F. Castro/ El Sol

Hubo cajas de comida, muñecas para niñas, autos para niños y regalos para toda la familia durante el "Sorteo de Navidad" organizado por la Fundación Infantil Wild Horse del exjugador de béisbol de los Dodgers Yasiel Puig en el Parque de los Pioneros de San Fernando el 19 de diciembre.

Durante los últimos nueve meses, Eddie Núñez de Sun Valley apenas se ha mantenido. Era un trabajador de mantenimiento en un centro de entretenimiento de etiquetas láser en interiores y esos negocios no han podido abrir debido al brote de coronavirus.

Depende de los beneficios de desempleo.

“Apenas he podido pagar el alquiler. Estoy atrasado con la electricidad”, dijo el padre de cuatro. “Con suerte, con el (reembolso) de impuestos y el estímulo podremos ponernos al día”.

Pero ahora, al menos, la Navidad será un poco más brillante.

La familia Núñez fue una de cientos que recibieron comida, juguetes y regalos el sábado 19 de diciembre durante el “Sorteo de Navidad” de la Fundación Infantil Wild Horse de Yasiel Puig en el Parque Pioneer de San Fernando.

Coche tras coche llegaron al parque temprano esa mañana, y los asistentes fueron recibidos por villancicos, música navideña e incluso el grandullón, Santa Claus, quien posó para las fotos y animó a los más pequeños en lo que se convirtió en un día soleado.

Los niños recibieron camiones. Las niñas recibieron muñecas. Hubo cajas de comida de tamales y pan dulce para toda la familia, e incluso se entregaron pañales para los más pequeños.

Una pantalla verde permitió a las familias permanecer en sus autos y posar para las fotos de las fiestas que luego podrían descargar en línea.

El evento especial de servicio al carro trajo muchas sonrisas y alegría a los niños y padres que pudieron deleitarse con las festividades navideñas mientras permanecían en sus autos y practicaban el distanciamiento social.

“Esto es maravilloso. Lo amamos. Ha sido un año loco y es bueno ver que se nos ha pensado”, dijo Dixie Escobedo, residente de San Fernando, quien estuvo entre las primeras en la fila.

Beneficiar a las Familias Durante una Pandemia

Lisette Carnet, directora ejecutiva, dijo que la fundación pudo beneficiar a más de 1,000 familias durante el sorteo.

Señaló que Puig, un ex jardinero de los Dodgers de Los Ángeles que actualmente juega para los Toros del Este en la Liga de Invierno Dominicana en República Dominicana, no ha jugado para el equipo local desde 2018. “Pero su casa y su corazón todavía están aquí.” Dijo Carnet.

Es por eso que la fundación, en asociación con Amazon, Chingon Bakery, Magaly’s Tamales, Rumble Entertainment y Union es La Fuerza (entre otros), decidió llevar un poco de alegría navideña a las personas dada la actual pandemia de salud.

“A pesar de que estos son tiempos difíciles, todavía podemos aportar algo único a las familias”, dijo Carnet.

Añadió que, para muchas de estas familias, la comida y los obsequios pueden proporcionar un pequeño puente para superar los momentos difíciles.

“Eso hace toda la diferencia. Aquí hay familias que no tienen trabajo. Estos [podrían ser] los únicos regalos que recibirán este año “, dijo Carnet.

“Queríamos dar algo. Queríamos mostrarles que ‘te tenemos esta vez’ “.

Relación de Puig con San Fernando

El jugador de Grandes Ligas, que también ha jugado para los Cincinnati Reds y Cleveland, mantiene una relación cercana con la Ciudad de San Fernando y Pioneer Park. De hecho, a quí es donde se abrirá “Puig’s House” en una vivienda reformada junto al parque que ofrecerá servicios extraescolares para niños y clases para padres.

La casa es parte de un esfuerzo de revitalización de todo el parque. Carnet dijo que el proyecto se suspendió este año debido a la pandemia, pero el compromiso permanece.

“Se abrirá tan pronto como dejemos a COVID”, dijo.

Actualmente, la fundación se enfoca en atender las preocupaciones actuales de la comunidad proporcionando alimentos a las familias, equipo de protección personal a los hospitales y, con eventos como el que se llevó a cabo el 19 de diciembre, regalando juguetes para que los niños se entretengan en casa.

Las familias que vinieron al parque realmente apreciaron el apoyo.

“Esto es genial. Incluso en estos tiempos difíciles, pudieron hacerlo especial para los niños”, dijo la feliz receptora Cynthia Perez. “Ha sido difícil, pero estamos aguantando”.

“Esto es lo mejor”, intervino Melanie, de 9 años, otra visitante, quien junto con las hermanas Leilani, de 5 y Delilah, de 4, pudieron pasar unos preciosos momentos hablando con Santa desde la ventana del vehículo de sus padres.

Por su parte, Núñez, quien admite estar “estresado” por el hecho de no poder trabajar, dijo estar contento de haber decidido presentarse a su primer sorteo.

“Esto es asombroso. A todos nos vendría bien un poco de ayuda ahora mismo”, dijo.

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