F. Castro / El Sol

La forma de votar será completamente diferente en el Condado de Los Ángeles empezando el próximo año cuando ya no estarán las casillas regulares, sino que se abrirán Centros de Votación donde cualquiera puede emitir un sufragio, sin importar donde viva m. Estos cambios fueron el tema de una reunión comunitaria realizada en el Pacoima City Hall recientemente.

Falta de tiempo para votar, lugares de votación abiertos sólo ciertas horas, desconocer  o no poder cumplir con el plazo de registro para votar. Las excusas para no votar son infinitas, pero podría haber muchas menos a partir del próximo año, cuando votar en el condado de Los Ángeles cambiará drásticamente en un esfuerzo por hacerlo más fácil, conveniente y accesible. 

El nuevo sistema electoral cambiará “cuándo, dónde y cómo votar”, señaló Celia Contreras, de la organización comunitaria Pacoima Beautiful, que organizó una reunión pública a la que asistieron casi 100 personas el pasado jueves 27 de Junio en el Pacoima City Hall, donde se detalló el nuevo “rediseño del proyecto de votación centrado en el ser humano”. 

Personal de la oficina del Secretario-Registrador del Condado de Los Ángeles/Secretario del Condado (LARR/CC) estuvieron presentes en el evento que buscaba explicar a los votantes la nueva forma en que se dirigirán a las urnas a partir del próximo año, y al mismo tiempo los alentaban a sugerir ubicaciones para los centros de votación.

Centros de Votación

Estos centros son la pieza central del nuevo sistema de votación. Atrás quedaron las 5,000 casillas en iglesias, gimnasios de parques e incluso hogares a los que están acostumbrados los electores. Ahora la gente podrá votar en cualquiera de los lugares de votación centralizados distribuidos alrededor del condado. Eso significa que pueden ir a un centro de votación cerca de su casa, su trabajo o cuando están de compras. 

“Los votantes quieren poder elegir”, dice Dean Logan, jefe de LARR/CC, en un video mostrado a los asistentes a la reunión de Pacoima, agregando que es un “sistema que funciona con el tiempo moderno”. 

La idea es elegir “lugares convenientes que sean cómodos para ellos (votantes)”, lo que significa que cuente con un amplio estacionamiento gratuito, sean accesibles para personas con discapacidades y accesibles en transporte público, así como lugares frecuentados por grandes grupos de personas.

A través de entrevistas y encuestas, LARR/CC ha identificado 2,000 ubicaciones de este tipo; el objetivo es tener 1,000 de ellos, 52 de ellos en el noreste del Valle de San Fernando, incluyendo el Pacoima City Hall, un centro comercial en la esquina de la Calle Hubbard y el Bulevar Glenoaks e incluso la escuela Vaughn Next Century Learning Center en los linderos de Pacoima y San Fernando. Además, habrá centros de votación móviles y “temporales”.

Para ver los centros de votación potenciales seleccionados, visite http://www.placeworkscivic.com/project/lacovcpp (https://bit.ly/2OkhEgt); puede comentar sobre los https://vsap.lavote.net/vote-center-placement-project/(https://bit.ly/2YLQnbb).

El objetivo es tener 1,000 de estos lugares seleccionados para diciembre, cuando LARR/CC debe presentarlos al Secretario de Estado de California para su aprobación final.

Los trabajadores de estos Centros de Votación estarán equipados con Electornic Pollbooks (Registros Electrónicos) que se utilizarán para verificar que la persona no haya votado en ningún otro lugar y también estarán conectadas a una base de datos de electores para certificar que la persona es elegible para votar.

Períodos de votación extendidos

Otro cambio transcendental es que los votantes ahora tendrán mucho tiempo para elegir cuándo ir a votar. 

Los Centros de Votación estarán abiertos durante 11 días (incluidos dos fines de semana) antes del día de la elección real. Para las elecciones primarias del próximo año del 3 de Marzo, el primer día de votación será el 22 de Febrero, explicó Alex Ortega, organizador comunitario de Pacoima Beautiful. 

Y lo más importante, los electores podrán registrarse y votar el mismo día.

Marianne Felix, representante del LARR/CC, dijo que todavía están tratando de determinar las horas que estarán abiertos los Centros de Votación, pero será por ocho horas cada día.

