F. Castro/El Sol Joaquín Llamas y "El Unico"

Una canción Tex-Mex suena en el estéreo de “El Único” mientras el vehículo único en su tipo avanza lentamente por Glenoaks Boulevard, pasando por el San Fernando Swap Meet.

“El Único” está acelerando en la acera antes de entrar en la carretera para evitar que algunos vendedores de comida bloqueen la acera.

Al pasar junto a los vehículos que comparten la carretera, al principio es difícil determinar qué es: ¿un automóvil, un ciclomotor?

En realidad, es una silla de ruedas eléctrica que Joaquín Llamas, un residente jubilado de Pacoima, transformó en un medio de transporte único (El Único) que lo lleva a cualquier lugar cercano.

“Es el único. No hay otro igual”, dice el hombre de 76 años con una amplia sonrisa.

Llamas dijo que le gusta jugar con “El Único” y que todavía lo está modificando.

“Necesito trabajar en el interior porque es un poco incómodo para mis rodillas. Y necesito reemplazar el pestillo de la puerta porque a veces se abre cuando voy por la calle ”, dijo.

Usando sus Talentos de Carpintería

Ebanista y carpintero durante la mayor parte de su vida, Llamas, el residente jubilado de Pacoima comenzó a transformar una silla de ruedas normal en su arte de transporte actual hace tres años, cuando solo podía caminar distancias cortas y estar de pie durante aproximadamente cinco minutos.

Pensó que la silla de ruedas por sí sola “era un poco aburrida” y decidió darle un toque especial.

“Jugando”, y usando su ingenio y caprichos como guía, Llamas colocó un marco de madera alrededor de la silla de ruedas y le dio forma en la que podría agregar un parabrisas de motocicleta en la parte delantera para protegerlo del viento y los insectos “.

La silla ahora parece una mezcla entre un ciclomotor y un automóvil. Tiene un espejo retrovisor y también una puerta. Además, hay un techo para proteger a Llamas del sol, que está cubierto por una lona con tapices. Las letras que escriben “El Único” se colocan en el costado del techo.

“El Único” tiene una velocidad máxima de cinco millas por hora e incluye un estéreo de automóvil conectado al teléfono celular de Llamas a través de Bluetooth que reproduce las canciones que disfruta mientras lo conduce por la carretera. Tiene acelerador y freno que él modificó, mientras que el volante proviene de una consola de videojuegos. También hay una imagen en 3-D en el frente y luces para una mejor visibilidad.

Todo está conectado a una batería adicional que las llamas colocan para obtener energía adicional.

Incluso hay un pequeño baúl en la parte de atrás para cuando va al supermercado, donde también cuelga el andador que usa cuando camina dentro del hospital u otros lugares interiores.

En total, tardó unas 80 horas en trabajar en el proyecto, incluida la pintura.

“Todo el diseño es mío”, dice Llamas con orgullo. “Al principio tenía un diseño diferente. No me gustó y lo modifiqué “.

Ahorra “Mucho” en Gasolina

Llamas usa “El Único” para ir a todas partes. Dijo que entra a las tiendas con El Único, pero apaga el modo automático y pasa al manual para tener un mejor control.

“Voy muy lento para no golpear a nadie ni chocar con cosas”, señaló. “Trato de no crear ningún problema para nadie”.

Cuando el San Fernando Valley Sun / El Sol lo alcanzó, Llamas se dirigía a casa después de una cita con el médico en Holy Cross en Mission Hills, a unas cuatro millas de distancia.

“Ahorro mucho en gasolina”, dijo, y señaló que usa “El Único” para cualquier viaje que esté cerca. Aparca en espacios reservados para motos o minusválidos, según la ubicación.

“Incluso voy al drive-thru”, agrega.

Para viajes más largos, usa su automóvil.

Dondequiera que vaya en “El Único”, Llamas atrae la atención de otros conductores y peatones.

“La gente me dice, ‘sube la música’ o me pide (que tome) fotos y videos. “La policía me detiene y ellos también quieren tomar fotos. Es divertido “, dijo Llamas, y agregó que a menudo bromea con la gente que ve en la calle preguntándoles:” ¿Pediste un Uber? “

Llamas dijo que sigue las reglas de la carretera y que a menudo se detiene antes de pasar los caminos de entrada para dejar pasar los vehículos.

“No tengo prisa”, dijo. “Solo necesito llegar a donde voy”.