M. Terry / SFVS

Los compañeros del equipo (l-r) Quadre Johnson, Angel Verduzco y Joshua Gregorio tienen a los Parrots volando alto en la División II de la ciudad.

Hay un pequeño cartel pegado a la pared del gimnasio de la Escuela Preparatoria Poly cuando los chicos de los Parrots salieron al piso para el juego de baloncesto contra Monroe High.

Dos oraciones simples pero declarativas adornan el cartel.

“Cree en tus sueños. Son el equipo ideal (Dream Team) de Poly 2019-20”.

El cartel fue colgado al comienzo de la temporada 2019-20 por un fanático conocido como “Abuelo”. Los jugadores de Parrots lo han dejado allí.

Por un lado, no han perdido en casa hasta ahora, ¿por qué interferir con el karma?

“No sé si es un alumno de Poly, pero es partidario de todos los deportes de Poly”, dijo el entrenador Alex Pladevega. “Él va a todos los juegos y coloca carteles motivadores en todas partes. Somos una comunidad, como si la gente quisiera regresar y apoyarnos, no decimos “no” a nadie “.

Por otra razón, Poly está disfrutando de una excelente temporada.

Después de enrollar Monroe High, 73-46, el 17 de enero, y derrotar a Garfield High de Los Ángeles el 20 de enero, 56-44, el récord general de los Parrots fue de 15-6. (Los resultados del partido del 22 de enero contra Chavez High no estaban disponibles en el momento de la publicación). Además de estar invicto en casa, Poly también estaba invicto en el juego de la liga y apuntaba a su primer campeonato de la Liga del Valle del Este desde 2015. Y cuando la temporada regular concluye en A principios de febrero, los Parrots serán considerados un contendiente definitivo para el título de la División II de la Sección de la Ciudad.

Y sí, vieron venir esto.

“En mi primer año conocí a algunos de los jugadores. Pero siento que nos convertimos en un grupo unido en mi segundo año”, dijo el centro Ángel Verduzco, de 18 años, estudiante de último año. “Y la hermandad creció. El baloncesto se volvió divertido, jugando entre ellos. Y el entrenador, creyendo en nosotros como una unidad, nos permite jugar libremente y divertirnos “.

Él admite que la pérdida de Roybal “se quedó conmigo un poco. Pero todo lo que hemos hecho desde entonces ([estudiar] la película del juego, las prácticas difíciles) nos ha preparado para esta temporada “.

El guardia Quadre Johnson, de 17 años, cree que el equipo ha resuelto algunas cosas, en particular, jugar juntos.

“(La victoria de Garfield) es un ejemplo”, dijo Johnson. “Demostró que somos capaces de ganar contra un equipo que realmente está tratando de vencernos”. Esos equipos siempre salen duro y [obtienen] la delantera. Pero ahora podemos poner nuestro pie en el suelo y decir: “te atrapamos”. El año pasado, no pudimos hacerlo “.

“Este año vamos con una mentalidad diferente”, agrega el guardia Joshua Gregorio, de 17 años, junior. “Estamos tratando de tomar un juego a la vez e ir 1-0. No se concentre demasiado en el futuro, ojalá llegue al final y esta vez termine “.

Poly tiene dos campeonatos de la ciudad en su currículum. La primera fue en 1961, cuando la futura estrella de UCLA y Los Angeles Lakers Gail Goodrich era estudiante aquí. El otro fue en 1999: un título por invitación que pocos recuerdan por un título – “Invitación” – que a nadie le gustó.

La historia de Pladevega no va tan atrás. Su primer período de entrenamiento fue con el equipo de estudiantes de primer año de los muchachos en 2012-13. Se ha abierto camino hasta el entrenador del equipo universitario, reemplazando a Alan Wosakian en 2018. La temporada pasada, ayudó a los Parrots a alcanzar el juego del campeonato City Division III, donde perdieron ante Roybal High de Los Ángeles.

El grupo central de jugadores del año pasado regresó. Pladevega dijo que el equipo continúa trabajando duro en la práctica, continúa jugando desinteresadamente y no egoístamente en los juegos y está motivado, pero no obsesionado, con la pérdida del título del año pasado.

“Creo que el año pasado, necesitaban ese consuelo de saber” que pertenecían “”, dijo Pladevega. “Llegar al juego del campeonato les mostró” podemos hacer esto “. Una vez que terminó la temporada, los muchachos centrales y todos los demás en el equipo sabían que pertenecían y que un equipo regresaba, y simplemente trabajamos”. Los puse en un par de ligas de primavera y campamento de equipo en Cal State San Marcos. Y rodaron con eso.

“Teníamos un pequeño lema después de perder el juego del campeonato de que ‘el año que viene es un asunto inacabado’. Se encargaron de hacer el acondicionamiento por sí mismos, era una mentalidad de que querían volver y demostrar que estaban listo para terminar “.

También hay un nivel de calma, una cuestión de realidad al ver a Poly jugar el juego.

“Hay talento en cada posición”, dijo Johnson. “Todos pueden jugar más de uno y están dispuestos a hacerlo.

Solo tenemos que asegurarnos de no salir planos. Ese fue nuestro mayor problema el año pasado. No puedes hacer eso en todos los juegos y esperar ganar.

“Nos hemos convertido en un equipo más disciplinado”, dijo Gregorio. “Jugamos con más aplomo, más inteligencia. Este año nos estamos mejorando mutuamente, en comparación con el año pasado “.

Es otra forma en que los jugadores siguen el ejemplo de su entrenador.

“No quiero hablar por otros entrenadores. Crecí en una época diferente, cuando el entrenamiento y la crianza de los hijos, y cualquier cosa en ese sentido, fue severa”, dijo Pladevega. “Pero con la generación que veo ahora, si gritas, siento que, especialmente si están cansados, no te están escuchando. No es que no te estén escuchando. Creo que están tratando de recuperar el aliento e intentando recomponerse.

“Al final del día, ¿por qué voy a gritarte dentro de un minuto? Cuando sé que todavía vas a correr [las jugadas que] corremos en la práctica. Entonces, solo me siento allí. Si, en un tiempo de espera, tengo que darles una “mirada”, lo verán. Y a puerta cerrada detendré una práctica para una diatriba de tres minutos. Pero una vez que comienza el juego, me he dicho que no grite durante un juego porque la gente está allí para vigilar a los niños, no para verme gritar “.

Como “Grandpa” y los otros fanáticos de Poly que esperan que este sea, de hecho, un equipo de ensueño.

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