Después de ganar notoriedad por usar artículos encontrados y donados para decorar creativamente el terraplén de una autopista y construir un cómodo refugio de madera para él en la parte superior, a muchas personas les preocupaba que José Fuentes, una persona mayor sin hogar, hubiera sido sacado por la fuerza del llamativo sitio donde llamado “hogar”.

La terraza, el resbaladero, los escalones que conducían a la puerta que rodeaba su refugio habían desaparecido. Todo había sido derribado y muchos especularon que la cobertura de los medios de comunicación había alentado a las autoridades a tomar medidas para eliminarlo.

Pero Fuentes le dijo al San Fernando Valley Sun / El Sol que él mismo lo quitó y que se había alejado temporalmente varios metros de la ubicación original para tener mejor sombra y escapar del calor. Planea reconstruir su “casa” y dejarla tan limpia y ornamentada como antes.

“Una vez que el calor se haya ido, lo moveré hacia atrás”, dijo.

El el jardinero de la tercera edad vivió en la esquina de Paxton Street durante unos cuatro años, en gran parte desapercibido hasta que su expresión creativa se volvió demasiado grande para pasarla por alto. Tanto es así que algunos, en tono de burla, lo llamaron una “mansión para personas sin hogar”. La comunidad local disfrutó viendo cómo había decorado la ladera polvorienta, vistiéndola con juguetes, formaciones rocosas cuidadosamente dispuestas, árboles pequeños y un camino claramente marcado que sube y baja por el terraplén de la autopista de la colina.

Dijo que los propietarios del restaurante El Canelo, ubicado en el pequeño centro comercial junto a la colina donde se encuentra el campamento, han abogado por que él esté allí. Fuentes ayuda a mantener limpio el estacionamiento y hace otras pequeñas cosas por el restaurante a cambio de comida y, ocasionalmente, por dinero.

Pero ahora, en lugar de las decoraciones, hay una pila de madera, junto con los juguetes y una variedad de otros artículos al lado de la acera.

“Quería limpiarlo para que se vea bonito”, dijo Fuentes, y agregó que dejó los árboles donde los plantó.

Oferta de Vivienda

Hace un par de semanas, dijo Fuentes, alguien de una agencia lo visitó para ofrecerle una vivienda en North Hollywood. No ha visto el alojamiento, pero no le gustó demasiado la oferta.

Cuando se le preguntó acerca de mudarse allí, Fuentes dijo: “No lo creo. Aquí es mejor. Llevo unos 30 años viviendo aquí en Pacoima. Mi hermana vive cerca y tengo a mis amigos aquí. La gente viene a ayudarme. No lo sé (North Hollywood) “.

Fuentes había indicado anteriormente que aceptaría una vivienda si se le ofreciera, pero por ahora, prefiere quedarse.

F. Castro/ElSol
José Fuentes derribó el ingenioso refugio improvisado que construyó en la esquina de Paxton Street y Glenoaks Boulevard usando juguetes y madera desechados antes de que las autoridades limpiaran el terraplén de la autopista.

La agencia estatal Caltrans tiene jurisdicción sobre las autopistas y el mantenimiento de las áreas circundantes. Marc Bischoff, oficial de información pública, dijo que la agencia aún no ha completado una limpieza en el sitio donde se alojan Fuentes y otros.

“Aparentemente, el hombre que vive allí derribó (el refugio) él mismo debido a toda la atención de los medios”, dijo Bischoff. “Caltrans está actualmente comprometido con la Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles para encontrar una vivienda para esta persona.

“Caltrans también está trabajando en la posibilidad de ofrecerle un trabajo como parte de nuestro evento de contratación de Asistente de Servicio de Mantenimiento”, dijo.

Fuentes dijo que las personas que vinieron a verlo y le ofrecieron vivienda también le dijeron: “Harán una limpieza del campamento marcado con varias estructuras y montones de basura”. Una hilera de tiendas de campaña contra la cerca está debajo del terraplén donde ha vivido Fuentes.

“No me van a sacar, pero moverán a los demás”, dijo Fuentes, al tiempo que afirmó que también le dijeron que podía reconstruir en el mismo lugar donde estaba antes.

Vino a los Estados Unidos desde México

Fuentes, de 65 años, nunca se ha casado ni ha tenido hijos. Llegó a los Estados Unidos desde Colima, México, en 1988 y trabajó en jardinería durante los siguientes 20 años.

Perdió su trabajo hace unos 10 años, sin duda por “beber demasiado”. El ahora que trabaja en trabajos ocasionales aquí y allá.

En un momento, Fuentes alquiló una habitación por $150 al mes en una casa en la calle Corcoran en Pacoima, pero no duró. También ha vivido un tiempo en una iglesia y con su hermana, que vive cerca.

Cuando llegó por primera vez al campamento, alguien más ocupó el espacio donde ahora vive. Así que Fuentes se instaló a unos metros de distancia, junto a otros residentes sin hogar de la zona.

Cuando el hombre murió, Fuentes se hizo cargo del espacio y comenzó a remodelarlo, primero fortaleciendo la estructura de la casa y luego decorando el área a su alrededor con juguetes, bodyboards, ositos de peluche y repuestos de automóviles que encontró en las calles. Incluso hubo un resbaladero para niños.

Fuentes dijo que está tratando de facilitarles la tarea de llevarse todas las cosas que ya no necesita.

Pero, cuando se le preguntó si no preferiría tener una vivienda más permanente, dijo que quiere quedarse donde está.

“Estoy bien aquí”, dijo. “Vivo feliz aquí, libre como el viento”.