“No hay más razones para que digas no puedo ir a votar”, dijo Felix.

Máquina Electoral de Pantalla Táctil

Atrás quedaron los días de las papeletas que debías marcar con tinta. Los nuevos Centros de Votación estarán equipados cada uno con entre 10-15 Ballot Marking Device (BMD), las nuevas terminales de votación de pantalla táctil que pueden ser manipulados para inclinar el ángulo de la pantalla, ajustar el tamaño de la letra, el color y el contraste para que sea más fácil para personas de todas las edades y capacidades poder votar. Estos BMD estarán disponibles en 13 idiomas diferentes y en versión de audio para aquellos con discapacidad auditiva. 

Después de que una persona haya hecho sus selecciones en la boleta, la máquina escupirá una papeleta que puede revisar antes de introducirla en un escáner al lado de la pantalla que registrará su boleta. 

Para hacer esto aún más fácil, los votantes podrán acceder a una Boleta de Muestra Interactiva (ISB) en su teléfono o dispositivo móvil donde puede preseleccionar sus opciones para que cuando llegue a un Centro de Votación, simplemente pueda escanear y transferir sus elecciones a la terminal electoral.

“No hay necesidad de temer a la tecnología”, dijo Contreras después de ver los rostros de los asistentes (en su mayoría hombres y mujeres mayores) al escuchar todos estos cambios. 

Para familiarizar a los votantes con este nuevo sistema de votación, habrá elecciones simuladas el 28 y 29 de Septiembre en 50 centros repartidos por todo el Condado. También habrá centros de demostración de Octubre a Enero donde el público puede interactuar con las nuevas máquinas de votación.

Opiniones de los electores

A pesar de las promesas de un sistema de votación rápido, conveniente y fácil, Al Cooper no le gusta nada todo esto.

“Creo que apesta”, dijo enfáticamente después de salir de la reunión comunitaria.

“No es como solía ser. Cambiaron todo el sistema a los votantes”, agregó Cooper.

Otra cosa que no le parece es que “muchos trabajadores electorales van a perder su trabajo”, dijo este hombre que ha estado trabajando como tal durante mucho tiempo.

Felix, la representante de LARR/CC, dijo que si bien todavía necesitarán trabajadores electorales, habrá muchos menos porque están eliminando miles de casillas. Además, dado todos los cambios, en las primeras elecciones el 3 de Marzo, la mayoría de los trabajadores serán empleados de LARR/CC. 

“La gente que ganaba dinero así, va a perder su trabajo”, dijo Cooper, claramente molesto.

Pero la votante Cindy Ortiz ve los cambios como una “experiencia de aprendizaje”.

“Tenemos que estar (al paso) con los tiempos”, dijo Ortiz. “Parece que es más conveniente y estamos salvando los árboles”.

El Condado de Los Ángeles, el distrito de votación más grande de EEUU con 5.3 millones de votantes, no es el primero en implementar este nuevo sistema de votación. Otros seis condados de California (incluyendo Napa, Madera y San Mateo en la parte norte del estado) ya lo han hecho y la participación de los votantes mostró un aumento, aunque hay que decir que esos condados tienen sistemas generales de voto por correo. Por cierto, el voto por correo seguirá estando disponible bajo el nuevo sistema y las personas podrán dejar sus boletas en cualquiera de los Centros de Votación mientras estén abiertos. 

Una mayor participación electoral serán buenas noticias en Los Ángeles que ha visto algunos números muy bajos en los últimos tiempos, incluso durante elecciones importantes.

En Marzo de 2017, cuando el Alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, se sometió a la reelección, había siete asientos en disputa para el Consejo Municipal de Los Ángeles, y los votantes tenían que decidir sobre una medida que limitaría los desarrollos de vivienda y fondos para las personas sin hogar, apenas el 20% del electorado participó. 

Los funcionarios electorales esperan que el nuevo sistema de votación revierta esa tendencia. 

Algunos votantes parecen creerlo. A pesar de que era la primera vez que se enteraba de todos estos cambios, Ignacio Molina los ve de manera positiva.

“Sí, con este nuevo método de votación es más fácil hacerlo (votar). Vamos a tener la oportunidad de ir al lugar que está más cerca de nosotros y que más nos convenga”.