F. Castro / El Sol

Se planea abrir y operar un centro de detención de migrantes en Arleta, pero no si el consejo de Los Ángeles, Nury Martínez, y una organización de derechos de los inmigrantes pueden detenerlo.

Según el Centro de Informes de Investigación, el gobierno federal otorgó en julio a VisionQuest $ 25 millones en cuatro subvenciones en los próximos tres años para albergar a cientos de menores no acompañados en Texas, Arizona, Nuevo México y California.

“Operaciones con fines de lucro como VisionQuest, cuya supuesta experiencia es en programas de disciplina juvenil, trabajar para un gobierno federal deshonesto que participó activamente y luego mintió sobre la separación de los niños inmigrantes de sus padres, es una receta para un desastre humano”. Dijo Martínez.

“Como hija de inmigrantes mexicanos, me opongo vehementemente a colocar a niños inmigrantes en lo que algunos llaman instalaciones de detención o centros de detención. Los llamo prisiones. No debería poder beneficiarse de la angustia de los niños. Eso no tiene lugar en Arleta ni en ningún otro lugar de la ciudad de Los Ángeles “.

Martínez, quien representa al Distrito 6 de Los Ángeles y recientemente fue ascendido a presidente del consejo, no fue el único que no confía en la organización.

Gloria Saucedo, directora del Centro México en Panorama City y que ha dirigido numerosas marchas a favor de los inmigrantes, dijo que fue lamentable “que (grupos como VisionQuest) están utilizando los impuestos de los propios inmigrantes para abrir estos centros”.

Saucedo también señaló que “ningún lugar puede ser mejor para un niño que estar con sus padres” y lo principal es “dejar a los niños con sus padres y no separarlos de sus familias”.

Ella dijo que es peligroso que tales centros se establezcan en el Valle de San Fernando “creando desconfianza y miedo” en una comunidad donde hay muchos migrantes.

VisionQuest ha enfrentado acusaciones anteriores de maltrato a niños bajo su cargo en un sitio que operaban en Filadelfia. Esa ciudad rescindió un contrato con VisionQuest en 2017 para operar un centro para menores referido allí por tribunales locales y trabajadores sociales, después de que los empleados de VisionQuest fueran acusados ​​de abofetear a algunos menores.

Antes de abrir su centro para jóvenes migrantes en Filadelfia este año, los funcionarios de VisionQuest dijeron que había reemplazado al personal allí y que la instalación estaría mejor administrada

Sitios de California

VisionQuest quiere operar dos instalaciones en California, una en Hemet en el condado de Riverside con espacio para 102 camas, y la otra en Arleta.

Las instalaciones de Arleta ocuparían una propiedad vacante en la intersección de calle Nordhoff y avenida Woodman que anteriormente era un hogar de ancianos. Según la descripción disponible en un sitio de arrendamiento, el edificio de dos pisos tiene espacio para 148 camas en 74 habitaciones, cada una con su propio baño, así como un gran comedor y una cocina comercial. Está rodeado por una valla de seguridad.

Antes de que VisionQuest pueda abrir sus instalaciones aquí en el Valle, debe convencer a Martínez y al resto del Ayuntamiento de Los Ángeles de que el sitio no violaría una moción aprobada en junio que prohíbe los centros de detención privados dentro de la ciudad.

Un informe reciente de las Naciones Unidas señala que al menos 103,000 niños migrantes se encuentran en centros de detención en los Estados Unidos, el mayor número en el mundo.

Muchos de ellos llegaron a los Estados Unidos solos o fueron separados de sus familias por la política de la Administración Trump destinada a disuadir a disuadir a más inmigrantes indocumentados de ingresar a los Estados Unidos. Estos niños, niñas y adolescentes migrantes son o han sido colocados en centros de detención en todo el país.

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Desde el 1 de octubre de 2018 hasta el 30 de septiembre de 2019, las autoridades de inmigración de los Estados Unidos detuvieron a 76,020 menores no acompañados, la mayoría de ellos de América Central. Esa cifra representa un aumento del 52% del total del año fiscal anterior de 50,036.

PAÍSES DE ORIGEN

Guatemala 30,329

Honduras 20,398

El Salvador 12,021

México 10,487

Fuente: Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU.

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