¿Es Reseda el San Fernando de Este Año? 

Cuando el año pasado se revelaron los encuentros de los playoffs de football de la City Section, los Tigers de San Fernando apenas podían creer su suerte. Habían evitado caer en una casilla traicioneramente baja en la División Open, y estaban a la cabeza en la División I. No desperdiciaron su buena fortuna, ganando el título de la División I.

San Fernando ciertamente no esperaba una bendición similar este año, a pesar de que los Tigers son una vez más el campeón de la Liga Valley Mission y tienen el mismo récord general (8-2) entrando en los playoffs. Esa parte no les importa; el entrenador Robert García quería que su equipo jugara en la más prestigiosa División Open, lo que requeriría sólo tres partidos de playoff en lugar de cuatro.

Pero lo que García no podía prever fue el anuncio de las posiciones de playoffs dadas a conocer el 27 de Octubre. Están justo en centro de los ocho equipos, en el número 5.

Eso les da a los Tigers un partido de cuartos de final el 9 de Noviembre contra el campeón de la Liga West Valley Birmingham, que ocupa la casilla no. 4 y es el único otro equipo del área del Valle en la División Open. Y quien gane, con toda probabilidad, se enfrentará al cuatro veces campeón defensor de la ciudad y a la mejor posición, Narbonne de Harbor City en la semifinal la semana siguiente.

Esto va desde el camino más fácil a un campeonato del año pasado a la posición más difícil de este año.

“El [listado] no significaba mucho”, dijo García. “Pero nuestro principal objetivo era jugar en casa delante de nuestros fans. Se pone emocionante aquí. Pero no conseguimos lo que queríamos que nuestros fans vieran, un juego casa.

“No recuerdo la última vez que Birmingham y San Fernando jugaron entre sí. Para mí, es algo que quería por un tiempo. Y los playoffs decidieron eso para nosotros”.

El entrenador de Birmingham, Jim Rose, tampoco se vio favorecido por la posición de su equipo. Pero los Patriots (con marca de 8-2), que serán anfitriones en el encuentro, entienden que tienen que jugar con lo que les tocó.

“Nuestro partido de cuartos de final con San Fernando es realmente el juego de semifinal”, dijo Rose. “Creo en cierta forma que [los equipos son] de segunda y tercera casilla, y no la cuarta y quinta. En qué orden, no sé; pero estamos bastante parejos”. 

Lo que configuró este duelo — además de la fórmula informática utilizada por CalPreps.com para crear los encuentros — fueron las decisiones tomadas durante la semana nueve de la temporada regular.

Esos encuentros, disputados el 12 de Octubre, fueron interrumpidos por un patrón de clima extraño que desató relámpagos y arrojó lluvia y granizo a través del Sur de California, causando que los funcionarios de la ciudad detuvieran todos los juegos en progreso esa noche.

El portavoz de la City Section, Dick Dornan, dijo que todos los equipos tenían tres opciones: podían aceptar la puntuación en ese momento como el resultado final; reanudar el juego en el punto en que fue detenido el 13 o 15 de Octubre; o los dos equipos se comprometen a declarar un no-contest (sin resultado).

Tanto Birmingham como San Fernando decidieron que las puntuaciones de sus juegos contra Cleveland (40-8) y Van Nuys (52-0) serían los resultados finales. Eagle Rock y Lincoln, por otro lado, acordaron declarar su juego un no-contest.

Ese partido fue eliminado del listado de MaxPreps.com pero permaneció en el listado de CalPreps hasta el 25 de Octubre cuando, dijo Dornan, los funcionarios de la ciudad notificaron a CalPreps que el juego había sido declarado no-contest. Y condujo a un malabarismo de rankings de equipos.

El 24 de Octubre, Birmingham, San Fernando y Eagle Rock fueron clasificados tercero, cuarto y quinto. Pero al día siguiente, Eagle Rock se cambió al tercero puesto, seguido por Birmingham y San Fernando.

Cuando Eagle Rock, el campeón de la Liga Northern, derrotó a Wilson en el partido final de la temporada el 26 de Octubre, la victoria cambió a los invictos Eagles a la segunda casilla en la clasificación. Recibirían la casilla número dos para los playoffs. Carson fue colocado en el tercer lugar, seguido por Birmingham y San Fernando.

Dornan dijo que el 26 de Octubre, los Tigers pidieron que el juego contra Van Nuys cambiara a un no-contest, pero el Comisionado de la sección, John Aguirre dijo que no, que tal petición tenía que haber sido hecha por ambas escuelas dos semanas antes.

“Ahora ya es historia”, dijo García.

Rose dijo que el entrenador de Eagle Rock, Andy Moran, fue “lo suficientemente inteligente” para darse cuenta de que “una victoria en un juego acortado [podría realmente] herir a Eagle Rock,… que sus rankings caerían”. Al mismo tiempo, dijo, los Eagles están siendo injustamente recompensadas por la computadora.

“Es ridículo que puedes borrar una victoria de tu récord (como lo hizo Eagle Rock) y subir”, dijo Rose. “En la temporada vamos a hacer algo para que esto no vuelva a suceder. Pero el juego debe ser completado. Si ambos equipos no quieren jugar, entonces tal vez una doble derrota-o algo así.  Pero [en este caso] son recompensados por no querer jugar”.

