Foto Cortesia de LAHSA

Andres Ocon dirigiendo el entrenamiento de conteo de personas desamparadas.

Sigue siendo una vista muy deprimente: docenas o más hombres y mujeres sin hogar, y a veces niños, temblando bajo mantas delgadas y ropa que no les queda bien mientras buscan o esperan un alivio del frío, las noches invernales en las calles de la ciudad o la comunidad, debajo de los pasos elevados de las autopistas. y puentes, o en vehículos, y con demasiada frecuencia no encuentran ninguno.

Esas fueron las imágenes que les esperan a 45 voluntarios del área que participan en el Recuento de personas sin hogar del Gran Los Ángeles 2020 (2020 Greater Los Angeles Homeless Count) en todo el condado. El evento de tres días, que comenzó el martes 21 de enero, en los valles de San Fernando y San Gabriel, intentando a contar o dar cuenta de cada persona sin hogar en el condado de Los Ángeles.

Los voluntarios de todo el valle se reunieron en la Misión de Rescate del Valle de San Fernando antes de pasar casi cuatro horas en varias comunidades asignadas buscando a las personas sin hogar. El recuento del martes se concentró principalmente en contar a los que estaban en las calles.

“Fuimos bloque por bloque”, dijo Andrés Ocon, un defensor de las personas sin hogar con LA Family Housing que estaba con voluntarios haciendo un recuento en Northridge. Sirvió como coordinador del sitio de despliegue para LAHSA en la misión de rescate el martes.

“Hubo algunas áreas en las que no había personas sin hogar y otras que sí lo estaban: estaban más cerca del río, las vías del tren y debajo de los puentes”.

Ocon dijo que los voluntarios completaron sus cuentas en el Valle el martes. “Si hubo algunas pistas que no se contaron, porque puede que no haya habido suficientes voluntarios o tiempo suficiente para contarlas, entonces LAHSA (Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles) enviará a sus empleados para contar esas áreas”.

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos. Requiere un recuento bienal de personas que no tienen hogar. A partir de 2016, LAHSA comenzó a realizar el conteo anualmente para analizar las tendencias de las personas sin hogar.

La falta de vivienda en el condado de Los Ángeles aumentó en un 12% de 2018 a 2019 para llegar a un estimado de 58,936 personas, según los resultados del recuento de puntos en el tiempo del año pasado. Los Ángeles experimentó un aumento del 16% en su número, lo que resultó en unas 36,000 personas sin hogar.

Según los informes, casi las tres cuartas partes de esas personas vivían en automóviles, tiendas de campaña, refugios improvisados ​​o en las calles sin ninguna cobertura aparente de los elementos.

“Cada persona importa, ya sea que tengan una dirección o no”, dijo el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, quien se encontraba entre los que portaban portapapeles cuando el conteo comenzó el martes por la noche en North Hollywood.

 “El Conde de personas sin hogar del Gran Los Ángeles es importante para ayudarnos a comprender mejor las necesidades de nuestros vecinos no alojados y para decidir cómo se asignan los recursos para ayudar a garantizar que obtengan la vivienda, la curación y la esperanza que necesitan con urgencia”.

El supervisor del condado, Mark Ridley-Thomas, agregó: “Debemos resolver, en nuestros corazones y mentes, que es nuestro deber mejorar nuestras vidas más allá de las nuestras. Al ser voluntario para el Conde sin hogar y tomar otras medidas para ayudar a nuestros vecinos más vulnerables, tenemos la oportunidad de vivir nuestros valores profesados ​​y alinearlos con nuestro derecho más sagrado: la dignidad para todos”.

Este año, los voluntarios se extenderán a lo largo de 4,000 millas cuadradas para contar la población de personas sin hogar del condado. El esfuerzo, dicen los funcionarios, es esencial para comprender cuán grande es la crisis de las personas sin hogar y los proveedores de Continuum of Care deben llevarla a cabo para recibir fondos federales. a través del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano.

El miércoles 22 de enero, los voluntarios se centraron en el oeste y sureste de Los Ángeles, así como en South Bay. El jueves 23 de enero, los voluntarios contarán a las personas sin hogar en Antelope Valley, el centro de Los Ángeles y el sur de Los Ángeles.

Todavía se buscaban voluntarios, dijeron las autoridades.

“El Conde es un censo crítico de la cantidad de personas que viven sin hogar en una noche determinada y documentos donde viven personas sin refugio. Para cubrir 4,000 millas cuadradas en tres días, necesitamos ayuda”, dijo la presidenta de la Comisión LAHSA, Sarah Dusseault.

Hacer el recuento sigue siendo un trabajo desgarrador, dijo Ocon.

“Es muy difícil, muy frustrante”, dijo. “He trabajado en servicios para personas sin hogar durante ocho años, y nos esforzamos mucho. Queremos ver cambios, y estamos viendo algunos cambios. Pero más personas están cayendo en la falta de vivienda. Entonces, mientras progresamos, más personas caen en la calle. Esa es la parte frustrante.

“Mientras nos centremos en el trabajo que estamos haciendo, estamos progresando”.

Ocon dijo que no pudo proporcionar un número del recuento del martes porque LAHSA también estaba tabulando los recuentos de los refugios y las cifras finales se darán a conocer más tarde.

 Aquellos que deseen ser voluntarios pueden hacerlo en línea en www.theycountwillyou.org/volunteer, donde se puede encontrar una lista de ubicaciones de conteo.

City News Service contribuyó a este informe. 

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