogió” dejar Kennedy después de tres años. Había mas de 1,000 firmas demandando su remoción en el sitio web thepetitionsite.com.)

El puesto le fue entregado a Carmen Gurrola, quien se graduó en Kennedy en 2009 y jugó softball ahí y también en la Universidad St. Francis de Pennsylvania, y en la Universidad Maryland Eastern Shore, de donde se graduó en 2013. Ella era una asistente en la secundaria Alemany cuando le llegó la oferta.

Gurrola–cuya juventud podría todavía hacerla ver como una estudiante de secundaria– trae una experiencia limitada al cargo. Gurrola trae las ganas y la impaciencia de la juventud y tuvo un comienzo difícil con sus jugadoras al final de 2014, y al comienzo de 2015.

“No creía que tenía que hacer ajustes porque acababa de terminar de jugar”, dijo Gurrola. “Había estado alrededor de muchas personalidades y chicas. Pero en general, el mayor ajuste fue para las jugadoras. Conozco los métodos de entrenamiento del entrenador Becker, su estilo, su filosofía, y ahora debían ajustarse al mío. Esa fue el desafío más grande para ellas y la frustración para mi al no haber hecho el ajuste tan pronto como yo esperaba.

“Pero no solo ellas tuvieron que adaptarse a mi, yo tuve que adaptarme a ellas. Tuve que entender que no son estudiantes universitarias, tuve que cambiar mi manera de ser, ver a lo que respondían”, dijo.

Jackie dijo que hubo una reunión el mes pasado entre la entrenadora y las jugadoras para aclarar cualquier desconfianza y sospecha. Jackie agregó que el equipo también tuvo una reunión exclusiva para jugadoras para tener “un entendimiento de lo que cada una queríamos hacer, de mezclar las personalidades”.

Becker, quien actualmente es un asistente voluntario en el equipo de softball de la secundaria Birmingham, fue el entrenador de Gurrola en Kennedy la describió como talentosa. El dijo que esperaba que las jugadoras y los padres de Kennedy le dieran una oportunidad de desarrollarse como entrenadora.

“Como jugadora se desarrolló como tercera base y lanzadora en su último año”, dijo Becker. “Pero también recibió malos consejos de un entrenador de un equipo particular que la convenció de dejar nuestro equipo y eso la devastó. Pienso que pudimos haberlo ganado todo ese año, pero perdimos contra El Camino Real en las semifinales”.

“Ella quiere ser entrenadora y será buena. Pienso que pueda hacer las cosas bien en Kennedy. Pero es difícil ser lanzado en esa situación con un equipo de alto nivel”.

Gurrola es específica en cuanto a ciertas cosas para las Cougars, especialmente el acondicionamiento. Pero Jackie dice que “ella se ha calmado”.

Jackie también debe retener a su hermana de vez en cuando. Jessica, quien dice que le encanta la presión y responsabilidad de ser la mejor lanzadora, se describe a sí misma como “demasiado competitiva para mi propio bien”, y admite que puede ser difícil en los días en que le toca lanzar.

“Puedo ser una perfeccionista”, dijo Jessica. “Si estoy haciendo mi trabajo, estoy ayudando a (mis compañeras)/ Es grandioso porque cuando veo hacia atrás, y si las escucho decir ‘cosas buenas’ y dándome ánimos, trato de animarlas a ellas tanto como puedo porque sé lo duro que puede ser jugar conmigo”.

Cuando está lanzando a su hermana, Jessica dijo “tenemos como una sola mente. Ella sabe si estoy teniendo un día malo y sabe cómo calmarme. Regreso al montículo y ella me lanza una mirada mala si ve que camino a alguien. Pero me calma, me dice qué hacer. Es divertido”.

Una victoria de 12-2 contra Reseda el lunes 23 de Marzo mejoró el récord de los Cougars a 7-3 en general y 4-0 en la Liga Mission Valley. El equipo ha ganado seis de sus últimos siete partidos. Las Cougars ahora están en descanso hasta el 8 de abril, cuando jueguen contra la secundaria Panorama. Kennedy tiene que ver de no relajarse demasiado. Pero las hermas admiten que las demandas de acondicionamiento de Gurrola — incluyendo “muchas carreras” — tiene al equipo en la condición óptima. Y con el equipo enfocado solamente en regresar a los playoffs y ganar un campeonato de la Ciudad, Gurrola no espera ver que se relajen cuando reinicie la temporada.

“Apenas estamos en Marzo. Pero veo el potencial”, dijo la entrenadora. “Es quien se presenta al principio del juego. No siempre sabes quién vas a tener. La consistencia…claro. Lo único que puedo decir en lo que hemos enfrentado dificultades es en tener inicios lentos. Pero estamos encontrando nuestro ritmo. Ojala que para los playoffs estemos en perfecta condición. Solo creo que deben encontrar su ritmo y seguir adelante”.

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