Dando la “bienvenida” está a punto de extenderse de un extremo al otro del estado de California después de que la pandemia de COVID-19 cerró gran parte del estado durante los últimos 16 meses.

La próxima semana, el 15 de junio, los funcionarios estatales planean levantar las restricciones restantes de COVID-19 que comenzaron a aplicar en marzo de 2020.

Sin embargo, parece que, para la gente del condado de Los Ángeles, la vida ya ha vuelto a un estilo de vida anterior a la pandemia.

Los niños juegan béisbol en las ligas menores en parques como el Sylmar Recreation Center. La gente se reúne con sus amigos en los restaurantes y los propietarios atienden con entusiasmo a los clientes sentados tanto dentro como fuera de sus establecimientos desde la mañana hasta la noche.

F. Castro / El Sol
Amigos y familiares se reúnen en Sylmar Recreation Center para ver jugar a los niños

Las calles y autopistas de Los Ángeles están congestionadas de tráfico a pesar del continuo aumento de los precios de la gasolina. Y más personas caminan, corren, andan en patineta o simplemente se sientan al aire libre sin máscaras.

Y entre los desenmascarados hay un gran segmento del público, a nivel local, regional y estatal, que rechaza rotundamente ser vacunado.

Las razones incluyen objeciones personales o religiosas. Muchos han expresado desconfianza tanto en el gobierno como en la profesión médica con respecto a la seguridad y eficacia de las vacunas y, en cambio, confían en información anecdótica de fuentes no científicas.

“Sin Motivo” para no Vacunarse

El Dr. James Berenson, oncólogo e investigador clínico del cáncer con sede en Los Ángeles que se especializa en mieloma múltiple, sostiene que cualquier suposición de que la batalla contra el COVID-19 ha terminado es incorrecta, incluso con varias vacunas disponibles ahora.

“No hay razón para no vacunarse. La razón para vacunarnos es para que todos podamos llegar a la ‘inmunidad colectiva’ y no tengamos que preocuparnos tanto por este virus”, dijo Berenson.

“En segundo lugar, el riesgo de contraer [COVID-19], si no está vacunado, es el mismo que hace un año antes de las vacunas. Sus posibilidades de enfermarse son casi idénticas. Incluso las personas que han sido vacunadas, pero son asintomáticas, podrían transmitir el virus a una persona no vacunada y ni siquiera saberlo “.

Muchas personas que se están quitando las máscaras no se dan cuenta de que habrá más exposición al COVID-19. Este es un riesgo grave para muchas personas que siguen estando inmunodeprimidas y es posible que no tengan los anticuerpos para protegerlas del COVID-19, incluso si están vacunadas.

Esto incluye a los pacientes con cáncer y a otras personas que tienen afecciones o están en tratamiento que ha afectado su sistema inmunológico. Estas son personas que probablemente seguirán usando máscaras y distanciándose socialmente después del 15 de junio.

Por eso, dijo Berenson, el público debería considerar no hacer daño a otras personas más susceptibles a infectarse al intimidarlas para que usen máscaras y “actuar como si todo hubiera terminado y yo pudiera hacer lo que quiero”.

“Algunas personas que tienen condiciones inmunodeficientes pueden tener un mayor riesgo de contraerla”, dijo. “Y las personas que son ‘anti-vaxers’ están poniendo a otras personas como ellos en un gran riesgo. Creo que es terrible. Esto no ha terminado, especialmente para el 10-20 por ciento de la población general que puede estar inmunodeprimida. No es justo para ellos “.

Berenson también se siente desanimado por aquellos que esperan que los médicos tengan todas las respuestas inmediatas para cada pregunta que la gente todavía tiene sobre el COVID-19.

Él comprende que las personas sean sospechosas y desconfiadas, especialmente si fueron vacunadas, pero se infectaron de todos modos. Pero, dijo, todavía hay mucho que los médicos y científicos necesitan aprender sobre cómo el virus y las cepas variantes venideras pueden afectar el cuerpo y el sistema inmunológico, los efectos persistentes y a largo plazo, y cuánto tiempo pueden combatir las vacunas actuales. infección antes de que se necesite otra [vacuna de refuerzo].

“Todavía estamos aprendiendo [mucho sobre el virus] sobre la marcha. Algunas de las cosas que hemos aprendido sobre [tratar] COVID ahora, quizás no las hubiera pensado hace tres meses”, dijo Berenson.

Ir de Puerta en Puerta

El presidente del Consejo de Los Ángeles, Nury Martínez (izquierda), pasó el 3 de junio en North Hills instando a los residentes a vacunarse si no lo habían hecho.

La ciudad de Los Ángeles ha aumentado sus campañas de concientización pública como “VaxUp LA”, que comenzó el 3 de junio, para que más personas se realicen la prueba y se vacunen.

El presidente del consejo de Los Ángeles, Nury Martinez, pasó parte de ese día caminando por partes de la comunidad de North Hills con voluntarios, tocando puertas y tratando de alentar a los residentes a vacunarse.

“Las cifras diarias de COVID en Los Ángeles están disminuyendo debido al aumento de las vacunas, pero todavía no estamos fuera de peligro”, dijo Martínez.

“Esta campaña nos ayudará a mejorar las tasas de vacunación en las comunidades de color”, dijo Martínez, y señaló que los afroamericanos y los latinos aún están muy por detrás de otros grupos en el acceso o la recepción de la vacuna. “Todos queremos que Los Ángeles vuelva a la ‘normalidad’, pero debemos asegurarnos de que los miembros más vulnerables de nuestra comunidad estén protegidos”.

El Departamento de Salud del condado está organizando una reunión virtual en el Ayuntamiento hoy, 10 de junio, a las 6 p.m., para brindar las últimas actualizaciones sobre cómo se lleva a cabo la reapertura. La reunión virtual se transmitirá en vivo en Twitter, Facebook y YouTube @lapublichealth. Si desea enviar una pregunta para la reunión, visite: tinyurl.com/AskReopeningTownHall.

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