JuanCarlos Chan, Dept. of Rec. & Parks

Como empleada de Tiny Thinkers Preschool en North Hills, Abigail Martínez no puede realizar sus deberes desde casa. Así que no pudo ayudar a sus hijos con su aprendizaje en línea durante el día.

Su hijo Isaiah Salas, de 8 años y un estudiante de tercer grado, en particular, tenía problemas para usar el equipo emitido por el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) y no prestaba atención. “Tuve que tomarme un día libre para enseñarle a usar el hot spot [conexión a internet]”, dijo su madre de 28 años, preocupada porque Isaiah se estaba quedando atrás en su trabajo de clase.

Martínez, residente de Pacoima y madre soltera de sus hijos Isaiah y Jayson, de 4 años, no está sola al tratar de que su familia atraviese los obstáculos del aprendizaje a distancia creados por los continuos cierres de los campus del LAUSD debido a la pandemia, a pesar de que el distrito comenzó su semestre de otoño hace tres semanas. Otros pueden dar fe de los desafíos.

“Es estresante no poder estar en casa asegurándose de que inició sesión y a tiempo sin saber qué está pasando, ya que yo estoy en el trabajo y ella está en casa”, escribió Misty Álvarez en San Fernando Sun / El Sol  Página de Facebook. “Tengo que confiar en mi hijo adolescente para asegurarme de que está haciendo lo que necesita”. Otro padre escribió: “Los maestros en realidad no están enseñando, les dicen a los niños en qué deben trabajar y esperan que los padres faciliten y sean sus asistentes. Es molesto, lo superé, tiene que terminar “.

Hubo otros que dijeron que sus hijos estaban teniendo experiencias positivas. “A mis hijos les está yendo muy bien, ambos en la escuela preparatoria”, escribió María Cabrera. “En lo que respecta a la enseñanza, los maestros han intensificado su juego y han sido pacientes”. Maximus Parra escribió: “¿Es ideal? Absolutamente no. ¿Permitiré que esto disuada a mi hijo de ser el estudiante increíble que es? No. Ni por un segundo. Tal vez pueda ver cómo los padres con niños con necesidades especiales pueden estar pasando por un momento difícil. O familias donde los padres trabajan y los niños están solos en casa. Estoy seguro de que puede haber otras situaciones. Todos los demás … Auerigualo”. 

Pero no son solo los padres y los estudiantes, los maestros y administradores también están tratando de resolverlo. 

Centros Alternativos de Aprendizaje en Parques

Se ofrece un nuevo programa para proporcionar una alternativa de aprendizaje a distancia desde casa. Los centros de aprendizaje alternativos más seguros en los parques y el programa después de la escuela, como se le conoce, están utilizando centros recreativos en más de 50 parques en toda la ciudad de Los Ángeles para funcionar como centros educativos de cuidado infantil para estudiantes de escuelas primarias y secundarias de bajos ingresos, y como lugares donde los niños tienen acceso a WI-FI y personas que pueden ayudarlos con problemas de computación y asistencia para estudiar.

Los centros, que abrieron el 31 de agosto, operan de 8 a.m. a 2:30 p.m., y hay cuidado y actividades después de la escuela para niños que pueden permanecer en los parques hasta las 7 p.m. Los niños del programa reciben desayuno, almuerzo y merienda. 

La respuesta del público fue tan buena que ya existe una lista de espera para agregar más estudiantes. 

“Durante COVID-19, asegurar el cuidado de los niños es una carga y una preocupación enorme para todas las mujeres trabajadoras, pero para las madres trabajadoras pobres es absolutamente imposible navegar sin sacrificar la comida y el alquiler o la salud y seguridad de sus familias”, dijo el presidente del Consejo de Los Ángeles. Nury Martinez, quien trabajó para incluir fondos federales para ayudar a pagar el programa de $ 10 millones. 

“Estos sitios de aprendizaje alternativo brindan una solución, al tiempo que permiten a nuestros estudiantes, muchos de los cuales no tienen WiFi o el espacio para estudiar de manera efectiva en casa, un lugar para alimentarse, hacer sus tareas escolares y mantenerse activos en un entorno socialmente distanciado”, dijo.  

Mike Shull, gerente general de Recreación y Parques, dijo que el programa de aprendizaje alternativo podría “garantizar que ningún niño se quede atrás en lo que respecta a su educación. Esta pandemia puede haber cambiado nuestras tradiciones de recreación, pero no ha impedido que podamos apoyar a nuestras comunidades en momentos de necesidad “. 

Se siguen los protocolos de salud y seguridad, que incluyen exámenes diarios para los jóvenes y el personal al llegar, el requisito de usar máscaras faciales en todo momento, mantener dos grupos estables de 12, descansos para desinfectar, lavarse las manos con frecuencia y una rotación al espacio al aire libre. Todas las actividades están adaptadas al distanciamiento físico y son sin contacto. 

Rose Watson, directora de información pública del departamento, dijo que cada sitio tiene capacidad para un máximo de 24 estudiantes y un total de 1,200. Debido a que el espacio es limitado, los estudiantes que no cumplan con las reglas de asistencia pueden ser eliminados del programa.

Eso todavía ofrece solo una fracción de apoyo para un distrito con más de 600,000 estudiantes, lo que significa que todavía hay mucho más por descubrir hasta que se considere seguro para LAUSD reabrir sus campus. 

Si bien el programa de Centros de aprendizaje alternativo puede no ayudar a todos los que lo necesitan, está resultando valioso para las madres trabajadoras como Lilia Cosia, que había pasado de tiempo completo a tiempo parcial para poder ayudar a sus hijos con su trabajo escolar en parte porque sus padres no podían hacer esto por ella. 

“Ahora, gracias a este programa, puedo volver a trabajar a tiempo completo y ayudar a mi familia”, dijo Cosia. 

“Tipo de Escuela Similar” 

Abigail Martínez lleva a Isaiah al Centro Recreativo David M. Gonzales en Pacoima, uno de los parques que tiene el programa, que opera su centro de aprendizaje alternativo de lunes a viernes para estudiantes de primero a octavo grado.

A ella le gusta que el diseño sea “como una escuela” y “tienen a alguien cuidando [a los estudiantes]”. Dijo que el programa también la está ayudando a ahorrar dinero. Martínez pagaba más de $600 al mes para llevara cuidar sus niños, pero el programa ha reducido ese costo considerablemente. También lo ha hecho otro programa lanzado por Pacoima Elementary Charter School al que asiste su hijo Jayson de 4 años.

Ya no se preocupa constantemente de si Isaiah está haciendo sus deberes escolares.

“Cuando estoy en el trabajo es cuando mi hijo está haciendo Zoom”, dijo Martínez.

Lo más importante es que a Isaías le gusta.

“Dice que está muy cómodo. Siente que está aprendiendo y ha hecho nuevos amigos”, dijo Martínez. “Vuelve a casa muy feliz. Hace su tarea y su Zoom a tiempo “.

Para obtener más información sobre los centros de aprendizaje alternativo, visite https://www.laparks.org/alternativelearningcenters

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