(De izquierda a derecha) Javier Villagrana, Patty Hug, Cheri Blose y Geronimo Bugarin participan activamente en la comunidad equina de Sylmar.

Parte 1 de 2

Los peatones que cruzan las calles de la comunidad de Sylmar a veces se quedan perplejos al ver los botones en los postes de los pasos de peatones colocados más altos de lo que normalmente se ve.

Están ahí para facilitar a los que están a caballo presionar fácilmente el botón. Este alojamiento es un reflejo de la gran comunidad equina en Sylmar y sus alrededores.

La comunidad equina está celebrando la reciente aprobación de la AB 974, escrita por la asambleísta Luz Rivas, que busca mejorar la visibilidad de aquellos que montan caballos u otros animales en las carreteras pavimentadas por la noche al requerir que los jinetes y sus equinos usen equipo reflectante o luces a partir de puesta del sol.

“La idea de esta legislación surgió de mi comunidad después de que ocurriera un desafortunado accidente de caballo y vehículo en mi distrito”, dijo Rivas. “Si podemos prevenir incluso una lesión debido a esta nueva ley, entonces nuestros esfuerzos habrán valido la pena”.

M. Terry/ElSolGeronimo Bugarin y Javier Villagrana dan un paseo por la tarde en Sylmar.

Rivas se refería a un accidente en octubre de 2019 cuando un vehículo golpeó a dos personas que montaban a caballo en Lake View Terrace. El choque mató a los dos caballos y dejó a los jinetes en estado crítico.

Ni los jinetes ni sus equinos llevaban equipo reflectante o luces en ese momento.

El accidente provocó una reunión en el ayuntamiento de la comunidad que sirvió de impulso para actualizar las leyes de seguridad de los pasajeros en el estado, según la oficina de Rivas.

Los propietarios de equinos del valle dicen que están complacidos de que se haya promulgado una ley estatal y puede ser el primer paso para obtener más atención que podría conducir a reforzar la ley y tomar medidas de seguridad adicionales.

Durante las reuniones con la comunidad equina local, Rivas enfatizó que sería más fácil aprobar este proyecto de ley porque no tuvo un impacto fiscal.

Junto con el equipo reflectante o las luces requeridas para todos los jinetes y animales, la ley también requiere que los menores usen cascos mientras montan a caballo en carreteras pavimentadas. El incumplimiento puede significar una multa de $25 por primera vez, la misma cantidad impuesta por el Departamento de Vehículos Motorizados del estado para quienes andan en bicicleta sin casco.

Sin embargo, la multa puede aumentar en caso de reincidencia.

El equipo de seguridad está sujeto a la cola del caballo, la placa del pecho y las patas del caballo para reflejar la luz durante la noche. La protección aumenta exponencialmente cuando el ciclista también usa equipo reflectante. Hasta ahora no ha sido necesario.

Muchos miembros de la comunidad equina local en Sylmar y Lake View Terrace trabajaron con la oficina de Rivas para instar a su aprobación.

Foto de Cortesia
El equipo y las luces reflectantes harán que sea más fácil ver caballos y jinetes por la noche en carreteras pavimentadas.

“AB 974 es una gran victoria para las comunidades ecuestres en el Distrito 39 de la Asamblea y el estado, y un gran paso para hacer que nuestras carreteras sean más seguras para los ciclistas”, dijo Gina Cruz, presidenta del Comité de Uso de la Tierra del Distrito de Foothill Trails y miembro de su equipo de equinos. comité.

También estuvo muy involucrada Cheri Blose, la representante ecuestre del Consejo Vecinal de Sylmar, Asuntos Cívicos de ETI Corral 12 y miembro de la Coalición Equina. Ella señala a la vasta comunidad de caballos Sylmar que a menudo se puede ver montando en toda la comunidad.

“No es inusual ver a 60 caballos cabalgando por Roxford cerca de Olive View cuando el día se convierte en anochecer. Es un estilo de vida, una forma de vida”, describió Blose.

Blose dijo que su difunto esposo se levantaba a las 3 a.m., alimentaba al caballo, ensillaba el caballo y estaba listo para montar antes del amanecer.

“Él estaría de regreso en casa cuando me levantara”, dijo. “Muchos hombres van a montar a caballo muy temprano en la mañana antes de ir al trabajo y cuando regresan del trabajo, vuelven a montar”.

Es un estilo de vida apreciado que se convierte en un legado familiar. Blose dijo que su hija Leah comenzó a montar a caballo cuando tenía 3 años.

La comunidad equina en Sylmar y las comunidades circundantes también incluye una gran comunidad de “Charros” que, de generación en generación, han transmitido su amor por los caballos y las tradiciones históricas “Charros”.

Geronimo Bugarin es parte de la Asociación de Charros de Sylmar, miembro de la Sylmar Equine Coalition, Sylmar Neighborhood Equine Committee, y es miembro de la Junta Asesora Equina de la concejal de LA Mónica Rodríguez.

Durante el reciente Desfile del Día de la Independencia de México en Sylmar, había 100 charros allí, dijo Bugarin. “Cuando te pones el traje de Charro, estás vistiendo un país”.

Bugarin, orgulloso de su historia familiar, relató que creció en un rancho con caballos y que su padre llegó a los Estados Unidos durante el programa Bracero y trabajó en un rancho. Pudo trabajar duro y luego tener un rancho propio donde creció Bugarin.

