Altar improvisado para Anthony Espinoza, foto de la cuenta de GoFundMe.

La lavandería Alligator, ubicada en la esquina de Maclay Avenue y Glenoaks Boulevard en San Fernando, está abierta las 24 horas para aquellos que quieran lavar su ropa en cualquier momento del día o de la noche.

Varias personas estaban allí alrededor de la 1:45 a.m. del 20 de noviembre cuando se escucharon disparos, rompiendo la puerta trasera de vidrio del negocio y los nervios de los clientes.

Después de que se despejó la confusión, un hombre de 20 años yacía muerto en el estacionamiento detrás del edificio.

“(La víctima) todavía estaba allí cuando llegué y había varios casquillos (de bala) en el suelo”, dijo un empleado de la lavandería, que llegó allí a las 5 a.m. de ese día.

La víctima fue identificado como Anthony Espinoza de San Fernando. Los comentarios en la página de Facebook San Fernando Sun / El Sol  indicaron que Espinoza se graduó de Discovery Prep Charter School en Sylmar.

“Era amigo de mi hija. Graduado de la preparación de descubrimiento hace unos años. Dijo que iba en bicicleta a casa, pero no estaba seguro de qué lo llevó a esto”, escribió Samuel Jesus.

El empleado de la lavandería le dijo al San Fernando Valley Sun / El Sol que Espinoza era parte de un grupo de cuatro jóvenes que fueron perseguidos y disparados por un atacante por razones aún no claras.

Amigos y parientes colocaron velas y flores en un callejón al borde del estacionamiento de la lavandería. “R.I.P. Anthony” y “R.I.P. Blazer” estaban garabateados junto al altar improvisado.

Al cierre de esta edición, los investigadores aún estaban buscando a un sospechoso.

Posible Alteración Fuera de la Lavandería

El teniente Derrick Alfred del Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles dijo a los medios de comunicación que los agentes creen que hubo un altercado entre Espinoza y el pistolero fuera de la lavandería.

La víctima probablemente recibió un disparo cuando ingresó a la lavandería en un intento de huir del pistolero, dijo Alfred.

El Departamento del Sheriff describió el tiroteo como relacionado con pandillas.

El jefe de policía de San Fernando, Anthony Vairo, cuyos detectives del departamento están llevando a cabo una investigación conjunta con los detectives del alguacil, dijo al periódico San Fernando Valley Sun / El Sol, “la víctima estaba con su hermano y otras personas alrededor de la lavandería.  Hubo un enfrentamiento entre la víctima y el sospechoso en un callejón de la parte de atrás. La víctima recibió un disparo cuando intentó volver corriendo al interior de la lavandería “.

“De qué se trató el enfrentamiento, todavía no lo sabemos”, dijo Vairo, y señaló que en ese momento había algunos testigos dentro de la lavandería. Algunos cooperaron y otros no.

“Es un caso difícil, pero estamos tratando de solucionarlo”, dijo Vario.

Agregó que la investigación hasta ahora los lleva a creer que solo hay un sospechoso. “Pero podría haber más, no lo sabemos. Estamos viendo todos los ángulos diferentes “.

Vairo también dijo que, según su conocimiento, “la víctima no parece tener ninguna afiliación a una pandilla”.

El jefe de policía dijo que los investigadores están revisando el video de vigilancia grabado dentro y fuera del edificio en busca de pistas sobre lo que sucedió y quién podría ser el sospechoso.

Los familiares han expresado su dolor en una cuenta de GoFundMe (https://www.gofundme.com/f/27b33zzuuo) creada en honor de Espinoza.

“Gracias por compartir tu sonrisa con este mundo. Desaparecido de nuestra vista, pero nunca de nuestro corazón. Tus espíritus (sic) nos rodearán para siempre. Te queremos primo”, escribieron Lisette, Nino y Kaiden Espinoza.

Serie de Tiroteos

La muerte de Espinoza es el cuarto tiroteo reportado en San Fernando este año.

