Después de ahorrar su dinero durante un largo período de tiempo, Victoria Carranza, residente de Arleta, finalmente pudo comprar un automóvil, un Toyota Prius 2008. Felizmente lo condujo a casa, estacionándolo frente a la casa donde vive.

Al día siguiente, cuando Victoria Carranza encendió el auto para ir al trabajo, “sonó como un camión”, recordó su madre, Tracey Carranza-Kverne.

Victoria Carranza no sabía qué le pasaba. Pero cuando ella y su mamá revisaron debajo del auto, notaron que faltaba algo.

Los ladrones habían robado el convertidor catalítico del vehículo. Victoria eventualmente tendría que gastar $3,200 para reemplazarlo, esperando varios días por la pieza antes de que el distribuidor pudiera hacer el trabajo.

“Tenía que obtener un préstamo (para reemplazarlo)”, dijo su madre.

Victoria Carranza tuvo que pagar un nuevo convertidor de su bolsillo porque la compra del automóvil era tan reciente que ni siquiera había comprado un aseguranza.

“Ella estaba devastada”, dijo Carranza-Kverne.

Robos en Aumento

Foto de Cortesía
Ayudante del alguacil del condado de Los Ángeles con un convertidor catalítico robado que fue recuperado.

Miles de personas en todo el Valle de San Fernando y el sur de California se han enfrentado a esta desagradable sorpresa, ya que los robos de convertidores catalíticos han aumentado durante el último año y continúan aumentando.

La policía y otros organismos encargados de hacer cumplir la ley están trabajando en soluciones. La estación de LAPD West Valley está organizando un evento de “Operación Etch & Catch” el 7 de agosto, donde los oficiales pintarán con aerosol un logotipo de LAPD y grabarán el número de placa del vehículo en su convertidor catalítico de forma gratuita. Si le roban su convertidor, el grabado ayudaría a la policía a identificar la propiedad robada que, con suerte, conducirá a arrestos.

El servicio es solo con cita previa. Debe llamar al (818) 374-7630 para registrarse.

Pero incluso mientras los sospechosos están siendo capturados, el 19 de marzo, personas fueron arrestadas y los agentes del Sheriff recuperaron 250 convertidores por valor de $ 750,000 después de que se cumplieron las órdenes de arresto en varios lugares del condado de Los Ángeles, tratando de reducir la tasa de robos aquí en Southland está resultando difícil.

La Oficina Nacional de Delitos de Seguros informa que los robos de estas piezas de automóviles aumentaron de 3,389 en 2019 a 14,433 en 2020. Un gran porcentaje de ese aumento provino de Los Ángeles; los agentes del Sheriff dicen que los robos de convertidores catalíticos aumentaron de 741 en 2019 a 2,767 en 2020. Aún no hay cifras disponibles para 2021.

Sin embargo, el crimen está tan extendido y ocurre con tanta frecuencia, que víctimas como Victoria Carranza deben esperar semanas para obtener una repuesta.

Partes Valiosas y Metales

Los convertidores catalíticos son los dispositivos que controlan los contaminantes de las emisiones de escape y se requieren en los automóviles estadounidenses desde 1975.

Están soldados o atornillados entre el motor y el silenciador debajo de los vehículos. Según el Departamento del Sheriff, los ladrones pueden tomar tan solo 60 segundos para cortarlos y sacarlos.

Los convertidores son muy buscados porque contienen metales como platino, paladio y rodio, cuyos precios han aumentado drásticamente en los últimos años.

Los ladrones pueden ganar entre $200 y $1,000 cuando los venden a recicladores de metales. Otros se venden a desmanteladores y mayoristas que los revenden como repuestos.

Las autoridades dicen que los Toyotas son especialmente vulnerables porque sus convertidores catalíticos están atornillados en lugar de soldados, lo que facilita su extracción. Ciertos autos como el Prius de primera generación, y también la camioneta F-250 de Ford, son atacados más que otros en el condado de Los Ángeles, probablemente porque se sabe que sus convertidores catalíticos contienen más metales valiosos, dijo un portavoz del Sheriff.

Pero el Departamento del Sheriff informa que los convertidores de Ford Excursions, Honda Accords y Honda Elements también son codiciados por los ladrones.

Protéjase

Las agencias de aplicación de la ley recomiendan estacionar su vehículo en áreas bien iluminadas con cámaras apuntando a los autos para ayudar a disuadir a los ladrones. Puede comprar una jaula u otro dispositivo de protección para el convertidor catalítico, aunque pueden ser costosos, o haga que los pernos de la conversión soldada de su vehículo se cierren. También puede hacer que el número de placa de su vehículo esté grabado en el convertidor.

Uno de los mejores métodos preventivos, dicen los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, es que el público informe a la policía y a los agentes del Sheriff que detecten a alguien o varias personas que intentan robar los convertidores de los vehículos.

Victoria Carranza ha tomado precauciones para reducir las posibilidades de volver a ser victimizada. La familia instaló cámaras por toda la casa, que se encienden todas las noches. El auto ahora está estacionado dentro del garaje y ella gastó $400 adicionales para comprar un escudo que protege el convertidor catalítico.

“Les impide (a los ladrones) tener fácil acceso a él”, dijo su madre, señalando su decepción por este tipo de delitos.

“Es muy triste que vivas en una casa y alguien te quite cosas cuando haces todo bien y ellos no están haciendo nada bueno”, agregó.

Carranza-Kverne recomienda a otros que tomen algunas de estas precauciones.

“No quieres salir tratando de ir al trabajo y no puedes conducir tu auto”, dijo. “Reemplazar esta (parte) es un dolor de cabeza”.