F. Castro/El Sol

Virginia Barragan

Después de haber jugado softball entre los 11 y los 48 años, incluyendo tres años semiprofesionalmente en la liga femenina que aparece en la película “Una liga propia”, a Virginia Barragan le gusta mantenerse activa. 

A los 84 años, Barragán es habitual en las clases de estiramiento aeróbico que se ofrecen a los adultos mayores en el parque Las Palmas de San Fernando. 

Pero por el momento no es una opción para ella. 

En cambio, Barragán está atrapada en su casa, tratando de “fingir que no hay un mundo exterior”, dice ella. 

Las autoridades sanitarias recomiendan el distanciamiento social para todos los estadounidenses, especialmente las personas mayores que son particularmente susceptibles al coronavirus. 

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), ocho de cada 10 muertes reportadas en los EE. UU. Por la enfermedad COVID-19 son adultos de 65 años o más. El porcentaje estimado de aquellos de 65 a 84 años afectados por la enfermedad y que requieren hospitalización es entre 31-59 por ciento. Pero esa estadística sube a entre 31 y 70 por ciento para los mayores de 85 años. 

Entonces Barragán está prestando atención a esas advertencias. Ella se queda adentro, limpiando la casa y cocinando. “Estoy bien. Soy una mujer bastante fuerte “, dijo. 

Habiendo crecido en San Fernando, Barragán dijo que sabía la importancia de mantener suministros adicionales en su hogar en caso de un terremoto. “Siempre trato de atún, pollo enlatado, pasta, frijoles”, explica. “También tengo un limonero, un naranjo y nopales”, continúa, y agrega que escucha música y abre sus ventanas para dejar entrar el sol y no sentirse aislada. 

Barragán dijo que también se mantiene en contacto con amigos a través de llamadas telefónicas. “Todos nuestros vecinos, estamos en comunicación. Estamos todos juntos, separados. Nos preguntamos: “¿Necesitas algo?”, Dijo. “No nos vemos, pero nos mantenemos en contacto, nos pasamos información entre nosotros”. 

Es importante mantener la comunicación fluida con los seres queridos, algo que la ayuda a mantenerse fuerte mentalmente, dijo Barragan. También se asegura de mantenerse físicamente activa, incluso en interiores. 

Puede que no se dirija a la clase de Estiramiento Aeróbico, pero “hago estiramientos, flexiones, endurecer el estómago en casa”, dijo Barragán. “Se trata de afinar la máquina”.

Acostumbrarse al Encierro

Cuauhtémoc y Rita Torres también se quedan adentro. Son miembros activos del Senior Club en Las Palmas Park, donde se dirigen todos los días para pasar innumerables horas con amigos. Pero ahora están encerrados.

“Solo hemos ido a citas médicas”, dice Cuauhtémoc, de 80 años. Su esposa tiene 76 años.

La pareja de Mission Hills ahora también se dirige al Parque Las Palmas los martes para recoger la comida gratis que están distribuyendo. Eso los detiene un poco. Y se mantienen en contacto con su hijo en Indiana y su hija en Sylmar.

“Se preocupan mucho por nosotros”, dijo Cuauhtémoc. “Mi hija nos llama todos los días”.

Fueron a Costco recientemente y, debido a que ambos usaban bastones, los dejaron entrar sin tener que esperar en la fila.

“Hemos estado aquí por los terremotos y el Ébola [crisis]. Si nos quedamos dentro de la casa y no salimos, estaremos bien “, dijo Cuauhtémoc.

Y, “Nos estamos acostumbrando al encierro “.

No más diversión

Durante años, la organización sin fines de lucro El Club de Oro ha organizado bailes y otros eventos para entretener y educar a los latinos mayores en Los Ángeles. Pero los tres eventos que habían planeado hasta finales de marzo fueron cancelados.

“Está afectando a todos los que ya están acostumbrados a sus rutinas”, dice Mary Grados, una de las fundadoras de la organización.

Ella dijo que los miembros están “tratando de tomar precauciones [y salir solo cuando] sea necesario”.

Grados ha recomendado a los miembros que se queden en casa y no vayan a lugares donde puedan infectarse. Si notan una tos o un síntoma similar a la gripe, deben llamar de inmediato al número que los CDC han dedicado a responder preguntas sobre el coronavirus.

Aun así, le preocupa el costo mental que el aislamiento podría tener en las personas mayores.

“Los llevará a tener más depresión, debido a la incertidumbre y el miedo a lo que va a suceder”, dijo Grados.

Especialmente con las iglesias, otro medio social para personas mayores que desean la comodidad de los servicios religiosos más que nunca, cancelar servicios y eventos.

“[Algunas] personas mayores [pueden] no tener a dónde ir porque van mucho a misa”, dijo Grados.

Lidiando con el Aislamiento 

Para ayudar a lidiar con la incertidumbre y el encierro, los CDC ofrecen estas recomendaciones: 

– Tómese un descanso de mirar, leer o escuchar historias de noticias porque escuchar repetidamente sobre la pandemia podría aumentar aún más las preocupaciones. 

– Estírate, medita, mantén una dieta saludable y haz otras actividades que disfrutes mientras estás en el interior. 

– Y manténgase conectado incluso si es a través de FaceTime o una llamada telefónica. 

La orden de “Refugio en el hogar” en California también permite caminar por el vecindario, siempre y cuando las personas se mantengan a seis pies de distancia de las demás. 

Otra cosa para tener en cuenta es la prevención en el hogar, algo muy importante para quienes viven en hogares multigeneracionales. 

El CDC recomiendan proporcionar una habitación y un baño separados para los miembros del hogar enfermos (si es posible) y limpiar esas habitaciones de manera adecuada y frecuente. También hizo hincapié en no compartir alimentos y bebidas, y para aquellos que están enfermos usar máscaras para evitar el contagio. 

Grados también recomienda que las personas de la tercera edad tengan comida y bebida disponibles, y que eviten besar o abrazar a otros miembros de la familia por muy difícil que sea. 

“Ahorra es mejor de lejitos”, dijo.