M. Terry / El Sol 

La ex campeona de patinaje mundial y del equipo de Estados Unidos, Tai Babilonia, ofreció buenos consejos a estudiantes de la escuela intermedia Patrick Henry en Granada Hills.

La ex campeóna del mundo y patinador Olímpico de Estados Unidos Tai Babilonia estaba teniendo una conversación optimista y agradable con estudiantes de sexto, séptimo y octavo grado en la escuela intermedia Patrick Henry en Granada Hills el martes, 27 de Noviembre. 

Ella estaba allí para animarlos a comprometerse a cuidar de sí mismos, comer adecuadamente y establecer buenos hábitos de vida, cuando las cosas tomaron un giro conmovedor durante un segmento de preguntas y respuestas.

Un estudiante le preguntó sobre el suicidio.

“Hiciste tu tarea”, respondió Babilonia, y luego habló del tiempo en su vida cuando se sentía, en sus palabras, “básicamente perdida” a pesar de su fama y logros, y trató de quitarse la vida con una sobredosis de pastillas para dormir en 1988. Su familia y luego publicista inicialmente negaron los informes. Babilonia no lo niega ahora.

“Lo intenté (el suicidio). Fue el error más estúpido”, dijo Babilonia, que se recuperó después de ser hospitalizada y luego entró en terapia para ayudar a dar sentido a la razón por la que se sentía de esa manera. “Pero me sentí como si nadie me estaba escuchando. No confié en mi patinaje, en mí, en mis amigos, en mi vida… Lo lamento ahora, pero es parte de mi historia.

“Una cosa que aprendí (del intento de suicidio): habla con la gente. No puedes mantener todas esas emociones dentro de ti. Debes usar tu voz, decir lo que sientas. Si algo te molesta, díselo a alguien”.

Fue, dijo a los estudiantes, sólo una parte de su historia de vida. Y que ellos, y otros, pudieran aprender de sus errores. Ella luego regresó a su mensaje acerca de tomar buenas decisiones ahora que les ayudará a convertirse en adultos. Hubo indicios esporádicos de falta de atención por parte de algunos de los espectadores — que pueden no haber sabido mucho acerca de Babilonia antes del martes a pesar de que se les dio una biografía de ella para leer — pero todo el mundo estaba totalmente con ella ahora.

Babilonia, de 59 años, es una de las docenas de atletas olímpicos y Paralímpicos que se conectan con las escuelas del Distrito Escolar Unificado de Los Angeles (LAUSD) para ayudar a promover el ejercicio y un estilo de vida saludable. A cada atleta se le asigna una escuela específica, y ellos visitan esas escuelas cinco veces durante el año académico.

Los atletas trabajan con el “Ready, Set Gold!” — un programa de salud y ejercicio comunitario sin fines de lucro establecido en 2006 para ayudar a abordar las crecientes tasas de obesidad en los niños en edad escolar del Sur de California, que es financiado por Samsung y la Fundación para el Desarrollo del Deporte Global.

Babilonia, con su socio y amigo de por vida Randy Gardner (ella tenía ocho y él 10 cuando primero fueron emparejados juntos en 1968), ganó cinco campeonatos de parejas sobre hielo de los E.E.U.U. entre 1976 y 1980, y el título de patinaje artístico 1979 del mundo-y sigue siendo los únicos patinadores estadounidenses en lograrlo.

El dúo también calificó para los equipos Olímpicos de Esados Unidos de Invierno 1976 y 1980, pero desafortunadamente nunca ganaron una medalla. Su mejor oportunidad habría sido en 1980, pero Gardner se lesionó y el dúo se vio obligado a retirarse antes de que pudieran competir.

Babilonia fue la primera mujer de ascendencia afroamericana en competir por Estados Unidos en los Juegos Olímpicos como patinadora de hiela. Ella también dice que filipino y nativo americano son parte de su herencia.

El martes sus puntos de conversación durante sus cuatro diferentes presentaciones fueron directos y sinceros. Fija metas. Crea un plan y pégate a él. Haz un compromiso. Evalúa tu progreso.

