No Intercambio, No Encuentro

El enorme estacionamiento en la esquina de la calle Arroyo y el bulevar Glenoaks en la frontera de Pacoima y San Fernando está abandonao. Las multitudes de autos y personas que visitaban el San Fernando Swap Meet el martes, y de jueves a domingo, ya no están. 

Al igual que con muchos otros negocios y lugares que congregan a un gran número de personas, este centro de comercio icónico en el noreste del Valle de San Fernando ha sido cerrado en medio del brote de coronavirus. 

El cierre afecta no solo a los vendedores que venden allí, sino también a miles de personas, familias que abarcan varias generaciones, que van allí para pasar sus días buscando comprar herramientas de jardinería y construcción, ropa, jabón e incluso muebles nuevos y usados. 

Durante décadas, este lugar ha sido un punto de encuentro en el rincón del Valle. Muchas familias pasan sus fines de semana allí, comprando y comiendo, o simplemente caminando por los puestos del mercado al aire libre. 

Los Vendedores 

Durante 41 años, Cornelio Valentín se ha levantado temprano y se ha dirigido al San Fernando Swap Meet para vender sus productos: mantas, calcetines, sábanas y otros artículos en cuatro lugares atendidos por él, su esposa y sus hijos. 

Pero durante los últimos dos meses, no ha podido vender nada. 

Valentín dice que es la primera vez que el Swap Meet se ha cerrado tanto tiempo desde que comenzó a vender allí en 1979. 

Después del 11 de septiembre, “fue solo una semana, casi nada”, dijo Valentín. 

Las cosas ya habían empeorado en febrero, cuando “las ventas cayeron de repente”, señala. 

“Nunca había estado tan abajo”, dijo Valentín. “La gente no estaba gastando. Ya estaban hablando de esto (COVID-19), y creo que la gente estaba ahorrando o simplemente comprando las cosas que más necesitaban “. 

El 8 de marzo, a Valentín y al resto de los vendedores se les informó que cerrarían, inicialmente hasta el 2 de abril. 

Ahora “solo Dios sabe”, dijo Valentín con un suspiro. “El Swap Meet es mi vida”.

Ha estado sobreviviendo con ahorros e intenta mantenerse ocupado en casa. También está esperando su cheque de estímulo. 

Pero echa de menos ir al Swap Meet, donde ganaba alrededor de $ 3,000 al mes para mantener a su familia. 

Valentín se pregunta, cuando vuelva a abrir, si él obtendrá algún crédito por haber pagado la tarifa mensual de los puestos y el contenedor, donde guarda su mercancía. 

Y aunque tiene la esperanza de que se vuelva a abrir el Swap Meet, Valentín se pregunta si la gente se presentará. 

“Algunas personas tendrán miedo de ir y otras no tendrán dinero para gastar”, dijo, y agregó, “esperemos que podamos mantenernos hasta entonces”. 

Benjamín Díaz Morales es otro vendedor. Durante el año pasado, ha estado comprando paletas de Amazon para revender los artículos en el Swap Meet los fines de semana: incluyen auriculares, ropa y todo lo que haya dentro de las paletas. 

También notó una dramática desaceleración en febrero, y no se sorprendió cuando se les dijo a los vendedores que el Swap Meet estaba cerrando. 

“La gente no se presentaba”, dijo Morales. 

También tiene mercadería en algunos de los contenedores en el Swap Meet. 

“No nos dejaron tomar nada”, dijo. 

Morales estima que perdió $ 6,000 en el momento en que se cerró el Swap Meet. Ahora está en construcción unos días a la semana para llegar a fin de mes. 

“(El Swap Meet también es) a tiempo parcial, pero ayuda”, dijo. “Ojalá salgamos pronto de esto para poder regresar”. 

Restricciones 

Incluso si se reabre el Swap Meet, Morales cree que tomará tiempo recuperarse. 

“Mucha gente va allí, y si abren, pondrán restricciones para que no haya mucha gente al mismo tiempo. Creo que tendrán que limitar cuántas personas ingresan”, dijo Morales.

“Si bien esto no está bajo control, van a tener precauciones para no dejar entrar a tanta gente”. Tal vez no alquilarán todos los puestos para que no estemos todos juntos. Incluso si abren, quizás no todos podamos estar allí”. 

