M. Terry / SFVS

En Estados Unidos, un carro o un peatón es impactado por un tren cada tres horas en o cerca de un cruce ferroviario. Y en muchas instancias, estos accidentes son prevenibles.

“En Metrolink, tenemos demasiados accidentes en cruces como el que tenemos aquí”, dijo Art Leahy, CEO de Metrolink, durante una conferencia de prensa para promover el Mes de Seguridad Ferroviaria en un cruce de tren cerca del Parque Memorial Caesar Chavez en San Fernando el miércoles 14 de Septiembre.

De hecho, dijo Leahy, Metrolink específicamente escogió este lugar debido a que ahí ocurrió un accidente el año pasado donde una camioneta estaba detenida en los rieles y “se mantuvo ahí por casi 10 minutos, y nadie llamó al 9-1-1”. Un tren impactó a la camioneta, pero afortunadamente no hubo fatalidades.

Generalmente, la velocidad de los trenes al acercarse a un cruce ferroviario es de 80 millas por hora.

Los trenes de Metrolink no son los únicos que utilizan estas vías. Los trenes de Southern Pacific Railroad también las utilizan.

“Si estás en un auto y estás varado sobre los rieles, lo primero que debes hacer es salirte del carro. Lo segundo es llamar para que podamos detener el tren”, dijo Leahy.

El Capt. Andy Rosso del Departamento del Sheriff del condado de Los El Capt. Andy Rosso del Departamento del Sheriff del condado de Los Angeles indicó que hay 24 agentes y oficiales trabajando en la vigilancia de los cruces ferroviarios este miércoles en el Valle de San Fernando y San Gabriel.

Durante estos operativos ya se habían emitido 34 citatorios por distintas violaciones al código vehicular y por traspasar las vías ferroviarias, dijo Rosso.

Las multas oscilan entre $200 a $500. Y traspasar en la vía férrea es un delito menor, dijo el capitán.

“Muchos conductores y peatones desconocían las leyes sobre los cruces ferroviarios”, dijo Rosso. “Es una información importante para los motoristas, peatones y ciclistas recordar que deben pararse en la línea de límite de los cruces de trenes cuando vean que las luces estén encendidas y que los brazos (del cruce) se estén moviendo, o escuchen las sirenas de advertencia”.

Nunca se paren en las líneas del tren, agregó Rosso.

Sylvia Ballin, concejal de San Fernando, recordó ver un accidente entre un tren y un auto.

“Estaba esperando para salir en Sylmar cuando escuché el crujir de los huesos [seguido] del olor a piel”, dijo Ballin. “Ha ocurrido muy a menudo. Y aparte de pedirle al público que llame al 9-1-1 (para informar de autos detenidos en la vía del tren) también deberíamos tener carteles que digan ‘llama al 9-1-1 si estás atrapado en la vía”.

Nancy Sheehan, coordinadora estatal de la agencia no lucrative California Operation Lifesaver, que se “dedica a poner fin a las colisiones, fatalidades y lesiones en cruces ferroviarios en el estado de California”, también ofreció algunas estadísticas tristes de este problema.

En los últimos cinco años, dijo Sheehan, ha habido 667 incidentes en cruces de trenes en California lo que ha resultado en 151 muertes y 423 lesiones. También ha habido 614 incidentes donde gente se ha metido en la zona de las vías del tren, que resultaron en 346 fatalidades y 245 lesiones.

“El número total de fatalidades…fue 497”, dijo Sheehan. “Esan son 497 demasiadas”.

Agregó que California ocupa el primer lugar a nivel nacional en casos de gente que se introduce en las vías del tren y segundo lugar en incidentes en cruces ferroviarios. “También ocupamos el primer lugar en fatalidades por introducirse ilegalmente y en cruces ferroviarios. Estas son estadísticas que deben cambiar”, dijo Sheehan.

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