“Mi objetivo no era siempre ganar”, dijo. “Se trataba de ser lo mejor que podía ser, y tratar de mejorar a mí misma cada año. Tomo esa [actitud] a través de mi vida.

“Utiliza el fracaso como una experiencia de aprendizaje. Aprendí algo cada vez que me caíd, o quedaba en el último lugar – que no hay una “solución rápida” . Mantente enfocado; hará tu vida adulta mucho mejor. Sólo sé eso”.

Establecer buenos hábitos dietéticos ahora también es importante, dijo. “La soda es un asesino”, dijo, provocando varios gemidos audibles. “Y aléjate de las comidas rápidas. Hay muchas grandes opciones por ahí”.

Pero las preguntas acercad del suicidio surgieron en tres de las cuatro sesiones. Y Babilonia les respondió franca y honestamente. 

Oriunda de Los Ángeles y quien ahora vive en el Valle de San Fernando, Babilonia todavía está “muy cerca” de su peso de competencia de 118 libras e irradia energía y buena salud. No siempre fue así.

 

Incluso antes de su episodio casi trágico en 1988, Babilonia dijo que luchó con la adultez temprana y pasar de ser una patinadora amateur de alto vuelo a ser un profesional en la década de 1980 con espectáculos como el Ice Capades.

“Pasar de ese calendario reglamentado, donde todo estaba planeado desde 1970 hasta los últimos Juegos Olímpicos en 1980, todo lo que [ella y Gardner] tenían que hacer era patinar y entrenar”, dijo Babilonia al San Fernando Valley Sun/El Sol. “Y entonces todo cambió cuando nos volvimos profesionales. Usted sale de gira con un espectáculo por 8-9 meses del año. Para mí, personalmente, esos eran mis años de la “escuela secundaria”. Me rebelé totalmente. Subí de peso.

“Mis padres no estaban ahí, mi entrenador se había ido. Ahora era un profesional. Comía lo que quería, nadie me miraba. Lo hice. Cada patinadora que conozco en esa misma situación ha pasado por esto”.

El aumento de peso, la extenuante gira y la insatisfacción con su patinaje la llevaron a un camino más profundo y destructivo. Babilonia, sintiéndose solitaria y aislada, se involucró en el alcohol y píldoras dietéticas. Incluso con las paredes de la soledad estrellándose alrededor de ella, se resistía a decirle a alguien sus verdaderos sentimientos, incluyendo a Gardner. Luchaba para tener citas y las relaciones eran conflictivas.

Nada parecía ayudar, porque Babilonia no buscaba ayuda. “Pensé que el problema principal era que estaba cansada y trabajando de más. No tenía vida personal, y también había la presión de que si no actuaba, todos los demás estarían sin trabajo”, dijo a la revista People en 1989. 

Finalmente dejó de patinar en 1988. Está muy contenta de no haber renunciado a la vida.

Cambiar su dieta fue parte de su proceso de recuperación. “Dejé de comer carne roja”, dijo. “Ninguna razón en particular; realmente no me encantaba. También dejé de comer pollo. Sabía que podía estar en mejor forma. Trabajé en ser más saludable, siendo más consciente de lo que estaba pasando en mi cuerpo”. También celebró 10 años de sobriedad el 4 de Noviembre.

Desde entonces Babilonia, que tiene un hijo de 23 años de edad llamado Scout, ha incursionado en una variedad de esfuerzos, incluyendo “Skating with Celebrities” y fue anfitrión de un programa de televisión en Santa Bárbara. Y aunque los altibajos de su vida han sido bien narrados, está trabajando en un libro de sus memorias. “Ya es hora”, dijo.

Babilonia espera que los estudiantes estén motivados para establecer metas, y no necesariamente en los deportes. “No tienes que ser un atleta olímpico. Puedes ser un gran maestro, un doctor. Pero sea lo que sea, tienes que establecer metas”.

Los estudiantes de la escuela intermedia Patrick Henry Middle pueden preguntarle acerca de las metas. Pueden preguntarle sobre la vida. Ellos pueden preguntarle acerca de entrar en los más profundos recovecos de su alma y salir por el otro lado.

Pueden preguntarle cualquier cosa. Y tendrán cuatro oportunidades más para hacerlo.