F. Castro / El Sol

Residentes de Sylmar han descargado su enojo en dos nuevos proyectos de vivienda para desamparados porque consideran que su comunidad está siendo utilizada injustamente para albergar más indigentes que otros distritos de la ciudad.

Para Penny McMillan, todo esto es simplemente demasiado.

“Creo que Sylmar está dispuesta a hacer su parte justa para ayudar en la crisis de vivienda de los desamparados, siempre y cuando otras comunidades compartan la carga”, dijo al Consejo Vecinal de Sylmar durante la reunión del mes pasado.

“Sylmar en el último año ha visto 288 unidades de cama abiertas o puestas en planificación de vivienda Bridge, vivienda asequible, sección 8. 

“Cuando leo que Sylmar tiene más en la planificación en este momento que cualquier otra comunidad en CD7 (Distrito 7 del Consejo) y de hecho en el Valle de San Fernando, como he dicho, Sylmar está dispuesto a hacer su parte, pero debe ser una parte justa, y la carga definitivamente no debe ser toda sobre nosotros”, expresó.

Paola Bassignana, Representante de Planificación para la Concejal de Los Ángeles Mónica Rodríguez, dijo que en el último año, ha habido tres proyectos de vivienda permanente en el distrito 7 del Consejo: 48 unidades en Lake View Terrrace y un total de 93 en Sylmar. 

Pero ella observó que “nosotros de ninguna manera estamos en la ventaja”, y explicó que el Distrito 6 del Consejo (que abarca el área de Van Nuys) tiene 91 unidades en planeación y el Distrito 3 (Oeste del Valle de San Fernando) tiene 13. 

John G., otro residente, calificó estos proyectos como “grandes negocios, grandes negocios” y que los desarrolladores han “azucarado (este tema) muy maravillosamente”, pero la realidad es que estos proyectos “va a impactar negativamente la ciudad”.

Ambos recintos se unen al albergue permanente para mujeres en el Armory de Sylmar utilizado durante mucho tiempo como un refugio invernal de emergencia.

Esta no es la primera vez que los residentes de Sylmar expresan insatisfacción con el número de personas sin hogar en la zona o planes para albergarlos.

En Septiembre de 2016, después de la muerte a cuchilladas de un joven guardia de seguridad a manos de un hombre reportado como indigente afuera de un centro comercial en la esquina de la Calle Hubbard y el Bulevar Glenoaks, varias docenas de residentes liderados por un grupo que se hacía llamar Sylmar Advocacy Group organizó un reunión comunitaria  y una marcha protestando el gran número de indigentes en la zona.

Hospital Olive View

Uno de ellos es lo que llaman a Restaurative Care Village en el Centro Médico Olive View-UCLA que consiste de cinco edificios modulares de 2 pisos con 16 camas cada uno, para un total de 80 camas.

El proyecto – que se construirá a un costo estimado de $12 millones – será parte del campus hospitalario, ubicado en el 14445 Olive View Drive en Sylmar. El próximo sábado 23 de Marzo, de 10 a.m.-12 p.m. habrá una reunión en el hospital para discutir esta Village más a fondo. 

El Dr. Alex Kopelowicz, Jefe de Psiquiatría en Olive View, dijo que el problema de la falta de vivienda en Los Ángeles “es enorme” y afecta no sólo a la zona de Skid Row en el centro de la ciudad, “afecta por todas partes, incluyendo el Valle de San Fernando”.

De hecho, el conteo de personas sin hogar del año pasado reveló que el número de indigentes cayó un 3 por ciento a 53,195 en el Condado de Los Ángeles, pero en el Valle de San Fernando, el número subió a 7,773.

El Dr. Kopelowicz dijo que el Restaurative Care Village “nos ayudaría a abordar el problema de la falta de vivienda donde existe, que está en todos nuestros barrios”.

La instalación proporcionará cuidado físico, mental, y cualquier otra necesidad a las personas para que logren transicional a la vivienda permanente.

Este recinto es similar a otros que se proponen en LAC + USC Medical Center, Rancho Los Amigos de Downey y en el Valle del Antílope.

“Las aldeas de cuidado restaurativo equiparán mejor al condado para cuidar de nuestros residentes más vulnerables que necesitan tratamiento holístico y atención”, dijo la Supervisora Kathryn Barger en Septiembre de 2018, cuando la Junta aprobó unánimemente estos centros.

Eric Matos, Representante de salud para la supervisora Barger, cuyo distrito incluye el hospital, explicó que la Village tendrá cuatro componentes separados: atención urgente, programa de tratamiento residencial, atención recuperativa y un centro de bienestar.

Matos dijo que si un paciente es dado de alta del hospital y no tiene un hogar, él/ella será colocado en la Village. 

“La idea es que esto reducirá la cantidad de tiempo de readmisiones en el hospital y les proporcionará un nivel de atención sostenible para que puedan alcanzar la transición con éxito a la vivienda”, dijo Matos.

The Link

El otro proyecto se llama The Link, un complejo de vivienda permanente con apoyo que se construirá en el 12667 de San Fernando Road en Sylmar y que constará de 56 unidades: 53 estudios y tres unidades de 1 dormitorio, 45 de los cuales son para personas sin hogar y 10 son para residentes de bajos ingresos, todos ellos recibirán servicios de apoyo proporcionados por LA Family Housing. 

El constructor sin fines de lucro Meta Housing Corporation está detrás de este proyecto, que se construiría en un lote actualmente vacío ubiscado entre un motel y talles de automóviles cerca de la esquina de la Calle Polk y San Fernando Road.

En su reunión del 28 de Febrero, el Consejo Vecinal de Sylmar votó en apoyo de este proyecto.

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