F. Castro / SFVS

Patrick Fernández vende mariscos en una esquina de Sylmar y apoya la legalización de los vendedores ambulantes.

Es un sábado temprano por la mañana, y Patrick Fernández está sacando mesas, varias bolsas de hielo, platos y varios contenedores con mariscos de un pequeño remolque conectado a su camión.

Los coloca en una mesa de servicio diseñada específicamente cerca de la esquina de Polk Street y San Fernando Road en Sylmar. Pronto, los clientes comienzan a llegar.

Fernández ha estado vendiendo ceviche, camarones con chile y cócteles de camarones en este sitio durante un par de años. Es uno de los aproximadamente 50,000 vendedores ambulantes que ofrecen alimentos y otros productos en las aceras de la ciudad de Los Ángeles.

Esta economía subterránea ha sido previamente considerada ilegal. Pero después de años de marchas, protestas y activismo, los funcionarios de Los Ángeles están comenzando a emitir permisos para realizar negocios. Los permisos anuales cuestan $ 291 si se obtienen antes del 30 de junio de 2020; $ 541 después de eso.

“El costo definitivamente está fuera del alcance de algunos vendedores ambulantes”, se quejó Isela Gracian, presidenta de East LA Community Corporation, uno de los grupos que ha abogado por los permisos.

Pero algunos vendedores dicen que no tienen problemas con los permisos o el costo.

“Cumpliré”, dice Fernández. “Estoy por ello totalmente.”

Aun así, señala que no todos los vendedores lo harán después de años de vender en las calles sin permisos.

“Sé que la gente por ahí no va a cumplir”, dijo el vendedor de 56 años, que tiene un trabajo regular de lunes a viernes como pintor de automóviles personalizado.

“De todos estos años de venta (ilegalmente), muchos no van a obtener un permiso. Hacer cumplir va a ser difícil “.

El Proceso

Un problema con la nueva medida dijo Gracian, es que pocos vendedores ambulantes saben cuál es el proceso para obtener los permisos, y la ciudad de Los Ángeles no están listos para la avalancha de solicitudes.

“La mayor preocupación es que [el] 1 de enero, la gente no sabrá a dónde ir”, dijo.

 Los funcionarios de LA han desarrollado un sitio web (https://streetsla.lacity.org/vending) con información sobre cómo obtener un permiso.

Los vendedores ambulantes primero deben obtener un Registro de Impuestos Comerciales de la Oficina de Finanzas de la ciudad y un permiso de vendedor estatal del Departamento de Administración de Impuestos y Tarifas de California. A los vendedores que venden mercancías y productos, otros bienes personales tangibles, incluso temporalmente, generalmente se les exige que paguen un impuesto de ventas.

Las nuevas regulaciones significan que los vendedores ambulantes también deben pagar impuestos sobre sus ventas, pero no está claro cómo contabilizarán sus transacciones en efectivo. Los vendedores que no tienen un número de Seguro Social pueden pagar impuestos de ventas obteniendo un Número de Identificación Fiscal Individual (ITIN).

Quienes venden alimentos, como Fernández, también deben obtener un permiso de salud pública del condado de Los Ángeles.

Este último paso puede ser problemático para muchos vendedores, dijo Fernández.

“Somos un lugar limpio”, dijo el hombre que tenia un restaurante en Santa Clarita. “Pero hay muchos vendedores que están muy sucios. Es difícil. Necesitas saber lo que estás haciendo “.

Para asegurarse de que el marisco que vende es fresco mientras su puesto está abierto, Fernández saca varias bolsas de hielo.

“Tiene que hacer frío. El hielo mantiene todo frío. Traigo bolsas extra de hielo”, dijo.

Otro vendedor, Francisco Canela, que también tiene un trabajo de construcción regular, recientemente instaló un puesto de tacos junto al lugar de mariscos de Fernández. Después de años de hacer “taquizas” y ofrecer su comida para eventos privados, Canela está tratando de ver si la venta ambulante trae suficiente dinero para alimentar a su familia.

“Me gusta la idea (de los permisos)”, dijo Canela quien, como Fernández, no tenía idea del proceso para obtener uno, pero está abierto a tratar de obtenerlo. “No creo que el costo sea demasiado. Si puedes vender, puedes ganar dinero”.

 Agrega que los permisos “da la oportunidad de hacer algo, tener su propio negocio”.

