M. Terry / El Sol

Haylee Aiden, Colleen Navasartian y Samiyah Muhammad están buscando un segundo campeonato consecutivo.

La vista desde la cima en los deportes es casi siempre gloriosa, y la estadía allí puede ser breve. Los equipos a menudo trabajan tan duro para llegar a la cima de la montaña, que es difícil mantener ese esfuerzo una vez que han llegado. Por lo tanto, nunca es justo seguir esperando que el mismo equipo siga ganando un campeonato porque rara vez es el mismo equipo año tras año.

Ese ha sido el desafío en esta temporada en Granada Hills Charter High: intentar repetir. El año pasado, su equipo de baloncesto femenino culminó su temporada 2018-19 al ganar su primer campeonato de la Sección Abierta de la Sección de la Ciudad, terminando años anteriores de quedar corto en los playoffs. Pero cuatro de los cinco titulares se graduaron de ese equipo. Y aunque el armario no era exactamente estéril, no era necesariamente abundante. Incluso con nueve de las 12 jugadoras que eran senior o junior, se reorganizó el nivel de experiencia y la profundidad de la lista.

“Al entrar en esta temporada no sabía qué esperar”, dijo el entrenador Jared Honig. “Sentí que podíamos vencer a cualquiera, pero al mismo tiempo cualquiera podría vencernos dependiendo de cómo jugáramos”. Era un grupo con menos experiencia en términos de experiencia real en el juego universitario. La mayoría de las otras jugadoras [restantes] no jugaron tantos minutos el año pasado. Por lo tanto, es un grupo realmente nuevo “.

Pero a medida que la temporada regular 2019-20 entra en su última semana, los Highlanders creen que han descubierto cómo llegar a donde quieren estar.

A pesar de perder ante el rival El Camino Real High el 31 de enero, que terminó con una racha de siete victorias consecutivas, Granada Hills (17-9) todavía está en la cima del West Valley, y puede ganar el campeonato de la liga si vence a Birmingham y Taft. (Los resultados del partido de Birmingham que se jugó el miércoles 5 de febrero no estaban disponibles en el momento de la publicación). Luego, los Highlanders, como todos los demás, esperarán los brackets de los playoffs de la Ciudad que serán lanzados por los funcionarios de la sección el sábado 8 de febrero.

“Creo que hemos progresado realmente bien”, dijo Honig. “Pensé que [el juego ECR] fue un poco difícil para nosotros; simplemente no pudimos encontrar la canasta, nuestras guardias lucharon un poco para cuidar la pelota. Incluso con eso todavía estábamos arriba por dos con cuatro minutos restantes. Si hubiéramos hecho algunos tiros libres en el tramo, podríamos haberlo sacado.

“Pero he sido muy afortunado de tener un gran grupo de niñas. Trabajan muy duro en la práctica. Y hemos recorrido un largo camino desde el comienzo de la temporada. Hemos tenido nuestros altibajos, pero a lo largo de la liga hemos estado jugando muy bien, especialmente en el lado defensivo. Ahí es donde estamos dejando nuestra marca como antes “.

Las jugadoras dicen que el objetivo de volver a ganar el título de la Ciudad era legítimo, incluso si necesitaban algo de tiempo para aprender cómo complementarse mejor en la cancha.  

“Con el equipo de este año, hay un impulso dentro de todas para ganar el campeonato porque queremos ir de lado a lado”, dijo Haylee Aiden, de 18 años, una estudiante de último año y solitaria que vuelve. “Hay un impulso dentro de nosotros para mantener el legado”.

También ha habido un impulso en los principiantes más nuevos para no ser los que dejaron de lado en la búsqueda de campeonatos consecutivos.

Samiyah Muhammad, de 17 años, estudiante de último año, no jugó al baloncesto hasta que llegó a la preparatoria, prefirió el atletismo. Pero “mi madre quería que uno de sus hijos jugara al baloncesto”, dijo Muhammad, por lo que primero probó e hizo el equipo junior varsity. Se mudó a la varsity el año pasado como jugadora del banco, y se convirtió en titular este año. Aunque principalmente un reboteador y defensor, Muhammad nunca ha querido que ese sea su único valor para el equipo.

“Aprender el juego, comprender cómo jugar y aumentar mi coeficiente intelectual [de baloncesto] para que no sea una responsabilidad ofensiva para el equipo, pero en realidad puedo anotar, ese ha sido mi mayor crecimiento como jugadora”, dijo. “Este año todos decían que Granada Hills no iba a ser tan bueno porque perdieron cuatro titulares. Así que quería mantener el legado y no ser un eslabón débil “.

Colleen Navasartian sintió lo mismo. La joven de 16 años subió a varsity esta temporada, y pronto se dio cuenta de que lo que ella había considerado un trabajo duro necesitaba una revisión.

“Tuve que aprender a jugar al ritmo del equipo vasity”, dijo. “Es muy diferente de JV … definitivamente más rápido, así como el” IQ “requerido para jugarlo. Pero nuestros entrenadores han hecho un muy buen trabajo condicionándonos y haciéndonos trabajar juntos, comunicándonos en la cancha”.

Si hay una cosa que las Highlanders entienden es que todo lo que hacen en el piso debe hacerse colectivamente. No tienen un anotador de doble figura: Aiden es el más cercano con 9.5 puntos por juego, por lo que todos deben contribuir con lo que puedan.

“Es un esfuerzo de equipo: nosotros jugando juntos y compartiendo la pelota”, dijo Aiden. “Fue difícil a principios de año, pero ahora estamos entrando en un ritmo y esperamos mantenerlo en los playoffs”.

Y cuando se trata de defensa, bueno, no hay un Honig ideal para aferrarse más que tener el valor y el esfuerzo necesarios para evitar que el oponente anote, lo que aparece en los 393 robos y 453 pérdidas de balón que Granada Hills ha recogido esta temporada.

“Creo que tuvimos un comienzo un poco lento antes de la caída”, dijo Muhammad, quien se estaba recuperando de una lesión en la espalda. “Pero ahora estamos jugando como grupo y como uno en la cancha. Nuestra química es mucho mejor, dentro y fuera de la cancha “.

No hay mejor prueba para esa creencia y esa confianza que los playoffs. Honig dijo que este podría ser el grupo de ocho equipos de la División Abierta más difícil: los contendientes potenciales incluyen Palisades High of Pacific, El Camino Real, las escuelas secundarias de Los Ángeles Crenshaw y Westchester, y Legacy High of South Gate, ya que la Sección de la Ciudad aprobó este formato seis años hace.

“Creo que en otros años fue difícil encontrar ocho equipos que merecieran el grupo”, dijo el entrenador. “Pero este año se podría argumentar que hay 10-11 equipos [que lo merecen]”.

Y Granada Hills puede decir honestamente que debería ser parte de la mezcla.

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