F. Castro/El Sol

Después de vociferantes protestas por la reapertura del San Fernando Swap Meet el martes 14 de julio, la administración que dirige el mercadillo al aire libre cedió a algunas de las preocupaciones y demandas de los vendedores que dijeron que habían sido injustamente excluidos del proceso y rechazaron el espacio.  Ahora, hay nuevas reglas para hacer reservas de espacio. 

Si bien el cambio puede aplacar algunas de las principales quejas, los vendedores dijeron que todavía hay mucha confusión y demasiado que aún no se sabe acerca de seguir adelante con un acuerdo. 

Agosto Será Re-Reservado 

Una queja principal expresada por los vendedores de larga data fue la alegación de que no se les notificó cuando comenzó el proceso de alquiler de espacios, lo que los dejó fuera. Se quejaron de su longevidad ya que los vendedores de intercambio no fueron honrados mientras que a otros se les permitió alquilar varios espacios. 

En respuesta, la administración de la reunión de intercambio recientemente publicó “Procesos de reapertura provisional” en su sitio web, el 18 de julio, anunciando que todos los proveedores que habían realizado reservas en línea para agosto recibirían un crédito o reembolso y todos los proveedores deberán “volver a reservar”. 

Como está escrito en el sitio web, “La razón de este cambio es permitir a los vendedores de mucho tiempo la posibilidad de recuperar sus espacios históricos en agosto”. 

Las reservas de agosto se llevarán a cabo en tres fases: del 21 al 24 de julio para los vendedores de mucho tiempo cuyos espacios están disponibles para alquilar, del 25 al 28 de julio para los vendedores de mucho tiempo cuyos espacios han sido bloqueados y, por lo tanto, no están disponibles para alquilar.

Y para acomodar a más vendedores, solo se les permitirá reservar un espacio cada uno.

La tercera fase, del 29 de julio al 31 de julio, está abierta a todos los proveedores, incluidos aquellos que ya han reservado un espacio en fases anteriores.

Aun así, el Swap Meet señala que, para cumplir con las reglas de distanciamiento seguro, han seleccionado aleatoriamente cualquier otro espacio para ser bloqueado.

Albina Bravo, Gerente de Swap Meet, le dijo (ITALICS) San Fernando Valley Sun (ITALICS) antes que habían reducido el número de espacios disponibles de 856 a aproximadamente la mitad, 426.

El Swap Meet también promete acreditar a los proveedores mensuales durante el medio mes de marzo, cuando se vio obligado a cerrar por primera vez debido a la pandemia.

Los Vendedores Siguen Preocupados

Angie Villagrana, cuyos padres Martha y Francisco Villagrana han estado vendiendo en el Swap Meet durante varias décadas, fue parte de las negociaciones con la administración de Swap Meet tras las protestas de la semana pasada.

Mientras ella admite que se lograron algunos avances, ella está preocupada por algunas de las reglas, incluido el proceso de agosto, que se describe en la información como “provisional”.

Uno de los problemas es que Swap Meet permite a los vendedores poner su espacio en “vacaciones” durante un mes cada año sin riesgo de perderlo.

Muchos vendedores que están preocupados por volver a vender en medio de la pandemia esperaban poner sus espacios en “vacaciones” para agosto, pero ahora están preocupados por perder sus espacios si lo hacen.

“Mi mamá tiene diabetes e hipertensión, mi papá tiene 82 años, no quiero que vuelvan este mes”, dijo Villagrana.

Pero al mismo tiempo, “no deberíamos estar pagando por algo que no vamos a utilizar. Deberían honrarnos tratando de estar a seguros”, agregó.

Villagrana señala que no se están siguiendo las medidas de seguridad impuestas en el Swap Meet, incluida la limitación del número de clientes a un máximo de 200 y solo permitir tres clientes por puesto, dijo.

“Ha habido espacios que han tenido de 15 a 20 personas una al lado de la otra”, dijo Villagrana. 

Ella también sostiene que, mientras la administración de Swap Meet está tomando las temperaturas de todos los proveedores, no están haciendo esto con los clientes. 

“Para mí, eso derrota el propósito”, dijo Villagrana, y agregó que recomienda que se refuercen los requisitos de seguridad para el distanciamiento social y el uso de máscaras y se hagan anuncios en los altavoces en el Swap Meet. Las personas, dijo, deberían recordar las medidas de seguridad a menudo durante todo el día. 

Otro vendedor desde hace mucho tiempo (que pidió no ser identificado) y que se quedó sin espacio en la reapertura, también está preocupado y aún debate qué hacer. Ella dijo que esperaría hasta el último día para reservar el espacio de agosto. 

Por un lado, teme el riesgo de COVID-19 ya que las personas están en contacto cercano, pero por el otro, necesita vender. 

“Tengo miedo de regresar, pero esta es mi única fuente de ingresos”, dijo. 

“Estábamos protestando porque teníamos miedo de perder nuestros espacios, pero no creo que resolvieran todas nuestras quejas”, dijo la vendedora. 

Le preocupa que Swap Meet los obligue a firmar un contrato que solo duraría un mes antes de cambiarlo nuevamente para septiembre. 

Y no saben cuáles podrían ser esos cambios.

“Creo que solo nos están dando un mes para callarnos”, dijo.

Una Segunda Orden De “Quedarse En Casa” Es Possible 

Mientras tanto, puede surgir un problema mucho mayor: durante la reunión del Consejo de la Ciudad de San Fernando el lunes 20 de julio, el vicealcalde Héctor Pacheco fue firme en su sugerencia de que la reunión de intercambio debería cerrarse por completo. Sin embargo, otros miembros del consejo pidieron más información a Robertson Properties sobre las medidas de seguridad vigentes y le pidieron al personal de la ciudad que les informara en su próxima reunión.

Sin embargo, eso puede ser discutible.

Si las condiciones no mejoran con el aumento de los casos de COVID-19 y las hospitalizaciones, la decisión podría tomarse para una segunda orden de quedarse en casa que podría hacer que Swap Meet y otros negocios vuelvan a la normalidad. Se espera que el alcalde Eric Garcetti haga un anuncio dentro de la próxima semana o dos si las tasas de infección no disminuyen.