M. Terry / El Sol

La estrella de los Lakers Lebron James en el juego de baloncesto de Sierra Canyon High.

Normalmente, “Senior Night” habría sido el único espectáculo en el partido de baloncesto en casa de los muchachos de Sierra Canyon contra Campbell Hall el martes 29 de septiembre. Y aunque los seniors de los Trailblazers fueron saludados, hubo muchos guiños al difunto Bryant.

Los jugadores de ambos equipos se prepararon para el juego con jerséis negros o morados de Bryant. Del mismo modo, se podían ver jerséis y camisetas de Bryant en todo el gimnasio. Antes de que comenzara el juego, se guardó un momento de silencio de 24 segundos en la memoria de Bryant.

Cuando comenzó el juego, Campbell Hall tomó el consejo de apertura y sostuvo la pelota durante 24 segundos, incurriendo en una violación del reloj de lanzamiento. Cuando se le dio el balón a Sierra Canyon, los jugadores sostuvieron el balón en la pista trasera por una violación de la pista trasera de 8 segundos, ambos en deferencia a los números de jersey de Bryant.

“El entrenador (Campbell Hall) Steven Tolbert y yo somos buenos amigos y hablamos antes del partido sobre hacer esto”, dijo el entrenador de Sierra Coach Canyon, Andre Chevalier.

“Kobe dejó un legado que fue más allá de sus días de juego. Estos niños saben que fue uno de los mejores que jugaron, pueden ver películas y videos, por lo que saben quién es. Y Bronny y (Zaire) Wade son como la familia de [Bryant], están conectados con él. Por lo tanto, podemos estar un poco más apegados a esto que otros “.

Ambas acciones llevaron a la multitud a ovaciones de pie. Entre los asistentes se encontraba el actual estrella de los Lakers, LeBron James, su hijo Bronny juega en el equipo de Sierra Canyon. A pesar de que James es un habitual en los juegos Trailblazer, su seguridad tuvo que repeler los esfuerzos de personas desconocidas, incluidos los medios de comunicación, que querían hablar con él durante el juego o en el medio tiempo.

James, que había publicado lo “devastado” que estaba por la muerte de Bryant en Instagram, normalmente habría estado en el Staples Center el martes, pero el juego de los Lakers contra Los Angeles Clippers se pospuso.

Otros en el juego hablaron del impacto de Bryant.

“Lo que más recordaré: su mentalidad, la dedicación que aportó al juego, las cosas que quería hacer”, dijo Jayson Kinslow, un agente de cine y talento de Los Ángeles que llevaba una camiseta de Bryant. “No fue solo” el día del juego “, sino toda la preparación que se realizó. Lo que sea que estaba haciendo, lo hizo al máximo de su habilidad, o investigando cómo podía mejorar. Esa es una ética de trabajo tan buena como la que puede enseñar a las personas en los deportes o en cualquier parte de la vida “.

Dhantay Jones, un ex jugador de NBA (y compañero de equipo de LeBron James en el equipo del campeonato de la NBA 2016 en Cleveland), jugó contra Bryant. Tiene una hija que asiste a Sierra Canyon.

“Kobe es un ícono”, dijo Jones. “[Su muerte] fue tan grande como la de Michael Jackson. Se merece el respeto porque hizo mucho por el juego de baloncesto, especialmente en Los Ángeles, pero también en todo el mundo, dando al juego de baloncesto lo que le dio “.

Jones, por ejemplo, cree que la historia siempre será positiva para Kobe Bryant.

“La gente no lo olvidará. Seguirá siendo una leyenda en todo el mundo por lo que ha hecho, no solo el baloncesto sino la vida en general. Su mentalidad, lo que le ha dado a la gente, estará por siempre “.

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