Pero ahora los padres enfrentan un problema mucho mayor para sus hijos: la escuela de 91 años, donde generaciones y generaciones han recibido una educación católica, ha decidido cerrar sus puertas este junio, el final del año escolar 2020-21.

Una declaración de la Arquidiócesis de Los Ángeles atribuye la decisión a una “disminución continua en la inscripción y un creciente déficit financiero, incluso antes del impacto financiero de la pandemia” y que haría que las operaciones fueran “insostenibles”.

La Arquidiócesis agregó que busca combinar a los estudiantes de St. Ferdinand con otras escuelas católicas cercanas, incluida la escuela St. Didacus en Sylmar, que “están listas para recibir a los estudiantes para el próximo año escolar”. También declaró que ayudaría a las familias a inscribir a sus hijos en esas escuelas y también a encontrar una ubicación para el personal en esas instituciones.

El San Fernando Valley Sun / El Sol intentó comunicarse con la Escuela Santa Rosa de Lima en San Fernando para saber si también podría absorber a los estudiantes de St. Ferdinand, pero no se devolvieron llamadas ni correos electrónicos en busca de comentarios al cierre de esta edición.

“Entendemos que es difícil para nuestras familias pasar por esta transición durante este tiempo, pero fue en el mejor interés de nuestros estudiantes tomar estos pasos ahora para evitar cualquier impacto negativo en la escuela con tantas incertidumbres debido a la pandemia,” Según el comunicado.

Pero mientras las escuelas públicas están trabajando arduamente para que los estudiantes regresen al aula y aumenten las inscripciones, St. Ferdinand está haciendo planes para cerrar sus puertas.

El anuncio de la Arquidiócesis ha impulsado a los padres a actuar. Han lanzado una petición en Change.org con la esperanza de salvar la escuela del cierre y también están buscando el apoyo de la ciudad de San Fernando y otros funcionarios locales.

“Me siento ciego”

Los padres dijeron que quieren que la Arquidiócesis les dé más tiempo. Quieren reclutar a más familias para que se inscriban y tratar de revertir la situación.

“Me siento sorprendida”, dijo Gina Franco, cuyos tres hijos han asistido a la escuela, incluido su hijo Jacob, de 12 años, que actualmente cursa séptimo grado.

Antes de la pandemia, Franco dijo que las clases tenían un promedio de entre 16 y 20 estudiantes. La clase de séptimo grado de su hijo tiene actualmente ocho estudiantes.

El mes pasado, la escuela les dio a los padres la opción de regresar a sus hijos a la instrucción en el salón de clases en persona.

“No sabía cuán grave era la situación”, agrega Franco, pero reconoce que muchas familias han abandonado la escuela debido a la pandemia.

“Muchos padres optaron por irse por motivos económicos, porque están pagando por un entorno de escuela privada, pero no lo consiguen”.

El anuncio del cierre ha dejado a su hijo confundido e incierto sobre su futuro, dijo Franco. “Tuvimos la interrupción de la pandemia y ahora la interrupción de posiblemente cerrar la escuela. Ya no queremos molestar a nuestros hijos “.

Sheila Rodríguez, una alumna de la clase de 2003, también presionó para que St. Ferdinand mantuviera sus puertas abiertas a la petición.

“Recibí una educación excepcional en St. Ferdinand y crecí en un ambiente amoroso y afectuoso que fue inculcado por la facultad y el personal. La comunidad de St. Ferdinand es como una familia”, escribió.

Otra residente, Adriana Acevedo, escribió: “Mi sobrina recientemente comenzó allí hace unos 2-3 años y le encantó el tiempo que pasó allí. Odiaría que tuviera que irse y lo más probable es que se separara de sus amigos allí. Esta escuela se merece mucho mejor “.

La petición creada por Yadira Cruz Granado le pide a la Arquidiócesis que mantenga la escuela abierta y haga algunos ajustes si es necesario, incluido el aumento de la matrícula o emparejar diferentes niveles de grado.

 Señala que, en mayo de 2020, la escuela revisó su presupuesto para el año escolar 2021 y no se mencionó un cierre.

“Pedimos una oportunidad para continuar con los esfuerzos de recaudación de fondos del pasado para ayudar a nuestra escuela”, dice la petición.

Franco dijo que tiene la intención de postularse en las escuelas católicas cercanas, pero espera que esas instalaciones les permitan registrarse sin cobrarles mientras hacen un esfuerzo por salvar a St. Ferdinand.

La escuela necesita entre $ 300,000 y $ 400,000 para permanecer abierta, dijo Franco.

“Para hacer esto durante la pandemia, cuando nuestros niños ya han sufrido tantos problemas, creo que deberíamos habernos dado un poco más de tiempo. Es un mal momento “, dijo.

 Otras escuelas cerradas o en proceso de cierre

St. Ferdinand no es la única escuela católica que enfrenta el cierre. Otras instituciones en el condado de Los Ángeles han experimentado una caída en la inscripción y están cerrando sus puertas.

Academia STEM St. John Paul II en Burbank, las escuelas primarias Anthony of El Segundo y All Saints of El Sereno cerraron este año escolar.

Además de St. Ferdinand, St. Catherine of Sienna School en Reseda, Assumption School en Los Ángeles, Blessed Sacrament School en Hollywood, St. Francis of Assisi School en Los Ángeles y St. Madeline School en Pomona cerrarán al final de la escuela. año.

La escuela primaria Resurrection en Boyle Heights, Our Lady of the Rosary en Paramount y St. Maria Goretti en Long Beach han lanzado campañas de GoFundMe en un esfuerzo por permanecer abiertas.

La tensión financiera y los esfuerzos de recaudación de fondos cancelados debido a la pandemia son en parte culpables de la desesperada situación de las escuelas. Pero también ha habido una caída constante en la matrícula en los últimos años.

Más de 7,000 estudiantes (alrededor del 10%) de la matrícula total en las 262 escuelas católicas dejaron sus escuelas en el otoño. Esto además de las caídas del 3% en los dos años escolares anteriores.

No darse por vencido

A pesar de todos estos desafíos, los padres de St. Ferdinand dijeron que no se dan por vencidos.

“La gente debería presionar a la Arquidiócesis para que no cierre la escuela y nos dé uno o dos años para aumentar la matrícula”, dijo Franco, quien, junto con otros, también está buscando donantes y otras formas de evitar el cierre.

Dijo que está haciendo esto por su hijo, pero también por otros niños y las generaciones venideras. Cerrar una escuela que ha enseñado a tantas generaciones es simplemente insondable para ella.

“No se puede dar la espalda a 90 años”, dijo Franco.

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