Además de Eagle Rock, otro ganador temprano en este juego de cambios de clasificación podría ser Reseda.

La única derrota de los Regents (con marca de 9-1) fue ante San Fernando, y terminaron en segundo lugar en la Liga Valley Mission. Recibieron la casilla Nº 3 en la División I. Eso debería conseguirles dos partidos de playoffs en casa, comenzando con un encuentro de primera ronda contra Hamilton High de Los Angeles el 2 de Noviembre, luego el partido de cuartos de finales si ganan.

Si Reseda tiene que viajar para las semifinales — presumiblemente contra la segunda casilla que ocupa la secundaria Westchester High de Los Angeles — el 16 de Noviembre, eso es aún mejor que tener que tomar un viaje de dos horas en autobús por la 405 el viernes por la noche a algún lugar como Carson o San Pedro. De hecho, Reseda podría ser anfitrión de San Pedro en los cuartos de final.

Después de aguantar problemas con su posicionamiento en los playoffs y enfrentamientos problemáticos anteriores, el entrenador de los Regents, Alonso Arreola, estaba contento con las noticias.

“Me gusta el equipo que tenemos”, dijo Arreola. “Hemos mejorado. Hemos limitado los errores que estábamos haciendo antes, lo cual es clave. Estamos jugando más consistente en ambos lados de la cancha. 

Los Regentes vienen de una semana de descanso, y deben renovarse y energizarse para su juego en casa contra Hamilton.

“Funcionó bien. Teníamos un par de chicos que no estaban al 100 por ciento, así que el descanso fue bueno”, dijo Arreola. “Seguimos practicando. Pero la mentalidad puede cambiar; los chicos, junto con los entrenadores, esperamos jugar el viernes. Así que (no jugar) puede ser difícil de manejar emocionalmente. Y la práctica puede ser un poco menos enfocada.

“Pero [esta semana] estarán entusiasmados”.

Birmingham terminó teniendo una semana de descanso también, aunque sin querer. Su partido del 26 de Octubre contra la secundaria Taft fue declarado una derrota por los funcionarios de la escuela Taft por “razones de la seguridad” después de que determinaron que la lista de 17 jugadores del primer equipo sería totalmente apabullada por los Patriots.

El problema para Birmingham: los Patriots habrán pasado dos semanas completas sin jugar antes del partido contra San Fernando.

Es otro obstáculo más que Birmingham debe superar esta temporada, en que no tuvo un partido en casa en 2018 debido a los retrasos en la renovación del campo de football de la escuela.

“Toda esta temporada — nunca jugamos un partido en casa — [de alguna manera] se siente como una temporada perdida”, dijo Rose. “Vamos a continuar; tuvimos un partido de inter-escuadra (el 26 de Octubre), pero no es un encuentro regular. ¿Dónde encuentras la media feliz? Si pierdes chicos en la práctica, estás acabado”.

García dijo que su equipo usará la semana libre para trabajar en acondicionamiento y ejercicios. También expresó satisfacción por dónde están ahora, entrando en los playoffs.

“Cuando jugamos contra Alemany (para empezar la temporada) teníamos 34 jugadores. Ahora estamos en 50”, dijo el entrenador. “En cuanto a la salud, estamos bien. No tengo a nadie lesionado. Pero una cosa sobre la City Section: tengo chicos que nunca jugaron football antes. Ahora están empezando a acoplarse, como suele ocurrir en esta época del año”.

Hay otros partidos de playoffs de la City y Southern Section que involucran a equipos del área del Valle este fin de semana, con la mayoría de los encuentros el 2 de Noviembre (véase la caja adjunta).

Pero el juego del 9 de Noviembre entre Birmingham y San Fernando será eléctrico, más aún cuando se considera cómo ambos equipos llegaron a este punto.

 

EL PARTIDO DE LA SEMANA

Playoffs de Football de la City y Southern Section 

La postemporada de football de la City y Southern Section empiezan este viernes 2 de Noviembre.

Partidos que incluyen equipos del Valle incluyen:

Viernes, 2 de Noviembre

Todos los partidos empiezan a las 7 p.m., a menos que se indique lo contrario

 

División I

Cleveland vs. Crenshaw

Granada Hills vs. San Pedro

Grant vs. Banning

Hamilton vs. Reseda

South Gate vs. El Camino Real

Sylmar vs. Fairfax

 

División II

Chavez vs. Torres

Kennedy vs. Bell

University vs. Arleta, 2:15 p.m.

Verdugo Hills vs. Los Angeles Roosevelt

View Park vs. Canoga Park

 

División III

Contreras vs. Monroe

North Hollywood vs. Chatsworth

Panorama vs. Marquez

Poly vs. Manual Arts

 

Southern Section, Todos los partidos empiezan a las 7 p.m., a menos que se indique lo contrario

 

División I

Chaminade vs. Oaks Christian, 7:30 p.m.

 

División II

Alemany vs. Cathedral

Notre Dame vs. La Habra

 

División III

Eastvale Roosevelt vs. Sierra Canyon, Pierce College

 

División V

Harvard-Westlake vs. Palos Verdes

 

División IX

Brea Olinda vs. Heritage Christian

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