Photo/Caroline Ward-Holland

Se pudo ver pintura roja en los labios y los pies de la estatua de Junípero Serra en Brand Park en Mission Hills el martes 23 de junio, y más tarde en la noche una máscara roja cubrió su rostro.

“El rojo es la verdad”, dijo Caroline Ward-Holland, miembro de la Banda de Indios Misioneros Fernandeño Tataviam, las primeras personas que habitaron los valles de San Fernando y Santa Clarita antes de que los españoles llegaran a esta área.

Ella ha prometido derribar la estatua ubicada en el parque de la ciudad, directamente al otro lado de la calle de Mission San Fernando Rey de España.

“Tiene que bajar”, dijo Ward-Holland, quien estuvo presente el sábado 21 de junio, cuando los manifestantes derribaron una estatua de Junípero Serra desde su percha en el centro de Placita Olvera. También se derribó una estatua de Serra en San Francisco.

Sin embargo, aunque apoya el derrumbe de la estatua en el centro de la ciudad, que según ella le dio una sensación de “libertad”, no aprueba las acciones por completo. Todavía le gustaría tener un proceso para la eliminación adecuada de la efigie en Mission Hills que muestra al Padre Serra junto a un niño nativo americano.

“Queremos comenzar el proceso de devolvernos estas tierras”, dijo Ward-Holland refiriéndose a la Misión y su tribu.

Ella dijo que pedirían a la Arquidiócesis de Los Ángeles una respuesta a su solicitud antes del 23 de septiembre, el día en 2015 en que el Papa Francisco canonizó a Serra, y si no hay respuesta, “tomaremos medidas, lo que sea necesario después de eso”.

La Marcha

Mientras tanto, se planea una marcha para el sábado 27 de junio, desde el Parque Rudy Ortega en San Fernando hasta la estatua de Serra en Mission Hills, a partir de las 11 a.m. 

El presidente tribal de Tataviam, Rudy Ortega, Jr., dijo que la marcha no está siendo sancionada por la tribu misma, pero agregó que entendió que la manifestación estaría abierta a todos. 

Ortega también enfatizó que no debería haber ningún intento de derribar la estatua de Serra “de la misma manera brutal” que la de Placita Olvera fue eliminada. 

“Todos estamos de acuerdo en que la estatua en el Valle debería caer, pero debería bajar de la manera correcta, con educación”, dijo Ortega. “No hay” educación “si simplemente la tira brutalmente”. 

Ortega, quien forma parte de la Comisión de Indígenas Nativos Americanos de la Ciudad / Condado de Los Ángeles, agregó que está trabajando con los funcionarios de la Ciudad de Los Ángeles en un plan para el retiro permanente de la estatua.

Ernesto Ayala de La Raza Unida, uno de los organizadores de esta marcha que replica una acción similar tomada en 2018, dijo, “como chicanos, vemos la lucha de Tataviam como parte de nuestra propia historia, la colonización de Estados Unidos”. 

“Expulsamos a España y 20 años después llegaron los EE. UU. Es nuestro deber luchar y derribar estos símbolos de genocidio y opresión”, continuó Ayala. 

Figura Controvertida

A pesar de los esfuerzos para detenerlo, Serra fue convertida en santa por la Iglesia Católica en 2015. Desde entonces, las protestas han continuado y sus estatuas, incluida la de Brand Park, han sido destrozadas.

Los indios nativos americanos dicen que Serra no era más que “un criminal” que representa el asesinato, la violación y el robo de su cultura, identidad y tierras.

En 1770, Serra, quien fundó las nueve primeras misiones de California antes de su muerte, se mudó al área que ahora es Monterrey (en el norte de California) y fundó la Misión San Carlos Borroméo de Carmelo. Permaneció allí como “Padre Presidente” de las Misiones de Alta California. También fundó misiones en San Diego, San Gabriel, San Luis Obispo, San Juan Capistrano, San Francisco, Santa Clara y Ventura.

Entre 1769 y 1835, se dice que los misioneros liderados por Serra bautizaron a casi 90,000 indígenas en California. Una vez que se convirtieron, a los nativos no se les permitió abandonar sus misiones asignadas; los fugitivos que fueron recapturados por soldados a menudo fueron azotados y encarcelados.

 Los funcionarios de la misión también prohibieron sus tradiciones y costumbres, así como su idioma, comida y vestimenta.

Los nativos americanos afirman que Serra esclavizó a sus antepasados, propagó enfermedades y asesinó a innumerables individuos para imponer por la fuerza el catolicismo a la población.

Ciudades / Misiones Eliminar Estatuas

El movimiento nacional actual para eliminar estatuas de figuras que tenían esclavos se ha centrado en Serra en California. 

Al darse cuenta de la marea, la Misión de San Luis Obispo decidió quitar la estatua de Serra el lunes 22 de junio. 

La ciudad de Carmel-by-the-Sea derribó una estatua de Serra el martes 23 de junio. 

La Conferencia Católica de California, en un comunicado, dijo: “Durante la semana pasada, la cuestión específica de eliminar las estatuas de los líderes políticos, militares y culturales del pasado ha cobrado impulso. Para que este proceso sea realmente efectivo como remedio contra el racismo, debe discernir cuidadosamente toda la contribución que la figura histórica en cuestión hizo a la vida estadounidense, especialmente en la promoción de los derechos de los pueblos marginados “. 

Pero los funcionarios de la conferencia dijeron que el derrumbe de las estatuas de Serra en Los Ángeles y San Francisco “falló esta prueba”. 

La Conferencia también defendió a Serra. 

“La verdad histórica es que Serra presionó repetidamente a las autoridades españolas para que trataran mejor a las comunidades nativas americanas. Serra no era simplemente un hombre de su tiempo. Al trabajar con los nativos americanos, fue un hombre adelantado a su tiempo que hizo grandes sacrificios para defender y servir a la población indígena y trabajar contra una opresión que se extiende mucho más allá de la era de la misión. 

“Y si eso no es suficiente para legitimar una estatua pública en el estado que hizo tanto para crear, entonces prácticamente todas las figuras históricas del pasado de nuestra nación tendrán que ser eliminadas por sus fallas medidas a la luz de los estándares de hoy”. 

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Fuera con Serra! Marcha

Cuando: sábado 27 de junio

Dónde: marzo comienza en Rudy Ortega Sr. Park, 2025 Fourth Street en San Fernando y se dirige a Brand Park, 15174 San Fernando Mission Boulevard.

Hora: los manifestantes se reúnen a las 10 a.m. y la marcha comienza a las 11 a.m.

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