Las enfermeras registradas se manifiestan cerca del Hospital Keck de la USC en un "Día de Acción" nacional para mejorar las condiciones de trabajo y equipos de protección más seguros contra el COVID-19.

Miles de enfermeras registradas y trabajadores de la salud miembros de National Nurses United (NNU), el sindicato y asociación profesional de enfermeras registradas más grande del país, llevaron a cabo protestas pacíficas dentro y fuera de hospitales y centros médicos en más de 19 estados, incluida California, y el Distrito de Columbia el miércoles 27 de enero, para exigir a sus empleadores que “pongan a los pacientes primero” en la forma en que se brinda la atención al paciente.

En el sur de California, las manifestaciones y protestas programadas incluyeron el Hospital Keck de la USC en Los Ángeles, el Centro Médico del Hospital Centinela en Inglewood y el Hospital del Sur de California en Culver City.

La respuesta de la industria hospitalaria a COVID ha demostrado a las enfermeras y los pacientes que pueden intentar implementar su objetivo largamente deseado de reestructurar la industria para priorizar las ganancias, una dirección que las enfermeras y los trabajadores de la salud advierten que es mala para la seguridad de los pacientes y los trabajadores, dijo una portavoz para las manifestaciones.

“Básicamente, somos enfermeras sindicales que emprenden una acción colectiva”. dijo Sandy Reding, enfermera registrada en Bakersfield que también es presidenta de la Asociación de Enfermeras de California.

“Hacemos un llamado para este ‘Día de Acción’ para exigir que los empleadores de nuestros hospitales corporativos pongan a los pacientes, enfermeras y otros trabajadores de la salud adelante de las altas ganancias”, dijo Reding. “Los trabajadores de la salud en todo Estados Unidos están llevando a cabo acciones dentro y fuera de nuestras instalaciones para resaltar por qué necesitamos algún cambio. Tenemos que priorizar la salud y la seguridad por encima de las grandes ganancias”.

Al señalar que la nación ha estado en las garras de la pandemia de coronavirus, Reding dijo que las “personas de color” tienen un número desproporcionadamente alto de pacientes con COVID-19 que necesitan tratamiento y atención hospitalaria.

“Voy a hablar con franqueza desde el corazón”, dijo. “La profesión de enfermería es predominantemente femenina, por lo que vemos esto como una cuestión de género. También lo vemos como un problema racial, porque, todos los días en mi práctica, veo que quienes contraen COVID son predominantemente personas de color. En mi área, es principalmente la comunidad latina la que se ve afectada. Pero también vemos que los filipinos afectan de manera desproporcionada; lo mismo con la comunidad negra. Es un problema real.

“[La profesión de enfermería] se está estirando hasta un punto de ruptura, y creo que todos sabíamos que se avecinaba este aumento. Todo el mundo sabía si veía las noticias. Y debería haber sido planeado apropiadamente “.

Igual de importante, dijo Reding, es más y mejor equipo de protección personal(EPP) para enfermeras, incluidos respiradores N95 y batas.

Los funcionarios de NNU dicen que han documentado casi 3,000 muertes de trabajadores de la salud en los Estados Unidos debido al COVID-19. Ese número incluye más de 310 muertes de enfermeras registradas. Estos números son una subestimación drástica de las verdaderas cifras de mortalidad de los trabajadores de la salud.

“Queremos estar ahí [para los pacientes]. Pero también debemos tener el equipo de protección personal adecuado y óptimo”, dijo Reding. “Eso significa N95 de grado médico, y no reutilizarlos sino de un solo uso para evitar la transmisión.

“Lo que es especialmente preocupante es la nueva cepa virulenta que estamos viendo en California y la alta tasa de transmisión de eso. No tenemos suficiente (EPP) ni suficientes tipos adecuados de (EPP) que sean de grado médico y a prueba de salpicaduras. Hemos hecho solicitudes, hemos hecho demandas. Hemos comprobado nuestros gritos de ayuda. Ha caído en oídos sordos y nuestros empleadores corporativos nos están fallando. Es obvio a partir de nuestra experiencia con la pandemia que no se nos valora. Suficiente es suficiente.”

También vio con malos ojos la decisión del gobernador Gavin Newsom esta semana de comenzar a “reabrir” California para restaurantes y negocios como gimnasios y peluquerías.

“Diré que [su acción] aviva la llama”, dijo Reding. “La última vez que reabrimos, vimos que se disparaban casos adicionales de COVID. Y ahora mismo estamos experimentando un aumento repentino, y el hecho de que las proyecciones [de una nivelación de los casos] – y eso es lo que son, las proyecciones – que dicen que nuestros números van a bajar no significa que eso vaya a suceder. Estamos viviendo el momento.

“Realmente queremos asegurarnos de que nuestras comunidades no se abran prematuramente porque vimos lo que sucedió la última vez. En mi área, y en muchas áreas, hay capacidad de “cero por ciento”. Eso significa que no hay habitaciones para que ingresen más pacientes al hospital, o muy poco espacio. Y queremos asegurarnos de que eso no suceda. Tenemos que estar seguros de poder cuidar a nuestros pacientes “.

El “Día de Acción” también fue para lanzar un año de importantes negociaciones contractuales que incluyen algunas de las cadenas de hospitales corporativos más rentables y gigantescas de los Estados Unidos, como HCA Healthcare, Sutter Health y Dignity Health, propiedad de CommonSpirit.

En conjunto, las negociaciones del contrato cubren a casi 45,000 enfermeras registradas y terapeutas respiratorios, asistentes, técnicos y otros trabajadores de la salud en todo el país.

“Muchas de las cadenas de hospitales más grandes están entablando negociaciones con nosotros y queremos asegurarnos de que golpeamos con fuerza los niveles seguros de personal y de que los pacientes están por encima de las ganancias”, dijo Reding.

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