 Pero también piensa que esa oportunidad significaría más competencia, más vendedores ambulantes.

“La gente no va a tener tanto miedo de salir a vender”, dijo Canela.

Esa es también una preocupación para muchos restaurantes y pequeñas empresas, que se han opuesto con vehemencia a la despenalización de los vendedores ambulantes, a quienes ven como competencia desleal. Recientemente, los propietarios de restaurantes alineados bajo un grupo que se hace llamar SoCal Restaurant Association denunció la nueva ley, ya que pone a las personas en peligro de consumir alimentos contaminados.

“Nuestras cocinas están limpias, cumplimos con las leyes de seguridad y manipulación de alimentos para que nadie se enferme. Protegemos la comida que le servimos “, dijo Vivian Hartman, propietaria del restaurante Sylmar Café-BBQ Buffalo Bruce’s Mercantile. “Nos preocupamos por los alimentos que come, por la salud y seguridad públicas”.

Buffalo Bruce’s Mercantile, que ya tenía un horario limitado, ha permanecido cerrado durante varios meses.

“Tenemos una rama ilegal de restaurantes no autorizados y no autorizados que operan debajo de carpas que usan tanques de gas y propano, creando un peligro de incendio que puede contaminar los alimentos que comes porque están operando sin permisos de salud y seguridad”, dijo Hartman.

“Están sirviendo alimentos que podrían estar contaminados por no tener agua para lavarse las manos y el equipo que usan. La comida que está comiendo en estos establecimientos puede no ser segura “, dijo Hartman, durante una reciente conferencia de prensa.

El San Fernando Valley Sun / El Sol no fue testigo de lugares para lavarse las manos en los sitios de venta ambulante que visitó.

“También estamos lidiando con la competencia comercial injusta creada por SB 946, y esto está causando estrés financiero a los restaurantes”, dijo Hartman.

Hartman está alentando a los funcionarios de Los Ángeles a “contratar más inspectores para regular la actividad ilegal de estos restaurantes que están acampando frente a nuestros restaurantes bajo carpas sin una licencia de alimentos para manejar los alimentos que usted come”.

Por otro lado, Enrique Mendoza, que compró unas tostadas de pescado de Fernández, argumenta que todos tienen derecho a ganarse la vida.

“Por eso vinimos aquí, para intentar hacer algo”, dijo.

“Si todo es legal, ¿por qué no se les debe permitir vender? Uno tiene más opciones de dónde comprar “.

 Algunas de Las Restricciones

Si la ley permite la venta en casi todas las calles y parques de la ciudad de Los Ángeles, todavía hay restricciones.

Los vendedores ambulantes no están permitidos cerca de lugares grandes como el Staples Center, el Coliseo de Los Ángeles o el Paseo de la Fama de Hollywood, donde el Distrito de Mejoramiento Comercial de Hollywood Entertainment argumenta que los vendedores crean un riesgo de seguridad en un área ya abarrotada de turistas y eventos en curso.

Además, habrá una regla de dos vendedores por acre en los parques de la ciudad.

Las autoridades de la ciudad han dicho que otorgarán a los vendedores ambulantes un período de gracia para obtener permisos antes de que comiencen a aplicar la nueva ley.

La Oficina de Servicios de la Calle y el Departamento de Policía de Los Ángeles estarán a cargo de hacer cumplir la medida y las restricciones. Las multas pasarán de $ 250 por la primera ofensa a $ 500 por la segunda y $ 1,000 por la tercera.

“Tienen que hacerla cumplir”, dice Fernández. “Pero si es una multa, no es criminal, algunas personas solo van a pagar (y seguir vendiendo)”, dijo Fernández.

“¿Qué van a hacer, dejar de vender? No lo creo.”

Más información sobre cómo obtener un permiso de la ciudad está disponible en: 1055 Wilshire Blvd. # 900-B, Los Ángeles, California 90017, o llamando al (213) 353-9400. Aquí hay otros enlaces a sitios web con información:

https://streetsla.lacity.org/vending

https://onlineservices.cdtfa.ca.gov

publichealth.lacounty.gov/eh/docs/sse_mff_PermitHandout.pdf

Puede solicitar el permiso en: StreetsLA Investigation and Enforcement Division, 1149 S. Broadway St., 3rd floor, Suite 350 Los Angeles, CA 90015. Office: (213) 847-6000.

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