M. Terry / SFVS

Iliana Camua, Rebecca Saidoff, Payton Love y Jackie Privado personifican el fuerte ambiente del equipo en El Camino Real Charter High esta temporada.

Podrías decir que el equipo de baloncesto femenino de El Camino Real es de baja estatura, lo que parece plausible con una lista que enumera solo dos jugadoras que miden seis pies de altura y ninguna es de partido inicio.

Pero es mejor no considerarlas, o pensar en ellas, como ser blando.

Estas Conquistadors 2019-20 han abrazado por completo el concepto de jugar una defensa total de la presión sobre sus oponentes desde el salto inicial hasta el final. No les preocupan las exhibiciones ofensivas espectaculares que se vuelven virales, o iluminar marcadores más allá del infinito. Sienten que pueden, y en su mayoría lo hacen, encontrar suficientes puntos en el juego para vencerte.

De lo que se alimentan es de ver a su oponente frustrado o con la boca abierta por la furiosa embestida de cuerpos, manos, brazos y codos tratando de hacer que sea lo más difícil posible realizar un buen tiro, o cualquier tiro de esa manera.

Otra forma de verlo: una gran altura no siempre garantiza un gran corazón.

“He visto a otros equipos cansarse (jugando contra ECR)”, dijo la guardia Jackie Privado, de 16 años, junior. “También somos un equipo rápido, y así es como marcamos mucho porque movemos la pelota entre nosotros y tenemos el tiro abierto”.

“Quería que nuestro equipo fuera mucho mejor en defensa”, dijo la guardia Payton Love, de 16 años, junior. “Eso fue algo que nos faltó el año pasado. Sentí que, si nos enfocamos más en la defensa, nos produciría mas ofensa y se, nos haría más fácil … No todos podían moverse de la misma manera, así que necesitábamos condicionarnos para ser un equipo de alta presión. Y todos tenían que participar y dar todo el esfuerzo necesario”.

El compromiso del equipo está ahí, y no solo porque su récord se encuentra en 12-4, con una racha ganadora de seis juegos, entrando en el juego de la West Valley League esta semana.

“Confiamos en el sistema y confiamos el uno en el otro”, dijo Iliana Camua, de 17 años, estudiante de último año. “Este año sabíamos que teníamos que intensificar. Sentimos que podríamos haber (hecho más) el año pasado, y no me gustó la forma en que terminó el año. Este año íbamos a jugar de la manera correcta y mantener nuestras mentes enfocadas “.

La compañera senior Rebecca Saidoff estuvo de acuerdo. 

“He estado jugando con todas en este equipo durante mucho tiempo”, dijo Saidoff, una guardia de 17 años. “Conozco sus tendencias y dónde les gusta obtener el balón, dónde les gusta disparar. 

“(Pero) este año siento que todo el ambiente es diferente. Todos se aman; Nos mezclamos bien juntas. La energía siempre está ahí, siempre nos estamos levantando una a la otra. Al entrar en la liga, la energía está exactamente dónde queremos que esté”. 

Rai Colston, quien se graduó de ECR y jugó baloncesto aquí y en la Universidad de Cal State, Northridge, ahora está en su tercera temporada como entrenador. Quería ver a su equipo recuperarse del récord general de la temporada pasada 17-12, una temporada que terminó con grandes pérdidas contra Narbonne High de Harbor City en el tercer lugar de los playoffs de la Sección Abierta de la Sección de la Ciudad, y contra Cathedral Catholic High de San Diego en los playoffs regionales del sur del torneo estatal CIF División I. 

Pero también tenían que querer una mejor temporada, y se esforzaron por lograrlo. Hasta ahora, eso es lo que está sucediendo. 

“Queremos ser conocidas por jugar una buena defensa y hacer que sea difícil para los equipos anotar contra nosotros”, dijo Colston. “Es parte de nuestra compostura porque no tenemos” chicas grandes “en nuestro equipo. Por lo tanto, la defensa es algo en lo que queremos confiar, una buena defensa de presión que puede crear más oportunidades para nosotros. No podemos simplemente sentarnos en un set de media cancha y trabajar. Queremos que otros equipos jueguen a nuestro ritmo “. 

Y las Conquistadors han estado haciendo que otros equipos ganen todo lo que obtienen contra ellos. La siguiente pregunta: ¿pueden continuar brindando el mismo esfuerzo contra los equipos que las conocen bien? El juego de la liga comienza el miércoles 8 de enero contra Birmingham Community Charter High (los resultados no estaban disponibles al cierre de esta edición) y se reanudará el viernes 10 de enero contra Chatsworth High. 

“Yo diría que estamos donde deberíamos estar”, dijo Colston. “Creo que renunciamos a un par de juegos, nuestro récord podría ser aún mejor, pero estoy satisfecha con dónde estamos ahora y la dirección en la que vamos. Ojalá podamos seguir subiendo y jugando mejor en la parte más significativa de la temporada por delante”.

No parece que Colston tenga que convencer a sus jugadoras.

“La intensidad defensiva tiene que permanecer igual”, dijo Love. “Tenemos que retomarlo a medida que avanza la temporada, fortalecernos a medida que avanza la liga y seguir jugando como equipo”.

Saidoff agrega: “Creo que podemos hacer cosas realmente buenas este año, en liga y playoffs. Es una química diferente aquí … muy diferente “.

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