F. Castro/El Sol

Jessica Jiménez, su hija María Tapia y sus nietas llevaban camisetas con la imagen de Vanessa Guillén. Jiménez dijo que una de sus hijas desistió de la idea de unirse al Ejército después de que el caso salió a la luz.

Llevando camisetas con su imagen, carteles caseros de todo tipo con su foto y rindiendo homenaje a un altar improvisado instalado en su honor, docenas de personas se reunieron en Pacoima para exigir justicia para Vanessa Guillén, una soldada del ejército estadounidense quien su muerte y su desaparición se ha convertido en una tragedia nacional. 

“Yo también soy madre de niñas y entiendo el corazón de una madre”, dijo Maria Tapia, sobre cómo el caso la ha impactado. “Necesitan escucharnos. Queremos justicia para ella”. 

Tapia llegó a la reuníon del 11 de julio en la esquina de Laurel Canyon Boulevard y Osborne Street con sus hijas y su madre, todas con camisetas negras con la imagen de Guillén en ellas. 

Su madre, Jessica Jiménez, dijo que la muerte de Guillén había causado que otra de sus hijas cambiara sus planes de unirse al Ejército. 

“Se sintió asustada con todo lo que está pasando”, dijo el residente de Van Nuys. “La apoyé al principio, pero también me sentí asustada y no quise que se uniera”. 

“Espero que involucren a todos y que paguen”. 

El Caso 

Guillén, de 20 años, desapareció de Fort Hood, Texas, el 22 de abril. Sus restos fueron encontrados el 30 de junio, a unas 30 millas de la base del Ejército. 

Los investigadores dicen que fue golpeada hasta la muerte con un martillo. El principal sospechoso en el caso, el compañero soldado Aaron David Robinson, se suicidó el 1 de julio cuando fue confrontado por las autoridades. 

La novia de Robinson, Cecily Aguilar, fue arrestada por supuestamente ayudarlo a deshacerse del cuerpo de Guillén quemándolo. La acusan de un cargo de conspiración para manipular pruebas y se declaró inocente ante un juez federal en Waco, TX, el martes 14 de julio.

La familia de Guillén ha acusado al Ejército de arrastrar los pies en la investigación, solo reaccionando después de que los medios y activistas comenzaron a cubrir el caso.

Su familia también dice que Guillén les había dicho que había sido acosada sexualmente, pero hasta ahora no hay pruebas de que haya presentado una queja oficial al respecto.

Sin embargo, su caso se ha convertido en un movimiento #Metoo para las fuerzas armadas, donde ese acoso es un problema continuo. Según un informe reciente (https://bit.ly/38Rop3M) del Departamento de Defensa, hubo 6,236 agresiones sexuales registradas en el ejército en 2019.

El asesinato de Guillén incluso llegó a la carrera presidencial. El presunto candidato demócrata a Joe Biden dijo el 3 de julio que “se lo debemos a quienes se pusieron el uniforme, y a sus familias, a poner fin al acoso sexual y las agresiones en el ejército, y responsabilizar a los autores”.

Bajo presión, el secretario del Ejército ordenó una revisión “independiente y exhaustiva” del clima de mando en Ford Hood.

El Rally

Angelica Dueñas apoya tal revisión.

“Exigimos una investigación independiente sobre el maltrato y los crímenes, y medidas inmediatas para encubrir estos crímenes”, dijo.

Con bailarines aztecas, cánticos de “Que Viva Vanessa” y “Que Viva la Mujer”, las personas escucharon a los activistas locales y también guardaron un momento de silencio para Guillén y su familia.

Nohely Martínez, de 33 años, llevaba un gran cartel con las fotos de Guillén y llama a la justicia.

“Soy una mujer, y no se debe aprovechar a las mujeres. Es muy vergonzoso para nuestro país que esta mujer esté tratando de arriesgar su vida por este país, y esta es la forma en que le pagamos “, dijo Martínez.

“Es realmente injusto. Realmente me impactó”, agregó.

Pero no son solo las mujeres afectadas por la tragedia.

“Ella era una de nosotras, una estadounidense que murió en el lugar más seguro en el que deberías haber estado y es triste”. Estamos aquí por su familia”, dijo Luis Cuevas, quien llevaba un letrero.

Para él, la única justicia es cuando “todos los que fueron responsables y sabían sean condenados”.

Gilbert Saldívar asistió a una manifestación similar en Hollywood antes de dirigirse a Pacoima para prestar su apoyo.

Dijo que proviene del mismo vecindario de Houston donde vivía Guillén.

“Simplemente golpea súper cerca de casa”, dijo Saldívar. “Sentí que tenía que hacer algo, por pequeño que fuera. Es increíble esa falta de respeto por ella, por su familia. 

“Si no hubiéramos hecho ruido, probablemente todavía no la hubieran estado buscando. Es solo una falta de respeto por nuestra gente “, dijo.

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