(M. Terry / El Sol) Los jugadores de Kennedy (de izquierda a derecha) Ryan Avalos, Gor Abrahamian y Sione Manu ahora saben lo que se siente al ganar.

Para Kennedy High, lo único que podría haber hecho que la temporada 2019 fuera aún mejor hubiera sido ganar un campeonato.

Sin embargo, los Golden Cougars no eran codiciosos. Después de que se jugó el último partido de 2019, el récord general del equipo fue de 6-5. Pero significó que la temporada, la primera de Kennedy bajo el entrenador en jefe Troy Cassidy, fue ganadora, la primera temporada ganadora del programa desde 2009. Kennedy incluso se clasificó para los playoffs de la División II de la Sección de la Ciudad.

Hubiera sido genial aprovechar esa oleada inicial de éxito en 2020. Pero Kennedy, como muchos equipos, no tuvo una temporada de otoño debido a la pandemia.

Su liga, Valley Mission, podría ser una de las más competitivas en la Sección de la Ciudad este otoño, repleta de incondicionales como Canoga Park (campeón de la División II de 2019), Reseda (campeón de la División I de 2019) y San Fernando (campeón de la liga de 2019) esperando competir este otoño por el título.

Sin embargo, los Cougars no se sienten ni actúan como si estuvieran comenzando de nuevo. Y si el récord de 3-1 que publicaron en la temporada de primavera de 2021 de la Ciudad es un indicador legítimo, podrían estar, estarán, involucrados en la persecución del título de Valley Mission ahora que el fútbol regresa a un horario regular.

A juzgar por lo que ha visto hasta ahora con respecto a la motivación y el compromiso de los Cougars, Cassidy no anticipa una regresión.

“Jugaron duro”, dijo, recordando la primera temporada. “Jugaron duro el uno para el otro. Será una temporada que siempre recordaré por cómo la disfrutaron. Los muchachos se convirtieron en líderes, y los que estaban más tranquilos todavía querían predicar con el ejemplo.

“Conseguir [esos cuatro juegos de primavera] fue especial, especialmente para los estudiantes de ultimo ano.   Ir 3-1 fue genial; pero lo más importante, tenemos que jugar. Tenemos que seguir construyendo nuestra cultura. Obviamente, los tiempos van a ser un poco diferentes en este momento. Pero nos sentimos fuertes acerca de dónde estamos “.

Cassidy dijo que tiene 20 jugadores que regresan, varios de ellos titulares. Y aquellos que formaron parte del equipo universitario junior que tuvo marca de 7-2 en 2019 y están listos para avanzar, quieren mantener a los Cougars en posición para sostener este aumento.

Pero Cassidy no los va a abrumar con expectativas poco realistas.

“Queremos competir todos los viernes por la noche con quien esté frente a nosotros”, dijo el entrenador. “Gane, pierda o empate, queremos ponernos en posición de ganar partidos de fútbol. No garantizo victorias y derrotas, y nadie debería hacerlo. Pero queremos ponernos en posición de competir con estos equipos y estar en posición de ganar estos partidos”.

Cassidy expresó una tremenda confianza en el mariscal de campo senior Ryan Avalos para mantener a la ofensiva de los Cougars ronroneando. “No juega con miedo. Y siempre parece estar haciendo lo correcto. Cuando su mariscal de campo es ‘esa’ persona, es de gran ayuda para todo el equipo “.

Avalos, de 17 años, dijo que para él era evidente que todos estaban en sintonía durante la primavera.

“Fue [ver] lo rápido que todos entendieron el sistema”, dijo. “No faltaba gente en el campo. Todos pusieron el esfuerzo. Entonces … se pude ver las posibilidades “.

“Siento que tenemos talento este año. Podríamos tener un año realmente bueno”.

Sione Manu, de 17 años, un liniero convertido que ahora juega como corredor y apoyador que Cassidy espera tener “un buen año último “, también está ansioso por ver cómo Kennedy se enfrenta a los mejores en la Valley Mission League.

“Vamos a tener algunos partidos difíciles”, dijo Manu. “Pero tenemos un equipo lo suficientemente bueno como para [competir por el campeonato]. Tenemos que jugar juntos y con confianza. Pero creo que tenemos buena química “.

Un posible comodín para Kennedy podría ser el receptor abierto Gor Abrahamian, quien, dijo Cassidy, es alguien a quien al cuerpo técnico le gustaría llevarle el balón “mucho. Es un tipo que juega a 100 mph todo el tiempo. Un tipo de gran esfuerzo que puede hacer muchas cosas “.

Abrahamian, de 16 años, estudiante de tercer año, es uno de los que ascendió del equipo universitario junior. Estaba tan decidido a ser un jugador de impacto en el equipo universitario que se ejercitó en un traje de sauna durante el verano para bajar su peso a unas más esquivas 168 libras.

“Estoy listo”, dijo Abrahamian. “Los mayores dicen que el fútbol es divertido, pero no lo dan por sentado. Los años pasan rápido”.

El calendario fuera de la liga presenta posibles encuentros estremecedores con Chávez y Granada Hills, que deberían ayudar a preparar a los Cougars para el aspecto físico de sus enfrentamientos de liga. Y hará que la última parte de septiembre y el mes de octubre sean intrigantes si Kennedy es, de hecho, lo suficientemente competitivo como para estar con los mejores en Valley Mission.

“Nos encanta tener la oportunidad de competir los viernes contra Reseda, Canoga Park, San Fernando y otros”, dijo Cassidy. “Es una liga muy fuerte. Queremos llegar a los niveles de esos programas, y la única forma de hacerlo es reproducirlos “.

Manu dijo que quiere ese desafío ahora porque los Cougars están averiguando cómo ganar.

La fórmula de Kennedy es simple.

“Tienes que jugar cada partido como si fuera el último”, dijo. “Tienes que poner todo en los juegos y sacarles el máximo partido”.