Triatlón de Hansen Dam 2016

Antes de recibir su medalla por participar en la carrera de 5K durante la Triatlón de Hansen Dam, Claudia Ponce recibió un reconocimiento mayor: saludos y palmadas de sus cuatro hijos que la animaban en la línea de meta.

“Quiero darles un buen ejemplo a ellos”, dijo la residente de Pacoima de 27 años. “Mi esposo ya lo hizo (el año pasado él participó en la Triatlón ) y yo quería mostrarles que su mamá también podía hacerlo”.

“Siempre me ha gustado el ejercicio y trato de inculcarles eso a ellos”, dijo Alex Ponce, el esposo de Claudia.

Es por eso que estos padres hacen el esfuerzo de mantenerse a sus hijos activos tanto como pueden, a pesar de que ambos trabajan de tiempo completo.

“Ellos nadan, corren y los llevamos a caminar y de hiking (caminatas por la montaña)”, dijo Alex.

Para él, ejercitarse es una tradición.

En su natal El Salvador, sus padre fue un guardavidas y solía levantarlo a las 5 a.m. para salir a correr, recordó.

A los 11 años, Alex siguió los pasos de su padre y por los siguientes siete años salvó numerosas vidas.

“Yo trato de hacer lo mismo con ellos (mis hijos)”, dijo Alex

“Les enseño lo importante que es el ejercicio, competir”.

Triatlón de Hansen Dam

Este fue la 12a edición del triatlón, un evento que empezó con 75 participantes y que esta vez recibió casi 500 participantes, hombres, mujeres y niños que tomaron parte en los distintos eventos que lo componen.

“Quiero crear actividades saludables para todas las edades”, dijo Fred Flores, Presidente y organizador del Triatlón de Hansen Dam.

Y estaba más que claro que chicos y grandes disfrutaron de la competencia que se llevo a cabo este pasado domingo 21 de Agosto en el complejo recreativo de Lake View Terrace.

Antes de que el sol empezara a calentar, decenas de hombres y mujeres se preparaban para nadar tres vueltas en el enorme lago artificial en Hansen Dam, seguido por una vuelta ciclista y una carrera. Ese era el triatlón de estilo Olímpico.

También hubo una versión “Sprint” (una sola vuelta a nado en el lago), aparte de carreras 10K, 5K y 1K para niños de entre 3-12 años.

Andy Estaban, de 45 años, y su hijo Emilio, de 14, se mostraban emocionados de participar en su primer triatlón “Sprint” juntos.

Andy, un oficial de libertad condicional, ya había tomado parte en uno — pero eso fue antes de que naciera Emilio.

“Yo lo convencí de participar”, dijo el residente de Northridge con una sonrisa sobre el hecho de convencer a su hijo, un corredor de largas distancias en la secundaria Granada Hills Charter High School, de participar en la prueba.

Admitieron que no entrenaron mucho antes de la competencia.

Andy se mantiene en forma y participó de una media Ironman no hace mucho. Emilio va en bicicleta a su escuela (a unas 3-4 millas de su casa) y es parte del equipo de atletismo en su escuela.

Pero dijeron que esta competencia era diferente.

“Quizá podamos empezar a entrenar juntos para la próxima”, dijo Andy mientras se ponía su gorra de nado antes de entrar a las frías aguas del lago.

“Solo espero tener una buena carrera”, dijo Emilio.

“Espero terminar”, secundó su padre.

Ambos terminaron la prueba, en la que compitieron en diferentes categoría.

Mamás Ponen el Ejemplo

Son parte del “Club de Correr, Tonificar y Montañistas”, pero bien pudieran llamarse las “Cinco Fantásticas”.

Son cinco madres, todas ellas amigas que viven en Panorama City, que trabajan tiempo completo y dedican su tiempo libre a mantenerse en forma.

“Hay tiempo para todo. Para ejercitarse y ser mamá”, dijo Ana Garibay, de 35 años y madre de cuatro hijos. “En vez de ver novelas, nos vamos a correr”.

Y eso es lo que hicieron este domingo pasado cuando tomaron parte en la carrera Superhero 5K del evento, donde llegaron ataviadas, precisamente, como superhéroes.

Garibay iba vestida de “Batgirl”; Tannya Lovato, una madre de 40 años y con tres hijos y un nieto, era “Spiderwoman”; Emma Soriano, de 34 años y madre de dos era “Supergirl”; Guadalupe Diosdado de 48 años y con tres hijos llevaba una camiseta de los héroes de Marvel; y Patricia Castro, una madre de 40 años y tres hijos también iba vestida de “Batgirl”.

Todas ellas salen a correr dos a tres veces por semana, pero se ejercitan todos los días de alguna manera u otra.

Los sábados los dedican a caminatas en las montañas y no van solas.

“Nos llevamos a los hijos”, dijo Garibay.

Pero no los llevarán la próxima semana, cuando estas madres competirán en un “mud run” (carrera de lodo), ya que no tienen miedo de sudar y ensuciarse.

La Carrera Infantil

Los Ponce, la familia de Pacoima, también llevan a sus hijos cuando salen a caminar o correr.

Y el pasado domingo no fue la excepción.

Después que la madre, Claudia, terminó su carrera, llegó el turno de sus hijos para prepararse para la competencia de 1K, que puso fin a los eventos del día.

Aracely, de 8 años; Valeria, de 6; y Christopher de 5 ya habían competido el año pasado, después que su padre tomó parte en la triatlón. Esta era la primera vez de Aaron, de 3 años.

“Lo que los niños ven, lo imitan”, dijo Alex sobre cómo mantiene activos a sus hijos.

No hay costo para que los niños participen su evento, donde van acompañados de sus padres, si así lo desean los progenitores. Esto es un incentivo para mantenerlos alejados de computadoras y videojuegos y motivarlos a que se muevan, dijo Flores, el Presidente de la Triatlón de Hansen Dam.

Mantenerse en movimiento no es problema para los hijos de los Ponce.

A Aracely le encanta correr, el resto prefiere la natación.

“Por que es divertido”, dijo Aracely sobre la razón de su predilección por el atletismo.

“Uno siempre tiene que mantenerse en forma, física y mentalmente”, dijo Alex.

“Quiero que se mantengan activos, que coman bien y estén seguros”, añadió Claudio. “Estar pasado de peso no es divertido”.

Flores dijo que le gustaría organizar una mini triatlón para niños en el futuro.

“Quizá salga un atleta olímpico de aquí”, expresó.

Los hijos de los Ponce estarían más que dispuestos a participar.

Durante los Juegos Olímpicos de este año, el pequeño Aaron podía ver por horas lo videos de YouTube donde se salía el nadador Michael Phelps compitiendo, dijeron sus padres.

Estaba tan enfocado que “cuando apagamos (la computadora), empezó a llorar”, dijo Alex. “Nunca vi a nadie tan apasionado”.

Y la pasión es una parte esencial de cualquier atleta olímpico.

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