Luz Rivas (demócrata)  y  Ricardo Benítez (republicano) 

Han pasado más de 20 años desde que un candidato republicano presentó un desafío sustancial a un candidato demócrata en el Distrito 39 de la Asamblea estatal, donde los votantes registrados demócratas superan a los republicanos más de 3 a 1 en t (53% a 15%), pero los candidatos de ambos partidos se enfrentarán en la segunda vuelta de la elección por este distrito el 5 de Junio.

Esto después que Luz Rivas (demócrata) ganó el 41.89% de los votos (6,059) en la elección especial del martes para reemplazar a Raúl Bocanegra, quien renunció en Noviembre pasado en medio de un escándalo de acoso sexual. Pero Rivas no pudo conseguir más del 50% de los sufragios, lo que significa que se enfrentará al sorprendente segundo finalist, Ricardo Benítez (republicano) que recibió el 21.99% de los votos (3,180).

Quien sea elegido el 5 de Junio servirá el resto del período de dos años que Bocanegra no completó, que termina el 3 de Diciembre. 

El segundo lugar de Benítez fue una sorpresa. Respaldada por poderosos políticos como el Secretario de Estado de California, Alex Padilla, el Congresista Tony Cárdenas, y el Alcalde de Los Angeles Eric Garcetti, Rivas recaudó más de $227,685 (según votersedge.org) para la campaña y envió decenas de volantes a los votantes del distrito. 

Benitez – el único republicano entre los seis candidatos que se postularon al cargo – no reveló cuánto dinero había recaudado, si había conseguido algo, y ni siquiera era considerado un retador serio en la contienda.

Todo el mundo pensó que Antonio Sánchez desafiaría a Rivas. Sánchez recaudó más de $344.009 –sobre todo de una serie de sindicatos—, pero sólo logró 18.72% (2,708) de los votos y término tercero. La ex asambleísta Patty Lopez, quien ocupó el escaño del Distrito 39 de 2014-2016 y tenía eso como ventaja, sólo logró 9.89% (1,431) de los votos. Yolie Anguiano y Patrea Patrick recibieron el 5% y el 2.40% de los votos.

Contenta de Avanzar a la Segunda Vuelta

Rivas dijo que estaba feliz de haber terminado en la cima y estar en la segunda vuelta. La ingeniera graudada de la Universidad de MIT y Harvard dijo que desde el principio, ella sabía que la elección especial serían difícil y esperaba una segunda vuelta el 5 de junio.

A pesar de liderar los resultados durante toda la noche, ella no fue capaz de asegurar el 50 por ciento de los sufragios para evitar una segunda vuelta, pero dijo que estaba preparada para eso.

“Estoy lista para la próxima ronda. Vamos a llegar al 5 de Junio. Vamos a trabajar más duro”, dijo.

“(El resultado) se ve bien porque todo el mundo aquí hizo algo para que se vea bien”, le dijo a sus seguidores y a sus partidarios políticos reunidos en Magaly’s Tamales en la ciudad de San Fernando, donde esperaba los resultados.

Señaló que ella reunió a su equipo de campaña hace sólo dos meses, pero agradeció a todos. 

“Mi equipo trabajó duro todos los días, llamó a las puertas, llevó a los votantes a las urnas hoy”, dijo la ex Comisionado de Obras Públicas de la ciudad de Los Angeles. 

Dijo que decidió postularse porque “mi comunidad no estaba siendo representada en Sacramento. Y pensé, si no lo hago yo, ¿quién lo va a hacer? Y no podía pensar en nadie que fuera mejor”, expresó Rivas.  

“Quiero ser la próxima asambleísta de este distrito”, agregó Rivas, quien fundó DIY [Do It Yourself] Girls, una organización sin fines de lucro basada en la Pacoima que promueve la educación científica y tecnológica para las niñas de cuarto al 12º grado.

Según la Oficina del Secretario del Condado de Los Angeles (RR/CC), solamente 14,596 personas participaron en la elección especial – una concurrencia de apenas 6.45 de los electores registrados.

Eso significó que cada voto realmente contó tremendamente y eso pudo haber ayudado a Benítez, que recibió un fuerte respaldo de los votantes republicanos en el distrito.

Benítez dijo al San Fernando Valley Sun/El Sol que su segundo lugar fue el resultado de un arduo trabajo en su campaña.

“Es una cotienda fuerte, es una contienda de esfuerzo, lucha y trabajo. Sí he trabajado fuerte en esto y por esto tuve la oportundiad de llegar a la segunda vuelta”, dijo.

Agregó que su única inversión en la campaña fueron $2,500 y “dos pares de zapatos que compreé en DSW de San Fernando”.

“Con eso hice mi campaña”, expresó. 

Señaló que se trata de “ponerse a trabajar, no se necesita gastar todo el dinero de los que pagamos impuestos porque al final somos los que pagamos por las campañas”.

También dijo que “la gente ya esta cansada de la corrupción, que vengan y que corran aquí en nuestro distrito y se aprovechen de nuestra gente humilde.”

De ser elegido para el cargo el 5 de Junio, dijo que sus prioridades son empleos y seguridad.

Benítez también dijo que más allá de los republicanos que lo apoyaron, fue “la gente”.

“Yo vengo del pueblo”, expresó.

En un video en su página de Facebook, Benítez dijo que él quiere “luchar para crear buenos trabajos de manufactura que son base de nuestro Districto 39 y la economía del Valle”.

“La manufactura sigue siendo la espina dorsal del Valle”, señaló, añadiendo que “esta es mi poderosa idea para la economía: mejor clima de negocios para los manufactores, proteger a las pequeñas empresas de las reglamentaciones, más fondos para la educación y la formación y entrenar a los estudiantes para mejores trabajos de pago de mañana”.

Otra elección

Por cierto, la contienda política para este distrito no ha terminado.

El 5 de Junio, además de decidir entre estos dos candidatos, los votantes también elegirán entre varios más (incluyendo algunas de las mismas personas que aparecieron en esta boleta electoral) que están compitiendo para representar el Distrito 39 por el próximo mandato de dos años que comienza a finales de este año.

Si ningún candidato recibe más del 50 por ciento de los votos, los dos con más votos avanzarán a una segunda vuelta en Noviembre.

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