La Cámara que Capturó la Paliza de Rodney King en Lake View Terrace está en Subasta

Cuando George Holliday compró una Sony Video 8 Handycam para su esposa a principios de 1991, pagó un poco más de $1,000 por la cámara de video.

Ese equipo de video salió a subasta esta semana. Ofertas iniciales: $225,000. (La subasta finalizó el jueves 30 de julio. Una cifra final por la que se vendió la cámara no estaba disponible en el momento de la publicación).

Esto se debe a que la cámara de Holliday no es una grabadora de video cualquiera. Es la cámara que capturó agentes del Departamento de Policía de Los Ángeles golpeando a Rodney King el 3 de marzo de 1991 en Lake View Terrace.

King, que había estado bebiendo y estaba en libertad condicional por una condena de robo, recibió instrucciones de detenerse por exceso de velocidad en la autopista 210 poco después de la medianoche y finalmente detuvo su automóvil frente al edificio de apartamentos de Holliday, donde los oficiales de policía de Los Ángeles se hicieron cargo de la parada de tráfico en la esquina de Foothill Boulevard y Osborne Street. El video del arresto muestra a varios oficiales blancos golpeando a King, que era negro, usando sus porras y pateándolo mientras yacía en el suelo.

El video granulado capturado desde el apartamento cercano de Holliday se extendió como un reguero de pólvora a través de los canales de medios y condujo un año después, cuando los oficiales de LAPD se mostraban golpeando a King fueron absueltos por un jurado en Simi Valley, a los disturbios de 1992 en Los Ángeles que causaron estragos y destrucción en South Central Los Ángeles por varios días.

En 2012, King fue encontrado muerto en su piscina con rastros de alcohol y drogas en su sistema, según la oficina del forense.

La Subasta 

La cámara está siendo subastada por Nate D. Sanders Auctions (https://bit.ly/2CNdLzJ) y viene con una carta de autenticidad notariada firmada por George Holliday, quien solo recibió $500 cuando inicialmente vendió el video al canal 5 de KTLA. 

La grabadora de video ya no funciona y no incluye la cinta de video de la golpiza, que hasta el día de hoy todavía está en posesión de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI). La cubierta de espuma del micrófono de la cámara casi esta completamente desaparecido, que es la condición en que el FBI devolvió la cámara a Holliday alrededor de 2015, según la casa de subastas.

“Como uno de los eventos fundamentales del siglo XX, la influencia de las imágenes de Rodney King en casi todos los aspectos de la cultura estadounidense y global no puede ser exagerada, afectando las percepciones de la gente sobre la raza y el uso de la fuerza por la policía, lo que lleva a la representación de eventos similares en cine y televisión, e inspirando a innumerables personas a sostener valientemente sus propias cámaras para grabar eventos preocupantes “, según un comunicado de la casa de subastas.

Parte de la Historia Americana 

Los expertos coinciden en que la cámara es sin duda uno de los artefactos más importantes en la historia reciente de los Estados Unidos. 

Brenda E. Stevenson, profesora de Historia y Estudios Afroamericanos en UCLA y autora de “El asesinato disputado de Latasha Harlins: Justicia, género y los orígenes de los disturbios de Los Ángeles”, dijo que la cámara es un “elemento importante de cultura material que tiene una gran importancia en la historia de las relaciones raciales, justicia social / disturbios y vigilancia policial “.

“La mayoría de los afroamericanos crecen sabiendo que la policía a veces no actúa en el papel de ‘proteger y servir’ en nuestras comunidades”, dijo Stevenson. “Aprendes esta realidad a través de las historias de generaciones de injusticias legales contra negros, y de ver y experimentar una vigilancia deficiente y abusiva. La gente lo vería, lo informaría, lo testificaría, pero muchas quejas fueron desestimadas o minimizadas. 

“La cinta de video proporcionó una prueba visual de lo que la comunidad negra y otras comunidades de color, de los pobres, etc., se habían quejado y aún se quejan y protestan. Ese largo tiempo, grabado en video golpeando a manos de cuatro policías y la complicidad de todos los demás policías que lo presenciaron, empoderaron a la comunidad negra para duplicar el logro de la vigilancia policial adecuada en nuestras comunidades y con respecto al ciudadano o residente negro “. 

Josh Sides, profesor del Departamento de Historia de la Universidad Estatal de California, Northridge (CSUN), y autor de “L.A. Límites de la ciudad: los afroamericanos de Los Ángeles desde la Gran Depresión hasta el presente”, concuerda. 

“Es una de las cámaras más importantes en la historia moderna de los Estados Unidos”, señaló Sides. “La cámara reveló lo que los afroamericanos sabían y decían desde hace siglos. No es que la violencia fuera nueva, es que fue una de las primeras veces que tuvimos imágenes de eso desde el Movimiento de Derechos Civiles. Es un artefacto histórico “. 

La cámara y el video capturado por el comienzo de la era del periodismo ciudadano, que ahora es omnipresente ya que el público tiene teléfonos celulares capaces de grabar videos.

George Floyd 

Uno de los videos más poderosos hasta el momento es el que capturó los agonizantes momentos finales de George Floyd cuando un oficial de policía blanco se arrodilló sobre el cuello del hombre afroamericano en Minneapolis. 

El enojo, la incredulidad, las protestas y los cambios culturales provocados por ese video es similar a lo que sucedió en la paliza de Rodney King, solo que mucho más rápido gracias a la tecnología y las redes sociales, dijo Ellis Godard, profesor del Departamento de Sociología de CSUN. 

Explicó que si bien hubo una condena inicial por las acciones de la policía en el caso de Rodney King, personas y activistas esperaron los resultados del juicio. 

Hoy, después de numerosos casos de brutalidad policial capturados en video a lo largo de los años, la gente salió a las calles inmediatamente después para expresar su indignación. 

“La grabación de George Floyd fue aún más devastadora y molesta: un hombre muere frente a tus ojos rogando por su vida. Hay, y no debería haber, algo más molesto para el público, especialmente cuando es asesinado por un policía y otros policías observan y no acuden a su ayuda”, dijo Stevenson. 

“La respuesta, las protestas mundiales para acabar con este tipo de brutalidad y desigualdad ante y bajo la ley, es una continuación necesaria de los disturbios civiles de 1992”. 

Godard dijo que no le sorprendió ver que la cámara estaba siendo subastada.

“Vemos el tejido de Elvis Presley y el sujetador de Marilyn Monroe (que se ponen a subasta). Esta es la herramienta que implementó un cambio de marea en la visibilidad del comportamiento policial. No es la prensa de Gutenberg, pero es la herramienta específica que jugó un papel en la historia de Estados Unidos “, dijo. 

Tanto Godard como Sides piensan que el mejor lugar para tal artículo debería ser un museo dedicado a este episodio infame pero transformador, que detalla para las generaciones futuras lo que sucedió hace 29 años y cómo se relaciona con la contienda civil en curso de hoy.

“Debería estar en un museo. Lo más maravilloso que podría suceder es que se dona a una colección histórica local, como la Sociedad Histórica del Sur de California en el sur de Los Ángeles”, dijo Sides.

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