M. Terry / El Sol

Potenciando a los Patriots — Albert García, Johnny Tincher y Alex Ballesteros tienen a la secundaria Birmingham Charter lista para disputar la Liga West Valley.

Muchos no van a Las Vegas esperando salir ganadores. Y aquellos que sí lo esperan generalmente regresan desilusionados.

Pero Las Vegas ha sido el lugar donde, durante los últimos años, el equipo de béisbol de la secundaria Birmingham Community Charter ha encontrado – y redescubierto – su “mojo” colectivo.

El año pasado los Patriots ganaron el muy reconocido torneo Durango Blazer Spring Bash durante su descanso de Pascua antes de conseguir el campeonato de la División I de la City Section, su segundo título en los últimos cuatro años.

La semana pasada los Patriots ganaron el Torneo Durango 2018 con una victoria de 10-3 sobre la secondaria Poly en el partido del título. Y esperan que tenga el mismo efecto trampolín para sus fortunas de béisbol.

“El año pasado fue el viaje [triunfal] a Vegas que empezó todo para nosotors”, dijo el lanzador y primera base de los Patriots, Albert García. “Y lo ganamos otra vez este año. Es un amulet de buena suerte para nosotros”.

 Después de pasar por un bache de tres derrotas entre el 15-17 de Marzo, los Patriots empezaron esta semana enrachados con siete triunfos al hilo, para mejorar su récord a 13-5.

Y si había alguna pregunta entre los jugadores y entrenadores sobre su nivel de confianza, recibieron la respuesta que buscaban.

“Estamos [de regreso] en un lugar donde nos gusta estar en este momento de la temporada, llegando a ese punto donde empezamos a encajar mejor”, dijo el entrenador de Birmingham, Matt Mowry. “Queremos encajar bien durante la temporada, y estar a punto para los playoffs”.

Indicó que los lanzadores del equipo, incluyendo García, D.J. Vergini, y Armando Yanez, mantuvieron a los Patriots en la jugada hasta que la ofensiva y la defensa hicieran su parte.

“Nuestros pitchers han sido bastante buenos todo el año”, dijo el entrenador. “D.J. tiene un muy bajo promedio de carreras permitidas, y también Albert. Armando Yanez tiene menos de tres en su ERA. Rene Salazar ha estado lanzando muy bien.

“Ahora la defensa y la ofensiva están avanzando. Eso es típico. Empezamos lento y nos desarrollamos a través del año”.

El receptor Johnny Tincher, de 16 años, dijo que no hay un misterio sobre por qué los lanzadores estaban haciendo las cosas tan bien.

“Es la colocación”, dijo, haciendo referencia a la habilidad de poner la pelota donde quieres. “Aquí es una prioridad. Y son muy buenos lanzando strikes”.

Según el shortstop Alex Ballesteros, los Patriots quizá estaban un poco “demasiado confiados” al principio del años, y necesitaban bajar un poco de su nube. 

“Quizá al principio había una ‘cruda’ de campeonitis”, dijo Ballesteros. “Sentíamos que éramos buenos, y nos olvidamos que debíamos practicar para ser buenos. Un par de esas derrotas iniciales fueron una llamada de alerta. Ahora…estamos buscando ese próximo paso (después de Las Vegas). Ahora podemos competir en contra en contra de buenos equipos”.

Morwy dijo que el equipo finalmente recordó y volvió a la formula que ha sido exitosa para Birmingham en los últimos años.

“Enfatizamos todo el año que es más importante ser productivos para el equipo para ti mismo”, dijo. “Hay eso de que ‘tengo que hacer esto o aquello para llegar al campo’. Pero [los entrenadores] toman nota de lo que llamamos ‘bateo por equipo’

“Alguien puede estar batenado .230 pero también puede hacer muchos sacrificios, moviendo a corredores con menos de dos outs. Eso quizá sea más importante en ese momento que el tipo este bateando .300. Si estás haciendo tu parte para ayudanos, eso es lo que interesa”.

Los Patriots tienen un par de otros torneos obligatorios – partidos a domicilio contra la secundaria Upland el miércoles 4 de Abril (los resultados de ese cotejo no estaban disponibles al cierre de esta edición) y el sábado 7 de Abril en la secundaria Carson, dependiendo del clima – antes de volver a disputar el resto de la Liga West Valley. 

Birmingham quedó cuarto en la liga el año pasado, pero se puso “caliente” en los playoffs y ganó el campeonato de la División I. Este año la vista está puesta en algo más alto, especialmente después que oficiales de la City Section crearon la División Open, en parte para prepararse para el sistema de playoffs estatales que empieza en 2019.

“Sí tenemos un blanco en nuestras espaldas”, dijo Tincher. “Pero no estamos jugando con miedo, estamos jugando con confianza. Solo necesitamos seguir haciendo lo que debemos hacer, ofensiva y defensivamente”.

García concuerda.

“Ahora estamos en un buen lugar”, dijo. “Para regresar al Estadio de los Dodgers, tenemos que tomar las cosas un partido a la vez. Preocuparanos de solo un partido a la vez. Y ojalá, podemos mantenernos”.

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