Foto Cortesia of Valley Community Fridge

La inseguridad alimentaria ha sido un problema durante mucho tiempo en California.

El Valle de San Fernando no es inmune a este problema.

“La hambre es real, de bastante intensa a terrible”, dice Monica Loyd, directora ejecutiva y cofundadora de Valley Community Fridges. El problema, dijo, no es tanto que no haya suficiente comida, sino la “falta de accesibilidad” a la comida.

En un esfuerzo por ayudar a contrarrestar esta situación, Loyd y su prometido, Jeffrey Holmes, lanzaron el Valley Community Fridge en agosto de 2020, un refrigerador lleno de comida donde cualquier persona necesitada puede venir y tomar comida.

El colorido refrigerador se encuentra fuera de la puerta del mercado y la moda africana de Toyin, a lo largo de la cuadra 9000 de Sepulveda Boulevard en North Hills, y está constantemente lleno de todo tipo de alimentos. Loyd o Holmes lo revisan todos los días para asegurarse de que haya comida disponible para las personas que la necesitan.

Concepto se está Expandiendo

El problema de la hambre y la falta de acceso a los alimentos se agravó en 2020 como resultado de la pandemia y la devastación económica que trajo a muchas familias. Feeding America (https://www.feedingamerica.org/hunger-in-america/california) informa que 1 de cada 9 californianos luchan contra la hambre. En el condado de Los Ángeles, más de 600,000 niños padecen inseguridad alimentaria.

En el valle noreste, los sorteos de comida semanales en el Hubert Humphrey Park en Pacoima a menudo tienen largas filas de personas esperando, a veces hasta una hora, antes de que comience el evento los jueves por la tarde. Y se pueden ver largas filas de autos los viernes por la mañana dirigiéndose al banco de alimentos en la Primera Iglesia Bautista del Sur en Sylmar.

El concepto de neveras comunitarias comenzó en la costa este y luego se afianzó en Los Ángeles, donde ahora hay más de una docena. Las ubicaciones incluyen Hollywood, este de Los Ángeles y otras áreas de la ciudad.

Loyd, quien ha trabajado con servicios para personas sin hogar en el Valle de San Fernando durante varios años, decidió abrir uno aquí en el Valle.

La idea es sencilla. Los miembros de la comunidad pueden dejar alimentos aquí y allá, incluso alimentos enlatados, que se colocan al lado del refrigerador. Aquellos que necesitan comida pueden pasar y tomar lo que quieran.

Las personas también pueden donar artículos en especie o hacer donaciones deducibles de impuestos. Las donaciones en efectivo ayudan a pagar la electricidad necesaria para mantener el refrigerador en funcionamiento. Los bancos de alimentos y otras organizaciones sin fines de lucro también ayudan a mantener abastecido el refrigerador.

“No cubrimos todos los costos. Pagamos $100 o $75, alrededor de ese rango”, dijo Loyd. La otra parte está cubierta por el “negocio anfitrión”.

Loyd dijo que decidieron colocar este refrigerador comunitario en North Hills debido a la enorme necesidad en el área.

“Hay mucha gente en este punto de transición de estar sin hogar, viviendo en moteles o en la calle”, señala.

Loyd dijo que conoció a todo tipo de personas al reabastecer el refrigerador, que también fue donado por una pequeña empresa.

“Acabo de conocer a una madre con cinco hijos, pero también he visto hombres y mujeres solteros. Desde adolescentes hasta personas de 70 años, todos los grupos demográficos”, dijo. “(El hambre) es realmente tan malo”.

Ella estima que hasta 300 personas pueden usar el refrigerador cada semana.

“Tenemos que llenarlo todos los días”, dijo Loyd. “Ciento cincuenta dólares pueden llenar el refrigerador y eso puede durar tres días”.

También han colocado allí máscaras y kits de higiene.

Agregar Ubicaciones

Su esperanza y plan es expandirse a otras áreas del Valle este año, poniendo otros refrigeradores comunitarios en Granada Hills, North Hollywood y Sylmar.

El principal desafío es encontrar una “empresa de acogida” dispuesta a ubicarlos en su ubicación. También espera encontrar organizaciones e iglesias que puedan ayudar a mantener esos refrigeradores llenos y funcionando.

Si bien algunas empresas inicialmente pueden estar preocupadas por el esfuerzo, Loyd dice que el refrigerador comunitario en North Hills aún está intacto, a pesar de estar ubicado en un estacionamiento con mucho tráfico. Nadie lo ha destrozado ni dañado de ninguna manera.

“Es muy seguro”, señala. “La gente lo respeta”.

Ellos también lo aprecian.

“Hay gente que viene y no habla nada. Pero otros me ven llenándolo y cuando hablamos, nos cuentan sus historias y están muy agradecidos”, dijo Loyd.

Esa es su recompensa.

“Queremos ser elementos básicos de la comunidad, enlaces de esperanza”, dijo Loyd.

El refrigerador comunitario del Valle de San Fernando se encuentra en el mercado y la moda africana de Toyin, 9005-1 Sepulveda Blvd. en North Hills. Está abierto de lunes a sábado de 8:30 a.m. a 6:30 p.m. y domingos de 9 a.m. a 3 p.m. Puede contactarlos en valleyfridges@gmail.com o seguir su cuenta de Instagram @valleycommunityfridges.

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