Carlos Martínez

La tasa de desempleo cayó en noviembre a 3.5%, su nivel más bajo en 50 años, y, según el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, los salarios aumentaron 0.2% en el mismo mes a un promedio de $ 28.29 por hora.

Las estadísticas muestran que hay una bonanza económica en el país, pero estos buenos tiempos no cubren a todos.

Muchos trabajadores siguen perdiendo sus empleos, reduciendo sus horas o simplemente no siendo contratados como empleados a tiempo completo para que las empresas no tengan que proporcionarles beneficios.

Un Futuro Incierto

El residente de North Hollywood, Carlos Martínez, comenzará 2020 sumido en la incertidumbre ya que, el 1 de enero, estará entre el 3.5% de los estadounidenses sin trabajo.

Justo antes del Día de Acción de Gracias, Martínez y otros 50 empleados de TKO Electronics en Westlake Village recibieron un aviso de que perderían sus empleos el 31 de diciembre después de que se vendiera la compañía.

  La noticia le quitó la alegría de Navidad a Martínez, de 40 años, y lo dejó a él y a su familia esperando mejores tiempos.

“Te sientes inseguro. Obviamente, quieres mantener tu trabajo. Es tu trabajo y te preguntas cómo vas a sobrevivir “, dijo el hombre que ha trabajado brindando asistencia de TI a pequeños distritos escolares en todo el país.

Su esposa trabaja, pero Martínez dijo que no hay suficientes ingresos para vivir en una ciudad tan cara como Los Ángeles.

“Dicen que la tasa de desempleo es baja. Pero [para] las personas con las que hablo, es todo lo contrario”, dijo Martínez. “Tengo un amigo que fue despedido el año pasado cuando cerraron Kmart. Sears también está cerrando. Todas estas personas también estarán desempleadas. Sí, la situación es triste”.

La lucha de la cadena minorista Sears (y su contraparte Kmart) ha estado cerrando tiendas por algún tiempo. La ubicación de Valley Plaza a lo largo de Victory Boulevard en North Hollywood fue una de las incluidas en la última ronda de cierres, que afectó a 96 tiendas en todo el país.

“Hemos estado trabajando duro para posicionar a Transformco para el éxito al enfocarnos en nuestras fortalezas competitivas y operaciones de poda que han tenido problemas debido al aumento de la competencia y otros factores”, dijeron funcionarios de Transformco, que compró todos los activos de Sears Holdings Corp. en febrero, en una declaración.

Sears no es el único minorista tradicional en problemas o que se ha visto afectado por el cambio de los consumidores a las compras en línea. Otras compañías de ladrillo y mortero que alguna vez fueron gigantes financieros que proporcionaban empleo estable y seguro a miles de trabajadores que a menudo estaban empleados allí hasta la jubilación, también han desaparecido.  Justo este año, Payless Shoes Source cerró cientos de tiendas en todo el país, uniéndose a personas como Toys “R” Us, Blockbuster y Circuit City.

Algunos estudios incluso atribuyen la desaparición de estas tiendas al creciente número de personas sin hogar en ciudades grandes y caras como Los Ángeles, donde los alquileres están simplemente fuera del alcance de aquellos que ganan un salario mínimo.

El cierre de más tiendas Sears y Kmart podría significar que cientos de personas comenzarán en 2020 desempleados.

 “Lo más difícil es saber que las grandes compañías lo manipulan como lo desean, y cuando es hora de que se vayan, están buscando el mejor interés del negocio”, dijo Martínez.

Desempleo de California

Si bien la tasa de desempleo del estado se mantuvo en un mínimo histórico de 3.9 por ciento en noviembre con 17.6 millones de empleos de nómina, aumentó ligeramente de los 17.57 millones de empleos de nómina en octubre, según el Departamento de Desarrollo de Empleo del estado.

La agencia dijo que ocho de los 11 sectores industriales del estado mostraron crecimiento, pero la mayor parte se vio en los servicios educativos y de salud, la información y la grabación de películas y sonido.

El EDD también señaló que había “suavidad desestacionalizada en los trabajos tradicionales de venta al por mayor de ladrillo y mortero”. Y la baja tasa de desempleo del estado no se extiende al condado de Los Ángeles, que registró una tasa de 4.6 por ciento.

Toda esta incertidumbre podría estar conduciendo a una tasa creciente de depresión en el Estado Dorado. De 2014 a 2018, la tasa de depresión de California aumentó 15.79% (el sexto mayor aumento en la nación), según QuoteWizard de Lending Tree.

En los Estados Unidos, 17.3 millones de estadounidenses sufren de depresión y aún más con el trastorno afectivo estacional (SAD). Incluso aquellos que encuentran empleo están buscando principalmente empleos con salarios bajos.

Dan Alpert, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Cornell que ayudó a crear un nuevo índice económico, el Índice de Calidad del Empleo del Sector Privado de EE. UU., Señala esta tendencia.

“El problema es que la calidad de los trabajos disponibles se ha deteriorado durante los últimos 30 años”, dijo Albert al sitio web qz.com.

Él llama a esto “la devaluación de la mano de obra estadounidense”, donde los trabajos ofrecidos hoy pagan poco, carecen de beneficios y horas predecibles. Y encontrar un trabajo lleva más tiempo.

Un salario bajo significa que muchos trabajadores tienen que conservar más de un trabajo. Tal es el caso del esposo de Sonia López, Luis Rodríguez. El residente de North Hollywood dice que Rodríguez trabaja en la construcción o soldadura durante el día y luego pasa unas horas más en un restaurante por la noche, lavando platos o ayudando en lo que necesiten.

“Él es el único que trabaja y (si no trabajara dos trabajos) no lo lograríamos”, dijo López, una madre que se queda en casa.

La familia de Martínez ahora es un hogar de un solo ingreso. Se ha preparado algo pagando la deuda de la tarjeta de crédito y logrando ahorrar un poco a lo largo de los años. También recibirá un paquete de indemnización que aliviará el impacto repentino de no ganarse la vida. Pero él sabe que no puede depender de eso por mucho tiempo.

Por ahora, Martínez está enfocado en llenar solicitudes de empleo en diferentes sitios de Internet, con la esperanza de que “algo aparezca pronto”.

“Pero solo se aplica. Es muy difícil conseguir algo concreto “, lamenta.

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