F.Castro/El Sol

Isabel Ruiz muestra algunas de las tarjetas de San Valentín que le ha hecho su marido Leonard Ruiz a lo largo de los años. La pareja de San Fernando sigue muy enamorada a 62 años de haberse casado.

Cuando Isabel Ruiz se despierte el domingo 14 de febrero, tendrá una tarjeta de San Valentín hecha a mano y flores como prueba del amor que le profesa su esposo Leonard Ruiz desde hace más de seis décadas.

Mientras que otras parejas pueden dejarse después de unos años, la historia de amor de Ruiz sigue siendo fuerte 62 años después de decir “acepto”. Las tarjetas hechas en casa en el Día de San Valentín, su cumpleaños y Navidad, así como flores frescas casi cada semana, son el tipo de expresiones de cariño que mantienen fuerte la conexión de por vida entre ellos.

Sesenta y dos años de matrimonio para ellos se sienten como un simple minuto.

“El tiempo pasa rápido cuando te diviertes”, dijo Leonard.

“Amor a Primera Vista”

Su historia de amor comenzó en otro día especial: el Cinco de Mayo 

Isabel, que nació en el pequeño pueblo minero de Superior, Arizona, se había mudado recientemente a Los Ángeles y estaba viviendo con su hermana mayor. Leonard – oriundo de Piru, un pequeño pueblo histórico cerca de Santa Clarita – había sido dado de baja recientemente del Ejército y estaba en su etapa “salvaje”, bebiendo y divirtiéndose con amigos.

El 5 de mayo de 1957, se conocieron en un baile en el desaparecido Valley Garden Arena, ubicado a lo largo de Vineland Avenue en North Hollywood.

Leonard, que entonces tenía 21 años, dijo que ya estaba un poco “achispado” cuando le pidió a Isabel, de 19 años, que bailara. Pero siguieron bailando durante toda la noche.

“Ella era agradable y tranquila. Me encendió”, dijo Leonard, quien fácilmente admite que fue amor a primera vista.

“Para mí, lo fue”, dijo.

Leonard le pidió a Isabel su número de teléfono. Ella se lo dio y él comenzó a llamar, luego a visitar.

“Tuve que pedir permiso para verla”, recuerda.

Después de que él terminara de trabajar en la planta de GM en Van Nuys y ella en una fábrica de costura, Leonard pasaba por la casa de Isabel. Pasaron tiempo hablando en el porche, siempre bajo la atenta mirada de su familia. Se les permitió salir los fines de semana.

Pronto le pidió que fuera su novia. En mayo de 1958, un año después de su reunión, propuso.

“Cuando me preguntó por primera vez le dije, ‘¿estás loco?’”, Recordó Isabel. “Nunca pensé en casarme, no en ese momento”.

Pero él la convenció de que estaban destinados a estar juntos. Un mes después, el 14 de junio, fueron a Las Vegas y se casaron en la capilla de bodas “The Hitchin’ Post “.

Al contrario de las estadísticas, que enumeran a Las Vegas y Reno, Nevada como los principales destinos para matrimonios condenados, piense en Elvis Presley y Priscilla, Angelina Jolie y Billy Bob Thornton, Demi Moore y Bruce Willis, e incluso la feliz unión de 55 horas entre Britney Spears y el amigo de la infancia Jason Alexander: la relación de Ruiz ha durado.

La razón de esto es simple, dicen.

“Estaba enamorado”, dijo Leonard.

“Me enamoré de él”, interviene Isabel, quien lo encontró “muy educado e hizo todo lo que yo quise”, ya fuera conseguirme una Coca-Cola, un helado o cualquier cosa a su alcance.

“Éramos bastante compatibles”, agregó Leonard.

Vida Familiar

Se establecieron en la vida matrimonial, que les ha traído dos hijas, tres nietos y tres bisnietos.

Dijeron que nunca hubo grandes problemas entre ellos. El lado “salvaje” de Leonard había disminuido durante su tiempo como novio y novia; después de casarse, solo quería estar con su esposa.

“Después de la cena, uno lava los platos y el otro seca”, dice Isabel sobre cómo viven su vida estos días.

“(Pero) incluso cuando estaba trabajando, llegó a casa y preparó la cena”, recordó.

A Leonard no le importaba que sus amigos a veces lo llamaran mandilón.

“Quería complacerte”, le dice a Isabel.

Secretos para un Matrimonio Largo

Uno de los secretos de su largo matrimonio, dicen, es querer estar juntos y nunca separarse.

“Amor y confianza. Si no confías en la otra persona, estás en serios problemas “, dijo Leonard.

Otros secretos incluyen ser honestos el uno con el otro, no menospreciarse el uno al otro y no ser demasiado exigente. Pero, sobre todo, amarnos.

Su amor y confianza les ha permitido disfrutar de la compañía del otro. Viajaron mucho después de que Leonard se jubilara a la temprana edad de 50 años, más cuando tenían una casa móvil.

Fueron una presencia constante en el Centro para Personas Mayores de Las Palmas en San Fernando, donde han sido miembros durante casi 40 años, antes de que golpeara la pandemia de coronavirus. Lamentan que el centro haya estado cerrado durante casi un año y extrañan ver a sus amigos. Pero la crisis sanitaria en sí no ha cambiado las cosas entre ellos.

“Nosotros cuidamos de cada uno. Estamos al 100 por ciento el uno para el otro”, dijo Isabel.

Ahora con 85 y 83 años, siguen muy enamorados.

“Nos besamos todas las noches. Nos tomamos de la mano por la noche”, dijo Isabel, quien planea apreciar su tarjeta de San Valentín hecha en casa el domingo, tal como lo ha hecho durante más de seis décadas.

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