M. Terry / El Sol

Un salón de clases en la Academia de Estudios Internacionales Vaughn donde se enseña chino mandarín.

Durante años, el complejo Vaughn Next Century Learning Center de Pacoima ha acogido a grupos de estudiantes chinos que pasan una semana viviendo con familias locales y asistiendo a clases en las diferentes escualas como parte de programas de intercambio intercultural.

No era inusual ver a estudiantes chinos a medias de un semestre caminando por los patios o pasillos de las escuelas, a menudo emparejados con estudiantes locales, como una forma de fortalecer las relaciones interculturales.

Los estudiantes de Vaughn International Studies Academy (VISA), donde el mandarín es uno de los idiomas que se ofrecen como optativos en el plan de estudios de la escuela preparatoria, también han viajado a China para visitar el país más grande de Asia y admirarse de sus maravillas.

Pero el lunes 3 de febrero, el CEO de la escuela, Fidel Ramírez, envió una carta a los padres para informarles que “somos muy conscientes del Coronavirus y su impacto en el área de Wuhan, China”.

“Para su información, Vaughn ha cancelado todas las visitas grupales de estudiantes desde China. Hicimos esto como una medida de seguridad para nuestros estudiantes y el personal de la escuela”, decía la carta.

Adjunto a la carta había información sobre la enfermedad, incluyendo cómo se propaga la infección, sus síntomas y cómo prevenirla.

Se considera una medida de precaución.

La Dra. Yvonne Chan, fundadora de la primera escuela autónoma de conversión en la nación cuando era directora del Vaughn Next Century Learning Center, estableció los programas de intercambio cultural aquí.

Chan nació en China y se fue a Hong Kong en 1956 después del establecimiento del gobierno comunista. Chan llegó a los Estados Unidos en 1962 a los 17 años y comenzó su carrera académica en 1968 como maestra de escuela primaria. Sin embargo, nunca olvidó sus raíces, y eso la inspiró a establecer una relación entre las escuelas de Pacoima y las de su país de origen.

Pero la aparición y la rápida propagación del Coronavirus, que (en el momento de la publicación) había matado a más de 430 personas e infectado a más de 20,000 en todo el mundo, la gran mayoría de las víctimas en China, que los médicos aún están determinando la mejor manera de contener y tratar, ahora está afectando los programas de intercambio cultural de Vaughn.

Amenaza aún baja en los EE. UU.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. ha declarado que el Coronavirus es una emergencia de salud pública en todo el país, “en este momento, el riesgo de contraer coronavirus en los EE. UU. sigue siendo bajo”, afirma William Jaquis, MD, presidente del Colegio Estadounidense de Médicos de Emergencia (ACEP).

“Es importante comprender sus factores de riesgo y practicar buen higiene. Es mucho más probable que los estadounidenses contraigan la gripe que el coronavirus, pero usted se protege contra ambos virus de la misma manera: vacúnese contra la gripe, lávese las manos con regularidad y tosa o estornude en el brazo o un pañuelo “, dijo Jaquis.

Los médicos de emergencias se entrenan ampliamente para ayudar a prevenir, tratar y mitigar la propagación de virus altamente contagiosos, como el coronavirus, el ébola y el zika. Los departamentos de emergencia en todo el país cuentan con protocolos para proteger al público y trabajar junto con hospitales y profesionales de la salud para detener la propagación del virus e informar los casos relevantes a los departamentos de salud locales, estatales y nacionales.

Por su parte, el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles afirma que solo ha confirmado un caso de Coronavirus en un viajero de Wuhan, y solo hay 11 casos diagnosticados en los Estados Unidos, seis de ellos en California.

Los últimos casos fueron marido y esposa en el condado de San Benito, cerca de Salinas, en el medio del estado. Según un comunicado de prensa de ese condado, el esposo de 57 años había viajado recientemente desde Wuhan, pero la esposa no lo hizo, lo que representa una transmisión de persona a persona.

“Ambos pacientes no han abandonado su hogar desde que regresaron de China”, dice el comunicado de prensa.

Los Centros (Centers for Disease Control and Prevention CDC) urge a cualquier persona que haya estado en la región de Wuhan, China, en las últimas dos semanas, y que haya tenido fiebre, tos o dificultad para respirar, a buscar atención médica.

Darwin (que pidió no revelar su apellido) acaba de regresar de unas vacaciones de dos semanas a Taiwán, una isla a unas dos horas de distancia en un avión desde China continental. Él dice que el miedo al virus en esa parte del mundo es absolutamente alto y todos usan una máscara con la esperanza de protegerse de la infección.

“Ahí fuera, eres el extraño si no llevas una máscara”, dijo.

En su avión de regreso a los Estados Unidos, Darwin dijo que solo contó tres pasajeros sin máscaras. A su llegada a LAX, los tres fueron revisados en busca de signos de fiebre y enfermedad respiratoria antes de que se les permitiera continuar.

En una teleconferencia el 3 de febrero, la Dra. Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Enfermedades Respiratorias de los CDC, dijo que, a pesar de las muertes reportadas, el contagio ha sido bastante leve para aquellos en los Estados Unidos que han confirmado tener la enfermedad.

“Al menos algunos han tenido al menos algún punto en el curso de su enfermedad más gravemente enfermo. Y ha habido algunos altibajos en el curso de estos pacientes que están más enfermos. Me gustaría señalar que no hay muertes en los Estados Unidos. Algunos de nuestros pacientes han tenido necesidades de oxígeno durante el curso de su enfermedad”, dijo Messonnier.

Agregó: “Ahora se informa la primera muerte fuera de China. Y los datos que salen de China continúan diciendo que las personas que corren un mayor riesgo de enfermedad grave y muerte son las personas mayores y con afecciones de salud subyacentes “.

La enfermedad

Según el sitio web del gobierno federal MedlinePlus, el coronavirus generalmente causa infecciones leves a moderadas de las vías respiratorias superiores como el resfriado común. Pero también puede causar enfermedades más graves, como bronquitis y neumonía.

La nueva cepa (2019-nCoV) es la que genera la actual crisis mundial de salud.

El nuevo coronavirus se propaga de persona a persona entre los contactos cercanos a través de gotitas respiratorias producidas cuando una persona infectada tose o estornuda, de manera similar a cómo se propaga la influenza y otros patógenos respiratorios.

Los CDC informan que los síntomas son muy similares a los de la gripe, como fiebre, tos, congestión y / o falta de aire.

Actualmente, no hay vacuna contra la nueva cepa de Coronavirus.

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