El 19 de abril, tres hombres resultaron heridos aproximadamente a las 5:05 p.m., luego de un tiroteo desde un vehículo en la cuadra 700 de Hollister Street. Los informes indicaron que un vehículo ocupado por tres sospechosos abrió fuego contra las víctimas antes de huir.

En otro caso, el 28 de mayo alrededor de las 6:45 p.m., las autoridades respondieron a los informes de un tiroteo en un complejo de apartamentos en la cuadra 600 de Glenoaks Boulevard. Cuando la policía llegó al lugar, se enteraron de que dos personas habían sido alcanzadas por disparos. Al parecer, ambas víctimas, un hombre y una mujer, se han recuperado.

Todavía se busca a dos sospechosos en relación con un tiroteo reportado el 3 de junio, aproximadamente a las 10:40 p.m., en la cuadra 1600 de San Fernando Road. Los investigadores dijeron que tres sospechosos discutieron con un cliente en una licorería, luego se fueron y subieron a un automóvil. Poco después, dos de los sospechosos salieron y dispararon varios tiros a la víctima, que no resultó herida.

 Vairo dijo que el COVID-19 y el desempleo han contribuido “a un aumento” en los delitos.

 “Nuestros crímenes violentos antes de este año han sido relativamente bajos. Este año repuntó y eso se debe a un montón de diferentes factores contribuyentes, la economía, la despenalización de diferentes delitos “, dijo Vario, que también incluyó el aumento del uso de drogas, las personas que luchan con enfermedades mentales y la falta de vivienda como factores.

Los Homicidios Aumentan en Los Ángeles

La muerte de Espinoza también es parte de una creciente ola de homicidios que afecta el área de Los Ángeles en su conjunto. La policía de Los Ángeles ha registrado más de 300 homicidios este año en la ciudad hasta ahora, un número que no se había visto desde 2009.

En un esfuerzo por detener el creciente número de homicidios, el departamento está instando al público a reportar cualquier información útil a Crime Stoppers, una forma segura y anónima de reportar un crimen.

“Un número que no hemos visto en más de una década: 300 homicidios en un año. Violencia sin sentido y trágica pérdida de vidas”, tuiteó el LAPD el domingo. “Nuestra gente está haciendo todo lo posible para detener la violencia, pero necesitamos su ayuda. Si tiene alguna información, repórtelo. Puede permanecer en el anonimato. http://lacrimestoppers.org “.

Si se realiza un arresto y una condena en relación con el delito, la parte denunciante puede cobrar una recompensa en efectivo.

“¡¡Tengo el corazón partido!!” El subjefe de LAPD, Emada Tingirides, tuiteó. “Ha sido un fin de semana trágico en Los Ángeles que incluye el asesinato de un joven de 17 años que conducía su motocicleta cerca de su casa. Un fin de semana como este crea un trauma duradero en las comunidades. Orando por el sur de Los Ángeles. #DebemosComeJuntos”.

Los últimos homicidios incluyen a Armando González, Jr., de 36 años, quien recibió un disparo fatal mientras estaba sentado en una camioneta en un callejón cerca de la intersección de Van Nuys Boulevard y El Dorado Avenue alrededor de las 4 a.m. del 17 de noviembre.

El lunes 23 de noviembre, el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, culpó del alto número de homicidios a “más armas, más municiones que conducen a tiroteos y más frustración”.

“Simplemente no hay suficientes cosas que la gente pueda hacer”, dijo Garcetti, y agregó que muchos han perdido sus trabajos y no hay actividades después de la escuela ni en el parque para mantener a la gente comprometida.

Garcetti reconoció que, mientras el crimen en general se redujo en más de un 30%, los homicidios aumentaron un 26% este año.

También dijo que LAPD ha “sacado más armas de la calle en los últimos dos meses que antes” y que estaba enviando embajadores de seguridad, ex miembros de pandillas, que “se ponen delante de las armas y detienen los asesinatos”.

“Eso nos ayudará a reducir parte de este aumento”, dijo Garcetti.

Cualquier persona con información sobre la muerte de Anthony Espinoza debe llamar a la Oficina de Homicidios del Sheriff al (323) 890-5500, o Crime Stoppers al (800) 222-TIPS.

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