F. Castro / SFVS

Las casas diminutas de 8 x 8 pies permiten que las personas se pongan de pie y se muevan dentro fácilmente. Vienen con puertas con cerradura, conexiones eléctricas y ventanas. No hay plomería ni cocina en el interior, en parte por seguridad y también porque se supone que es una vivienda temporal, no permanente. Cada pequeña casa incluye dos camas plegables, espacio de almacenamiento, iluminación, calefacción y aire acondicionado.

Una pareja sin hogar que pasó la noche durmiendo en el frío en el Centro de Recreación de North Hollywood el 31 de enero se encuentra ahora en un lugar seguro y cálido al otro lado de la calle en la primera “Tiny Home Village” de su tipo en la ciudad de Los Angeles.

Ellos y otras 73 personas sin vivienda serán bienvenidos para quedarse en una de las 39 unidades separadas ubicadas en 11471 Chandler Boulevard cerca de la estación de metro Red Line antes de, con suerte, eventualmente, mudarse a una vivienda permanente.

Once personas se mudaron el primer día. Ya existe una lista de espera de personas que buscan vivienda.

“Este es un lugar de esperanza, sanación, un nuevo comienzo”, dijo Ken Craft, fundador y director ejecutivo de Hope of the Valley Rescue Mission, la agencia que opera el sitio.

Quienes permanezcan en el sitio deben ser mayores de 18 años y vivir en un radio de tres millas. Se les proporciona tres comidas al día, así como servicios laborales y de salud mental. No hay límite de tiempo en cuanto a cuánto tiempo pueden permanecer en el sitio de forma gratuita, pero la idea es que hagan la transición a una vivienda permanente.

La inauguración de “Tiny Homes” contrastaba con el vaciado en curso el fin de la semana pasada del Airtel Plaza Hotel de 267 habitaciones en Van Nuys que estaba siendo utilizado como refugio temporal por los participantes sin hogar en el “Proyecto Roomkey”, pero que se ha convertido en víctima de sus fondos ahora se destinan a un programa diferente que se supone que conducirá hacia viviendas más permanentes llamado “Proyecto Homekey”. Más de 100 participantes aún se encontraban en el hotel el 29 de enero.

Fue otro ejemplo de cuán esquiva y frustrante sigue siendo para la ciudad la situación general de las personas sin hogar en sus esfuerzos por desarrollar soluciones duraderas.

Las “Casas”

Las estructuras rectangulares de 8 x 8 pies en North Hollywood, que son similares al tamaño de un cobertizo, están cubiertas desde el piso hasta el techo con un material de fibra de vidrio y un marco de aluminio. Permiten que las personas se pongan de pie fácilmente y se muevan hacia adentro.

Vienen con puertas con cerradura, conexiones eléctricas y ventanas. No hay plomería ni cocina en el interior, en parte por seguridad y también porque se supone que es una vivienda temporal, no permanente.

Cada “hogar” incluye dos camas plegables, espacio de almacenamiento, iluminación, calefacción y aire acondicionado. Debido a la pandemia, las unidades solo albergarán a una persona a menos que sea una pareja o un padre con un niño. También se han diseñado tres viviendas para albergar a personas con discapacidad.

El sitio cuenta con seguridad las 24 horas y videovigilancia, así como cinco duchas portátiles, baños y servicios de lavandería. Hay mesas y sillas para comer e incluso un área para mascotas. Hay toque de queda y no se permite alcohol en el lugar.

Cada casa cuesta $ 7,500. Pero equipar el sitio con alcantarillado, agua, electricidad y otras comodidades, así como proporcionar todos los servicios adicionales, elevó el precio total del sitio a $ 3.5 millones, según el concejal de Los Ángeles Paul Krekorian.

Aun así, dijo Krekorian, eso es menos que la instalación de refugio promedio y lo considera “dinero bien gastado”. Él ve la instalación como un “cambio”.

“Es un lugar de esperanza, sanación y oportunidad”, dijo Krekorian.

Para Aquellos que ya están en la Comunidad NoHo

Heidi Marston, directora ejecutiva de la Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles, dijo que el énfasis será “albergar a las personas que ya están en esta comunidad” en lugar de traerlas de otras partes de la ciudad, una preocupación común de los vecinos.

“Setenta y cinco personas van a tener un techo sobre sus cabezas. Podrán descansar, recuperarse y comenzar su viaje hacia una vivienda permanente”, dijo Marston.

Cuando son aceptados, dijo Craft, las personas se emparejan con un administrador de casos para ayudarlas a asegurar los documentos que puedan necesitar. Se evaluarán sus necesidades mentales y de salud y se les brindará capacitación laboral. La idea es conseguirles empleo y vivienda permanente.

Si bien actualmente no hay límite para el tiempo que las personas pueden permanecer en el sitio, siempre que permanezcan en un “camino positivo” hacia la vivienda permanente, Craft dijo que el proceso puede demorar entre cuatro y seis meses.

Otros Modelos a Seguir

Craft no ve esta vivienda como una solución permanente a la crisis de las personas sin hogar en Los Ángeles, sino como parte de varias otras formas de brindar refugio a las 41,290 personas (un aumento de 16% con respecto al año anterior) en la ciudad que carecía de techo sobre su cabeza, según el recuento de personas sin hogar 2020 (https://cao.lacity.org/Homeless/hsc20200625d.pdf).

“Esta es ‘una’ solución. Las viviendas se construyen en hora y media. Es rápido, asequible y eficiente”, señala.

Y es una solución que se replicará este año en todo el Valle de San Fernando, donde el conteo de personas sin hogar del año pasado registró 9,274 personas.

Craft dijo que está programada la inauguración de otra “pequeña aldea” mucho más grande en abril en Alexandria Park, cerca de Victory Boulevard y la autopista 170, también en North Hollywood. Ese sitio tendrá 103 casas y 200 camas.

También se planean otros sitios para Reseda y Tarzana.

Craft entiende que algunas personas pueden estar cansadas de tener una pequeña aldea de casas para personas sin hogar en su vecindario.

Pero, pregunta, “¿preferirías tener esto o tener un campamento? Y todos dicen que quieren esto “.