Se siente muy positivo acerca de la nueva ley, que Bugarin cree que abre la puerta para que se aborden más problemas, incluido el impacto del desarrollo agresivo en Sylmar.

También trabajó en estrecha colaboración con la oficina de Rivas.

“Me estoy haciendo mayor, así que ya no corro como solía hacerlo. Pero espero que podamos preservar esta forma de vida y cultura por otros 100 años para mis nietos”, dijo Bugarin. “Es nuestra herencia. Montar nos une a todos “.

Bugarin dijo que los pasajeros también deben ser educados sobre la nueva ley.

La noticia de un accidente equino envía escalofríos a todos los que forman parte de una comunidad equina. Señalan que ocurren más accidentes de los que la gente cree.

Los caballos de color oscuro con jinetes que visten ropa oscura son casi imposibles de ver. Leah y Blose todavía recuerdan vívidamente un “terrible” accidente en la calle Bledsoe en Sylmar donde los jinetes resultaron gravemente heridos y los caballos tuvieron que ser sacrificados.

“Fue hace mucho tiempo, tal vez hace 30 años”, dijo Blose. “Un señor mayor conducía hacia el oeste por Bledsoe; era apenas el crepúsculo y tres caballos venían por la calle. Y golpeó a los tres caballos. Fue simplemente sangriento.

“Lo pienso ahora y me dan ganas de llorar. Y [el automovilista] estaba devastado. Él era un jinete. Su hija, a quien visitaba, era amazona. Pero no los vio. [Los jinetes] estaban montando caballos oscuros en una calle oscura. Fue una receta para el desastre “.

Tan cautelosa y consciente como es Leah, estuvo a punto de fallar mientras conducía su camioneta.

“Cuando estaba dando la vuelta a la esquina en una calle de superficie, no podía ver al caballo o al jinete”, dijo.

Muchos accidentes no se informan, explicó Leah. Anteriormente, cuando llegaba la policía, ni siquiera presentaban un informe policial. No consideran a un caballo como un “vehículo” y no se pueden hacer reclamaciones al seguro.

“La policía ha dicho: ‘Sentimos lo de su mascota'”, dijo Leah. Los caballos, señala, no deberían estar en la misma categoría que una “mascota”.

También dijo que los automovilistas tienen poco respeto por los caballos o los jinetes.

“Los coches pueden conducir contra ti. Los conductores tocan la bocina y te gritan, e incluso les han arrojado cosas a los pasajeros”, dijo Leah.

Los automovilistas también creen incorrectamente que los caballos no tienen derecho a la calle, dijo Cruz.

“Parte de la naturaleza de nuestras comunidades aquí es que muchas de nuestras propiedades de caballos no tienen acceso directo a los senderos. Así que tenemos muchos ciclistas en las calles para llegar a los senderos”, dijo.

“Una cosa que mucha gente no se da cuenta es que muchas de las calles de estas comunidades están designadas como senderos ecuestres: las calles mismas. Por lo tanto, la gente debería esperar ver caballos en las calles. Y eso se ve en nuestras comunidades de Lake View Terrace, Shadow Hills, La Tuna Canyon y Sylmar”.

Los ciclistas añaden que los senderos en toda el área local no están completamente reservados o mantenidos, o han sido bloqueados para los ciclistas.

“El noventa y cinco por ciento de los senderos no se pueden utilizar. En la calle Bledsoe, lo que debería ser parte de un sendero continuo que pasa frente a las casas, tiene autos estacionados y algunos residentes han colocado ladrillos sueltos como si fuera de su propiedad”, dijo Blose”.

“Los caballos son peligrosamente obligados a salir a la calle”, continuó. “Muchos jinetes prefieren andar en la acera en lugar de en la calle cuando pueden. Debido a que los senderos comienzan y se detienen, los ciclistas se desvían hacia la calle hasta que puedan volver a conectarse a un sendero. Tenemos todos los senderos en Stetson Ranch, Los Pintos Park, donde puedes viajar hasta Placerita Canyon, y luego tenemos los maravillosos senderos Wilson Canyon “.

“Honestamente, no queremos castigar a los ciclistas”, dijo Cruz. “Queremos alentarlos a que usen el equipo reflectante y que los niños usen cascos cuando estén en la carretera. No creo que queramos ver una sanción severa para los ciclistas, solo fomente su uso.

“Nos gustaría ver en el futuro, lo que aún no se ha hecho, sanciones más graves para los conductores que no tengan cuidado y golpeen a los caballos. Obviamente [los ciclistas] tienen la responsabilidad de nuestro lado de ser visibles y cuidadosos también en la carretera. Este es un primer paso “.

Blose agregó, “vivimos en una comunidad maravillosa” y que la gente “quiere poder montar a caballo [de forma segura]”.

“California tiene la segunda población más grande de caballos en todo el país, y es importante que tomemos estos pasos para mantener seguros a los jinetes y proteger nuestra herencia ecuestre”, dijo.

“Queremos salvar tu vida”, repitió Leah.

La parte 2 de esta historia aparecerá la próxima semana y cubrirá la preocupación que tiene la comunidad ecuestre de Sylmar con la invasión de desarrolladores que intentan comprar terrenos que podrían erosionar áreas actualmente divididas en zonas para caballos y cambiar el estilo de vida de la comunidad.