Anna Eileen Kjar

Una casa a lo largo de la calle De Garmo, entre las calles Harps y Alexander en la ciudad de San Fernando, se convirtió en “Fiesta Central” el sábado 25 de abril para una dama especial con un cumpleaños muy especial.

Anna Eileen Kjar cumplió 102 años ese día, y ni siquiera la pandemia de coronavirus iba a impedir que su familia celebrara la ocasión especial.

Su hija Kathy Kjar dijo que inicialmente estaban planeando una gran fiesta con un tema de los años veinte. “Siempre ha tenido fiestas, le encantan las reuniones, reunir a las personas”, dijo Kathy. Pero la pandemia dejó de lado todos esos planes.

La nieta y cuidadora Wendy Wolfe dijo que Kjar estaba “muy triste” por eso, por lo que convirtieron la ocasión en una campaña de cartas y, finalmente, en lo que tenían el sábado: una fiesta de autoservicio.

Coche tras automóvil, algunos decorados al estilo hawaiano o con flamencos (los favoritos de Kjar), pasaron frente a su casa mientras ella se sentaba en su jardín delantero rodeada de seres queridos, todos con máscaras faciales, así como un pastel, regalos y su ” elixir de longevidad “, cerveza.

La gente gritaba “¡Feliz cumpleaños!” de los autos que pasaban, y los vecinos también aparecieron con carteles para felicitarla.

Incluso los oficiales del Departamento de Policía de San Fernando – sirenas a todo volumen – aparecieron para desearle un feliz cumpleaños a través de los altavoces de la patrulla.

Kjar lo asimiló todo con una sonrisa mientras renunciaba a los autos que pasaban y les daba las gracias. Estaba disfrutando mucho, algo que hace todos los días, dijo su familia.

De Iowa a San Fernando 

Nacida en el pequeño pueblo de Atlantic, Iowa, Kjar llegó a San Fernando en 1945 junto con su hermana, que se había casado con un hombre en el ejército. 

Ella todavía está conectada a sus raíces. Una vez al mes recibe una llamada de uno de sus amigos de la infancia que tiene 104 años y ahora vive en San Diego. 

Kjar, la única sobreviviente de ocho hermanos era una “Rosie the Riveter” que trabajaba para Lockheed en la década de 1940. Ella también trabajó como limpiadora de casas. 

Se casó dos veces y tiene cuatro hijos, todos los cuales nacieron en el antiguo Hospital de San Fernando, junto con 10 nietos y bisnietos y dos tataranietos. 

La matriarca de cinco generaciones, Kjar fue miembra activa de VFW 6213 en Sylmar, y se desempeñó como presidenta auxiliar de las mujeres en varias ocasiones. También dirigió “Voice of Democracy” para el auxiliar, visitó escuelas del área y recopiló ensayos de niños sobre la Segunda Guerra Mundial. 

Ella era una oficial de seguridad con el VFW, poniéndose placas de bicicleta en la Escuela Primaria Morningside. Kjar también trabajó en un servicio de catering en la cafetería del Centro Médico Providence Holy Cross.  Durante la década de 1940, ella limpió casas.

Le encanta ir de fiesta y cantar 

Su nieta, Bridget Brager, describe a Kjar como “divertida y apasionada”, alguien que siempre está cantando. 

De hecho, ella era parte de la Red Hat Society que participó en el Desfile Doo Dah en Pasadena, y también formó parte de un grupo de canto que actuó en hogares de ancianos y el coro en la Iglesia Católica St. Didacus en Sylmar. 

Kathy dijo que a su madre le gusta ir a los casinos y que viajaba activamente hasta hace aproximadamente un año. 

Además de ser un poco “con problemas de audición”, Kjar goza de perfecta salud y todavía le gusta hacer cosas en la casa. Barger dijo que su abuela lava los platos a veces, lava su propia ropa y le encanta preparar avena para su familia. Y a menudo cantará mientras hace estas tareas. 

Su lema, agrega Brager, es “no quiere perder ni un minuto”, tal vez porque ha vivido mucho. 

Kjar nació cuando la gripe española todavía diezmaba ciudades de todo Estados Unidos y el mundo, la Segunda Guerra Mundial y la Gran Depresión, cuando recuerda haber comido sándwiches de cebolla. 

Así que no está desanimada por la pandemia que está viviendo esta vez. 

Cada vez que alguien llega a la puerta principal, Kjar se levanta con la ayuda de su andador, se pone su máscara (adornada con flamencos) y trata de mantener el distanciamiento social. 

El sábado, rodeado de familiares, vecinos y amigos, a veces era difícil evitar que la gente se acercara demasiado. Es por eso por lo que las mascarillas faciales eran esenciales para todos. Aun así, amaba los buenos deseos de conducir. 

“Es dulce para la gente hacer esto”, dijo Brager, quien sabe que Kjar solo quiere celebrar y ser celebrado. 

“No puede creer que la gente salga por ella. Ella es tan agradecida “, intervino Wolfe. 

De hecho, cuando se levantó el sábado, Kjar les dijo a sus familiares “He vivido dos pandemias y todavía estoy fuerte”. 

En efecto. 

Preguntado por ¿cómo se sintió al cumplir 102 años? Ella simplemente dijo: “Genial”.

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