Nadie sabe cuándo se abrirá el Swap Meet. Los funcionarios de California acaban de comenzar a eliminar gradualmente las restricciones. Los floristas, algunos minoristas y concesionarios de automóviles obtuvieron el visto bueno el 8 de mayo para abrir, pero solo pueden ofrecer una recolección en la acera para sus productos. 

Los fabricantes, oficinas, bibliotecas y otras tiendas minoristas estarían próximos a abrir, también en capacidad limitada. 

Pero la reapertura de Swap Meet tendrá que esperar. 

“No lo sé, pero lo más probable es que sea durante la [Fase] 3 o 4 de los esfuerzos de reapertura del estado y el condado”, dijo Nick Kimball, administrador de la ciudad de San Fernando. “No han compartido ningún momento con respecto a la implementación de etapas adicionales, principalmente porque no sé si el estado o el condado lo saben en este momento.

 “Creo que se están abriendo lenta y continuamente revisando los datos para determinar cuándo implementar cada etapa posterior … o volver a una etapa anterior”. 

La Fase 3 cubre la apertura de negocios de mayor riesgo que incluyen salones de masajes, barras y discotecas, cines y boliche, y aún más importante escuelas, colegios y universidades. Cal State Universidades estarán en línea este otoño. 

El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) ha dicho que comenzará el nuevo año escolar el 18 de agosto, pero no está claro si los estudiantes continuarán recibiendo clases en línea o en clases.

La fase 4 es aún más remota, ya que implica la apertura de lugares de entretenimiento, grandes convenciones, eventos deportivos y de espectadores. El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, ha dicho que es poco probable que tales lugares se abran y que los eventos se realicen allí antes de 2021. 

Si la apertura de San Fernando Swap Meet se retrasa hasta la Fase 4, es probable que no se abra este año ni siquiera en noviembre y diciembre, a menudo los mejores meses para los vendedores cuando la gente compra regalos de Navidad. 

Por otra parte, nadie sabe qué forma tomará la Navidad 2020.

Impacto en las Arcas de la Ciudad 

El cierre no solo afecta a los vendedores y compradores, sino también a las arcas de la Ciudad de San Fernando. 

Kimball dice que la fuente principal de ingresos fiscales generados por el Swap Meet es el Impuesto de Admisión, que es pagado por cada individuo que ingresa al swap meet. 

“La Ciudad recibe aproximadamente $ 700,000 por año, es decir, $ 60,000 por mes, en ingresos por Impuestos de Admisión. Además, la Ciudad recibe aproximadamente $ 75,000 en ingresos por impuestos a las ventas [annualmente] de los vendedores que venden artículos en la reunión de intercambio”, dijo Kimball. 

“Todavía hay muchas variables, incluido cuánto tiempo duran las restricciones económicas impuestas por la orden” Más seguro en casa “. Pero en este momento, el personal estima una pérdida de $ 1.5 millones a $ 2 millones en ingresos fiscales, lo que representa alrededor del 10% de los ingresos del Fondo General “.  

En la reunión del Consejo de la Ciudad del 20 de abril, Kimball dijo a las autoridades municipales que muchos minoristas locales, restaurantes, fabricantes y proveedores de servicios están experimentando una pérdida significativa de ingresos que, a su vez, afecta la base impositiva de la Ciudad. 

“Las principales fuentes de ingresos de la Ciudad incluyen el Impuesto a las Ventas ($ 7.7 millones), el Impuesto Comercial ($ 1.3 millones) y el Impuesto de Admisión del canje ($ 715,000), que se generan a partir de la actividad comercial local y se verán directamente afectados por el cierre económico. Juntas, esas tres fuentes de ingresos representan aproximadamente el 47%, o $ 9.7 millones, de los ingresos totales del Fondo General”, dijo Kimball. 

“En consecuencia, el personal estima un déficit de ingresos de $ 1.5 – $ 2 millones para el año fiscal 2020-2021, que supone que las restricciones económicas y las órdenes de distanciamiento social comenzarán a relajarse a principios de junio. El déficit puede ser mayor si se amplían las restricciones. Si bien una parte de este déficit se reconocerá en el año fiscal actual, la Ciudad deberá tomar medidas para abordar este déficit “, dijo Kimball al consejo.

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